À Davos, les dirigeants s’inquiètent de la fragmentation de l’économie mondiale

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DAVOS, Suisse – La rivalité géopolitique, le découplage technologique et le protectionnisme ont de plus en plus modifié le paysage commercial et politique mondial, ajoutant de nouveaux risques et menaces et, pour certains, des opportunités, déclarent des dirigeants et des responsables réunis cette semaine au Forum économique mondial.

« Nous sommes très préoccupés par la fragmentation géoéconomique », a déclaré Gita Gopinath, le numéro deux du Fonds monétaire international, dans une interview. Dans les conversations avec les pays membres et à Davos, « c’est quelque chose qui revient souvent ».

Les effets ne se sont pas encore manifestés dans les chiffres du commerce, qui sont relativement sains, a déclaré Mme Gopinath. Mais ils peuvent être vus dans le découplage technologique entre les États-Unis et la Chine, les tensions entre l’Europe et les États-Unis sur la politique industrielle telles que les subventions aux véhicules électriques et les perturbations et inefficacités induites par la guerre sur les marchés du pétrole et du gaz, a-t-elle déclaré.

Dans un discours prononcé devant le forum, la présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen, s’est plainte que le bloc est victime à la fois de la Chine, qui « encourage ouvertement les entreprises énergivores en Europe et ailleurs à délocaliser tout ou partie de leur production », et le Aux États-Unis, un récent paquet sur le climat, la santé et la fiscalité, appelé Inflation Reduction Act, subventionnera les véhicules électriques uniquement s’ils sont assemblés en Amérique du Nord.

À Davos en 2017, le président chinois Xi Jinping a présenté la Chine comme le champion de la mondialisation, un message salué par beaucoup. Depuis lors, cette réputation a été ternie par les efforts de la Chine pour déplacer les entreprises occidentales des marchés clés, les sévères fermetures de Covid-19 qui ont coupé le contact avec le monde et les sanctions arbitraires contre les entreprises privées et les partenaires commerciaux.

Le vice-Premier ministre chinois Liu He a déclaré mardi que le monde devait être ouvert lors du Forum économique mondial.


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Contributeur afp#afp/Agence France-Presse/Getty Images

Mardi à Davos, le vice-Premier ministre chinois Liu He, le tsar économique de M. Xi, a cherché à réparer la réputation de la Chine. « L’ouverture au monde est une nécessité, pas un opportunisme », a déclaré M. Liu. « Nous devons ouvrir plus largement et faire en sorte que cela fonctionne mieux. Nous nous opposons à l’unilatéralisme et au protectionnisme, et attendons avec impatience le renforcement de la coopération internationale.

Mais il y avait du scepticisme quant au message et au messager. Il y a peu de preuves que M. Xi lui-même ait jamais cru au modèle occidental de mondialisation non interventionniste. Pendant ce temps, M. Liu, ami de l’Occident, prend bientôt sa retraite et il a été remplacé par un nouveau groupe de dirigeants plus proches de M. Xi dans sa suspicion à la fois des marchés et de l’Occident.

Pour les entreprises, la fragmentation est une réalité à laquelle il faut faire face et peut-être une opportunité.

Lorsque l’Australie a exigé une enquête indépendante sur les origines de Covid-19, la Chine a riposté, entre autres, en arrêtant les importations de charbon, dont une grande partie est extraite par BHP Group Ltd.

L’entreprise a répondu en développant des relations ailleurs. « Nous devions nous tourner rapidement vers d’autres marchés », a déclaré le directeur général Mike Henry au Wall Street Journal. Avec la diminution des tensions entre les deux pays, a-t-il déclaré, BHP cherchera à nouveau à vendre en Chine, en s’appuyant sur ses relations à long terme avec ses clients. Pourtant, dans le même temps, « nous avons des relations nouvelles et dynamiques avec d’autres clients » en Europe, en Corée du Sud et au Japon, a-t-il déclaré.

BHP, a-t-il dit, est « hyper conscient » que les gouvernements accordent désormais la priorité à la sécurité des minéraux critiques et que de nombreux pays riches en ressources veulent capturer une plus grande partie de la valeur en raffinant, et pas seulement en extrayant, les minéraux. Une partie de la « proposition de valeur de BHP est… le partenariat social » avec ces pays, a déclaré M. Henry.

Mike Henry, directeur général de BHP, a déclaré au Wall Street Journal : « Nous devions nous tourner rapidement vers d’autres marchés.


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Stefan Wermuth/Bloomberg Nouvelles

Entreprise d’emballage Sealed Air Corp.

investit dans des mises à niveau ou ajoute des technologies supplémentaires aux installations de fabrication au Vietnam et en Thaïlande. « L’ancien modèle consistait à tout expédier depuis la Chine », a déclaré le PDG Ted Doheny. « C’est là que la mondialisation allait. »

Alors que M. Doheny a déclaré que les dirigeants avaient autrefois pensé à placer la fabrication dans des « pays à faible coût », l’objectif est désormais de trouver des « comtés à faible coût proches des clients ».

« Je pense que la mondialisation est là, mais nous devons avoir une importance locale », a-t-il déclaré.

Alors que l’Europe s’est plainte bruyamment de l’IRA, certaines entreprises ont suggéré de la copier. « Au lieu de lutter contre l’IRA, j’encourage l’UE à s’en inspirer », a déclaré Mads Nipper, directeur général de la multinationale énergétique danoise Ørsted A/S, le plus grand développeur mondial de parcs éoliens offshore, dans une interview.

Nicolai Tangen, directeur général de Norges Bank Investment Management, un fonds d’environ 1 500 milliards de dollars qui investit la richesse pétrolière de la Norvège, a déclaré mercredi que le fonds poursuivait un long processus de transfert d’investissements vers les États-Unis. L’IRA est une évolution bienvenue, a-t-il déclaré. « Nous y voyons un gros avantage pour les entreprises américaines que nous possédons », et un inconvénient pour les entreprises européennes, a déclaré M. Tangen.

Gita Gopinath, le numéro deux du Fonds monétaire international, a déclaré dans une interview que le FMI est préoccupé par la fragmentation géoéconomique.


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Hollie Adams/Bloomberg Nouvelles

Les entreprises technologiques, quant à elles, sont confrontées au soi-disant grand pare-feu chinois, aux efforts de la Russie pour isoler son Internet national et aux réglementations occidentales qui non seulement ne s’alignent pas, mais parfois entrent en conflit.

Internet est « absolument en train de se balkaniser », a déclaré Matthew Prince, directeur général de Cloudflare Inc.,

une entreprise de cybersécurité et d’infrastructure Internet qui fait elle-même face à des décisions dans certains pays pour couper des sites Web ou des services spécifiques.

« En Europe, vous êtes tenu de modérer tout le contenu, et au Texas, vous n’êtes pas autorisé à modérer quoi que ce soit », a déclaré M. Prince au Journal, faisant référence à une nouvelle loi sur le contenu de l’Union européenne qui entrera en vigueur l’année prochaine et à un droit des médias sociaux au Texas actuellement confronté à des contestations judiciaires. « Comment faites-vous ensuite cela pour 50 États différents et 220 pays différents? »

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L’impact économique réel de la démondialisation n’est pas clair. Au début du forum, le FMI a publié une étude avertissant que la fragmentation pourrait réduire la production économique mondiale jusqu’à 7 %, voire jusqu’à 12 % dans certains pays lorsque le découplage technologique est inclus.

À court terme, les inefficacités causées par la fragmentation pourraient accroître les pressions sur les coûts. « Tous les pays essaient de faire baisser durablement l’inflation. La fragmentation géoéconomique ne fera que rendre cela beaucoup plus difficile », a déclaré Mme Gopinath.

Mais l’ancien secrétaire au Trésor américain Larry Summers a prédit que l’impact négatif de la démondialisation politique dans les secteurs sensibles sera plus que compensé par les avancées technologiques telles que la vidéoconférence à distance dans d’autres.

Les critiques, quant à eux, pensent qu’il est peu probable que l’on comprenne clairement pourquoi la mondialisation recule à Davos, car elle a longtemps été considérée comme un lieu pour les champions de la mondialisation.

« La foule de Davos est fière de la pensée futuriste, et elle est généralement bonne dans ce domaine », a déclaré Robert Lighthizer, qui était ambassadeur américain au commerce sous le président Trump, par e-mail. Il n’y a pas participé cette année bien qu’il l’ait fait environ 20 fois dans le passé, a-t-il déclaré. « Mais le corporatisme, le mondialisme et le libre-échange sont si centraux dans leur noyau spirituel qu’ils ne peuvent pas imaginer qu’ils pourraient être nocifs. »

Écrivez à Greg Ip à greg.ip@wsj.com

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