Alors que Biden se concentre sur la décision de pardonner un prêt étudiant, l’anxiété des électeurs augmente

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CHAPEL HILL, Caroline du Nord – Le président Biden devrait décider dans les semaines à venir de proposer ou non un plan d’annulation de prêt étudiant visant en partie à motiver les jeunes électeurs à voter lors des élections de novembre.

À l’Université de Caroline du Nord et dans les quartiers de la région environnante du Research Triangle, il y a des signes que quelle que soit l’approche qu’il adopte, il pourrait laisser des pans d’électeurs insatisfaits.

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Les étudiants et les diplômés récents très endettés craignent que le plan de M. Biden ne soit trop faible, après que le président et ses conseillers ont signalé qu’ils envisageaient un allégement qui pourrait être bien inférieur aux 50 000 dollars par emprunteur recherchés par d’éminents démocrates. Dans le même temps, les électeurs qui se sont serré la ceinture pour rembourser leurs prêts ou qui ne sont pas allés à l’université disent qu’il serait injuste d’obliger les contribuables à subventionner la dette scolaire des Américains dont l’éducation peut augmenter leur pouvoir d’achat.

M. Biden est susceptible de faire face à un retour politique du type d’électeurs que les démocrates doivent présenter en novembre s’ils espèrent limiter les pertes électorales de mi-mandat qui ont été prédites par les sondeurs. Un moratoire sur les paiements de prêts étudiants qui a commencé au début de la pandémie de Covid-19 devrait expirer fin août, au moment même où la campagne électorale commence.

Le président Biden est probablement confronté à des risques politiques sur la question de la remise des prêts étudiants, quelle que soit l’option qu’il choisit.


Photo:

Shawn Thew/EPA/Shutterstock

Certains jeunes sont particulièrement contrariés que M. Biden ait attendu si longtemps pour agir sur l’annulation de la dette.

« Ils l’ont suspendu au-dessus de nos têtes pour nous faire voter pour Biden et n’ont ensuite rien fait », a déclaré le récent diplômé de l’UNC Brandon Overbeek, un libéral de 23 ans qui a estimé qu’il avait près de 100 000 $ en prêts étudiants.

Persuader les jeunes électeurs instruits de l’État de se présenter aux urnes est essentiel si les démocrates espèrent retrouver l’élan qui a brièvement rendu l’État bleu en 2008. M. Biden a perdu de justesse l’État au profit de Donald Trump en 2020, et les démocrates de l’État ont a perdu une série de courses au Sénat au cours des derniers cycles, tout en réussissant à capturer le manoir du gouverneur.

Questions et réponses

À quoi s’attendre cette saison des élections de mi-mandat

Rejoignez les journalistes politiques nationaux du WSJ, John McCormick et Josh Jamerson, alors qu’ils décomposent tout ce que nous savons sur les élections de mi-mandat jusqu’à présent.

Alors que les électeurs de Caroline du Nord désignent l’inflation et l’économie comme leur plus grande priorité, des questions telles que l’annulation des prêts étudiants ont le potentiel de faire une différence dans les États compétitifs.

Dans la course de cette année pour le siège ouvert au Sénat de la Caroline du Nord, le candidat républicain, le représentant Ted Budd, parie que l’accent mis par les démocrates sur l’annulation des prêts étudiants se retournera contre lui. M. Budd a déclaré que tout plan fédéral d’annulation de la dette susciterait un profond ressentiment de la part de nombreux électeurs. « C’est un affront aux millions de personnes et d’emprunteurs qui ont travaillé dur pour rembourser leurs prêts », a déclaré M. Budd, qui a accusé M. Biden d’utiliser l’annulation de la dette pour s’attirer les faveurs des « libéraux de l’élite de la classe supérieure ».

La candidate démocrate au Sénat, Cheri Beasley, a déclaré qu’elle était ouverte à une remise de dette, mais n’a pas précisé le niveau d’annulation de la dette qu’elle soutiendrait. Au lieu de cela, Mme Beasley, une ancienne juge de la Cour suprême de l’État, a appelé à des taux d’intérêt réduits pour les prêts refinancés, à davantage de subventions Pell et à une plus grande transparence dans les contrats de prêt étudiant.

Dominique Dulin, un nouveau diplômé de l’Université centrale de Caroline du Nord, a déclaré que la décision de M. Biden sur l’annulation des prêts étudiants affecterait le nombre de jeunes qui décident de voter aux élections de mi-mandat.

En tant que candidat, M. Biden a proposé d’annuler la dette étudiante fédérale de premier cycle liée aux frais de scolarité pour les emprunteurs qui ont fréquenté des collèges et universités publics, ainsi que des écoles qui desservent historiquement les étudiants noirs et d’autres minorités, et gagnent jusqu’à 125 000 $ par an.

Depuis son entrée en fonction, M. Biden a signalé qu’il envisageait l’annulation de la dette à plus petite échelle. Le président a suggéré aux conseillers qu’il était plus à l’aise avec l’annulation de la dette dans la fourchette de 10 000 dollars par emprunteur, selon des personnes familières avec les discussions, bien que les responsables aient envisagé d’autoriser des niveaux de pardon plus élevés pour les personnes à faible revenu.

M. Biden envisage une action de l’exécutif après qu’il soit devenu clair qu’il n’y avait pas suffisamment de soutien au Congrès pour adopter une législation sur la remise de dette au milieu de l’opposition des républicains et de certains démocrates modérés.

Le débat en Caroline du Nord reflète celui qui se déroule à la Maison Blanche. Certains des conseillers de M. Biden ont mis en garde contre le retour de bâton des électeurs qui ne sont pas allés à l’université, n’ont pas de prêts ou les ont déjà remboursés. D’autres ont répliqué que la remise de prêt dynamiserait les jeunes électeurs et donnerait un coup de pouce économique aux emprunteurs à faible revenu et minoritaires, selon des personnes familières avec les discussions.

Les taux d’intérêt sur les prêts étudiants ont atteint leur plus haut niveau depuis des années. Dion Rabouin du WSJ explique comment ils sont calculés et pourquoi les taux de cette année sont si élevés après avoir atteint un creux record en 2020. Illustration : David Fang

Les responsables de l’administration étudient des options visant à garantir que l’annulation de la dette soit limitée aux emprunteurs à revenu faible et moyen, ont déclaré les personnes au courant des discussions. Le plan final devrait inclure un plafond de revenu qui limiterait l’annulation de la dette aux personnes gagnant moins de 125 000 dollars par an. D’autres options incluent la limitation du programme aux étudiants des collèges et universités publics ou aux étudiants de premier cycle. Certains membres de l’administration se sont opposés à l’exclusion de la dette des études supérieures, notant que les enseignants titulaires d’une maîtrise gagnent souvent de bas salaires, ont déclaré certaines personnes.

Le ministère de la Justice et le ministère de l’Éducation évaluent si M. Biden a le pouvoir légal d’effacer unilatéralement les prêts par une action de l’exécutif. Le principal avocat du département de l’éducation de l’ancien président Barack Obama a écrit dans une note confidentielle que M. Biden serait sur un terrain juridique fragile s’il devait poursuivre l’annulation de la dette étudiante à grande échelle par une action de l’exécutif.

Certains responsables de l’administration ont déclaré qu’ils avaient espéré annoncer le plan final en conjonction avec le discours d’ouverture de M. Biden le 28 mai à l’Université du Delaware, mais ils ont averti que le calendrier pourrait glisser car le président n’avait pas encore pris de décision.

Zone statistique combinée de Raleigh-Durham-Cary

Solde médian des prêts étudiants par code postal

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Le triangle de recherche de Caroline du Nord est l’une des régions les plus éduquées du pays : il comprend l’université de Caroline du Nord, l’université d’État de Caroline du Nord, l’université Duke, des collèges et universités historiquement noirs, ainsi qu’un ensemble de technologies, de soins de santé et de bureaux gouvernementaux. Près de 47% des résidents de 25 ans ou plus dans la région des neuf comtés ont au moins un baccalauréat, le troisième taux le plus élevé du pays, selon les chiffres du recensement. Cela se compare à un taux de 33% à l’échelle nationale parmi ce groupe d’âge.

La Caroline du Nord a le huitième endettement moyen par emprunteur le plus élevé du pays, selon une analyse du Wall Street Journal des données du ministère de l’Éducation.

Certains diplômés récents ici ont déclaré que la décision de prêt étudiant de M. Biden pourrait avoir une incidence sur leur participation en novembre.

« Je pense vraiment que la jeune génération, en particulier les générations qui sortent actuellement du premier cycle et des cycles supérieurs, serait plus encouragée à voter aux élections de mi-mandat » si M. Biden pardonne les prêts étudiants, a déclaré Dominique Dulin, 21 ans, qui a obtenu son diplôme ce mois de la North Carolina Central University, une université historiquement noire de Durham. « C’est quelque chose qui nous impacte. »

Mme Dulin, une démocrate qui a environ 20 000 $ en prêts étudiants, n’a pas voté en 2020 et a déclaré qu’elle n’avait pas décidé si elle voterait à mi-parcours. Elle a dit qu’elle serait plus susceptible de voter si M. Biden proposait un plan substantiel d’annulation de prêt.

Les paiements de prêts étudiants fédéraux devraient reprendre le 1er septembre après avoir été retardés depuis mars 2020. M. Biden et M. Trump ont prolongé la pause à six reprises.

Un sondage réalisé en avril par Spectrum News et la société d’études de marché Ipsos a révélé qu’une faible majorité des électeurs de Caroline du Nord – 52% – soutient que le gouvernement fédéral annule toutes les dettes de prêt étudiant. Une plus grande partie des électeurs – 60 % – est favorable à l’annulation de certaines dettes étudiantes.

Lors de la cérémonie de remise des diplômes de l’UNC ce mois-ci, les étudiants craignaient que M. Biden ne revienne sur les promesses de campagne qu’il avait faites concernant l’annulation des prêts étudiants.

« Nous avons choisi Biden dans l’espoir qu’il ferait quelque chose. Nous pensons qu’il est un peu inefficace et nous attendons toujours que les choses se passent », a déclaré Geselle Marquez, une libérale de 22 ans, qui était assise au premier rang lors de la remise des diplômes et a déclaré avoir reçu une aide financière en fonction des besoins pour aider couvrir les frais de scolarité.

La diplômée senior Ali Floyd, 23 ans, a déclaré qu’elle avait une dette étudiante d’environ 17 000 $, mais a estimé qu’il était injuste pour les contribuables de couvrir le coût des prêts que les étudiants ont contractés en sachant qu’ils seraient tenus de les rembourser.

Ali Floyd, diplômée de l’Université de Caroline du Nord à Chapel Hill, qui a une dette de prêt étudiant, a déclaré qu’elle estimait qu’il était injuste pour les contribuables de couvrir le coût des prêts contractés par les étudiants.


Photo:

Jack Flame Sorokin pour le Wall Street Journal

« Lorsque vous choisissez un collège, vous y allez en sachant combien cela va coûter », a déclaré Mme Floyd. Elle s’est décrite comme une modérée et a déclaré avoir voté pour M. Biden en 2020, mais a ajouté qu’elle était prête à voter pour les deux partis. Elle n’avait pas décidé quel parti elle soutiendrait à mi-mandat, mais se penche vers le vote pour les candidats républicains.

Comme beaucoup de ses camarades de classe UNC, Abby Wooten, 22 ans, a eu du mal à donner un sens aux signaux contradictoires provenant de la Maison Blanche. Alors qu’elle planifie sa vie post-universitaire, elle ne sait pas si sa dette sera complètement effacée, partiellement pardonnée ou laissée intacte. « Je pense que l’incertitude est ce qui me fait peur », a déclaré Mme Wooten, qui a obtenu son diplôme ce mois-ci avec environ 5 000 $ en prêts étudiants.

Mme Wooten, une démocrate qui a voté pour M. Biden en 2020, a déclaré qu’elle prévoyait de voter aux élections de mi-mandat en Caroline du Nord et de soutenir à nouveau le parti. Mais elle a dit que beaucoup de ses amis étaient déçus par Washington et elle craint que certains jeunes électeurs ne renoncent à voter. « Le Parti démocrate est tout ce que nous avons en ce moment, et cela me fait peur que nous ayons un moindre de deux maux », a-t-elle déclaré.

Abby Wooten, une nouvelle diplômée de l’Université de Caroline du Nord à Chapel Hill, a environ 5 000 $ en prêts étudiants et aimerait voir plus de certitude dans l’approche de la Maison Blanche sur l’annulation des prêts étudiants.

À seulement 25 miles de là, à Cary, en Caroline du Nord, une banlieue aisée de Raleigh, de nombreux électeurs ont exprimé leur opposition à l’annulation des prêts étudiants.

« Je pense que c’est une mauvaise idée. Si vous vous engagez sur les prêts, vous devez les payer », a déclaré Liz Moran, 34 ans, qui s’est décrite comme une électrice indépendante. Elle a ajouté que le gouvernement américain n’annule pas largement les prêts contractés par d’autres Américains, il ne devrait donc pas non plus le faire pour les étudiants.

« L’université est un choix. Lorsque les gens contractent des prêts, ils savent qu’ils sont censés les rembourser », a déclaré Marc Beard, 52 ans, qui a déclaré n’être affilié à aucun des principaux partis politiques. « Vous avez toutes ces personnes qui ont contracté des emprunts et qui travaillent très dur pour les rembourser. Cela vous enseigne la responsabilité, que rien n’est gratuit dans la vie et que le travail acharné est une chose précieuse.

Les étudiants de l’Université de Caroline du Nord à Chapel Hill lancent leurs casquettes en l’air lors de leur cérémonie de remise des diplômes au début du mois.

Écrire à Andrew Restuccia à andrew.restuccia@wsj.com

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