12e conférence ministérielle de l’OMC : l’Inde demande la révision du moratoire sur les droits de douane sur le commerce électronique

Economie

L’Inde a demandé mercredi aux membres de l’Organisation mondiale du commerce (OMC) de revoir la poursuite du moratoire sur les droits de douane sur le commerce électronique, cherchant un changement du statu quo qui prévaut au cours des 24 dernières années.

S’exprimant lors de la session thématique sur le programme de travail et le moratoire sur le commerce électronique lors de la 12e conférence ministérielle de l’OMC, le ministre du commerce et de l’industrie, Piyush Goyal, a souligné que les conséquences financières d’un tel moratoire ont été principalement supportées par les pays en développement.

Selon une estimation, 86 des 95 pays en développement sont des importateurs nets de produits numériques et seuls cinq grands géants de la technologie contrôlent le marché.

Entre 2017 et 2020, les pays en développement ont perdu des recettes tarifaires potentielles d’au moins 50 milliards de dollars uniquement sur l’importation de 49 produits numériques, a déclaré Goyal. Environ 95% de cette perte tarifaire de revenus est supportée par les pays en développement. D’ici 2025, cette perte de revenus potentielle est estimée à environ 30 milliards de dollars par an.

Les membres de l’OMC ont convenu de ne pas imposer de droits de douane sur la transmission électronique depuis 1998 et le moratoire a été prorogé périodiquement lors de conférences ministérielles successives. La validité de la prolongation actuelle est jusqu’à la 12e ministérielle. De nombreux membres, principalement les pays développés, demandent une autre prolongation jusqu’à la 13e réunion ministérielle (quelle qu’elle soit).

Alors que les petits exportateurs de produits physiques comme les textiles, le tissage à la main, les vêtements, les chaussures, principalement basés dans les pays en développement, sont confrontés à la fois aux taxes intérieures et aux droits de douane, les grands exportateurs numériques sont exemptés des droits de douane en raison du moratoire, a déclaré Goyal.

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« Cela mettra en péril les capacités de fabrication nationales qui seront soumises à des tarifs réguliers, qui deviendraient en fait totalement non compétitifs. Je pense que ce moratoire qui dure depuis 24 ans doit être revu, repensé », a déclaré Goyal.

« Est-il juste que le coût du moratoire soit presque entièrement supporté par les pays en développement pour l’extension des quotas en franchise de droits, l’accès au marché sans quota, en grande partie pour un très petit nombre d’acteurs ? Peut-on justifier cette richesse accumulée par la Big Tech au détriment de la capacité des marchés émergents à générer des ressources, à répondre aux besoins fondamentaux de leur nombreuse population ? demanda le ministre.

Étant donné que la plupart des pays n’avaient pas de politiques concrètes sur le commerce électronique, qui était un domaine commercial émergent même dans les pays développés en 1998, ils avaient décidé d’établir un programme de travail à ce sujet pour tenir des discussions intensives et également imposer un moratoire sur les droits de douane sur la transmission électronique.

Fait intéressant, même plus de deux décennies plus tard, les membres de l’OMC n’ont ni défini ce qui constitue la transmission électronique ni conclu d’accord sur sa couverture des produits, et encore moins trouvé des moyens d’imposer les droits. Il est donc difficile pour les pays de taxer même les importations de produits qui peuvent d’une manière ou d’une autre être liés aux biens numériques.

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