Appels à l’élargissement de la sonde TikTok, ajoutant à la pression sur Biden pour peser

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WASHINGTON—Les appels à une enquête sur les risques de sécurité posés par l’application vidéo TikTok se multiplient, ajoutant à la pression exercée sur le président Biden pour qu’il tienne sa promesse d’un an de sévir contre les applications qui pourraient partager les données personnelles des Américains avec des adversaires étrangers.

Le président démocrate de la commission sénatoriale du renseignement et le principal républicain du panel ont envoyé cette semaine une lettre conjointe à la Federal Trade Commission demandant une enquête sur la gestion des données de TikTok et d’autres pratiques. La société mère de TikTok, ByteDance Ltd., a son siège à Pékin.

La lettre des Sens. Mark Warner (D., Va.) et Marco Rubio (R., Fla.) fait suite à des rapports de BuzzFeed selon lesquels les employés de ByteDance en Chine ont accédé à plusieurs reprises aux données personnelles des utilisateurs américains.

Les sens. Mark Warner et Marco Rubio, portant des lunettes, ont appelé à une enquête sur le traitement des données par TikTok.


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Actualités Al Drago/Bloomberg

« Nous demandons à votre agence d’initier immédiatement [an] enquête sur la base d’une tromperie apparente de TikTok » concernant ses pratiques de traitement des données et de gouvernance d’entreprise, indique la lettre des législateurs.

Il a appelé la FTC à coordonner son travail avec toute enquête qui pourrait être ouverte par le ministère de la Justice. La FTC et le DOJ ont refusé de commenter.

TikTok a déclaré faire des progrès en limitant fortement l’accès à ses données sur les Américains.

« Pendant deux ans, nous avons parlé ouvertement de notre travail pour limiter l’accès aux données des utilisateurs dans toutes les régions », a déclaré une porte-parole. « Comme nous l’avons dit à plusieurs reprises, TikTok n’a jamais partagé les données des utilisateurs américains avec le gouvernement chinois, et nous ne le ferions pas non plus si on le lui demandait. »

Une enquête du Wall Street Journal a révélé que TikTok n’a besoin que d’une seule information importante pour comprendre ce que vous voulez : le temps pendant lequel vous vous attardez sur un élément de contenu. Chaque seconde où vous hésitez ou revoyez, l’application vous suit. Illustration photo : Laura Kammermann/The Wall Street Journal

La lettre est la dernière d’une récente série d’appels à l’action adressés à l’administration Biden par les législateurs et d’autres alors que la controverse sur TikTok et sa capacité à collecter et à partager les données des utilisateurs américains se reconstitue.

Jusqu’à présent, la Maison Blanche a donné peu d’indications sur ce qu’elle fera, le cas échéant. Il n’a pas répondu aux demandes de commentaires jeudi.

En juin 2021, M. Biden a révoqué une série d’actions de l’ère Trump concernant TikTok, affirmant qu’elles étaient effectivement inapplicables face à des contestations judiciaires réussies.

La Maison Blanche a remplacé les actions de Trump par un décret exécutif qui promettait un large examen des applications contrôlées par des adversaires étrangers pour déterminer si elles constituaient une menace pour la sécurité des États-Unis, ainsi que de nouvelles mesures politiques si nécessaire.

Plus d’un an plus tard, l’administration Biden n’a pas grand-chose à montrer pour ses efforts, selon les républicains et d’autres.

Des employés basés en Chine de ByteDance, le propriétaire de TikTok, auraient accédé aux données personnelles d’utilisateurs américains.


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Greg Baker/Agence France-Presse/Getty Images

« Avec de nouveaux rapports de données privées, sensibles et non publiques sur des millions d’utilisateurs américains entrant en Chine, l’administration devrait avancer à la vitesse [that] cette menace à la sécurité nationale l’exige », a déclaré jeudi Brendan Carr, membre républicain de la Federal Communications Commission.

« L’administration aurait dû être en mesure de terminer son examen de la sécurité nationale et de prendre déjà les mesures finales – nous ne devrions pas être en mesure de jouer à un jeu de rattrapage alors que les données sensibles des utilisateurs américains continuent d’affluer vers la Chine », a-t-il déclaré.

M. Carr a écrit sa propre lettre à la fin du mois dernier sur les préoccupations de TikTok, appelant Apple Inc.

et Alphabet Inc.

unité Google pour démarrer l’application de partage de vidéos à partir de leurs magasins d’applications, invoquant des problèmes de sécurité nationale.

M. Carr a déclaré qu’il n’avait pas encore obtenu de réponse. Apple n’a pas répondu à une demande de commentaire et Google a refusé de commenter.

Le décret de M. Biden du 9 juin 2021 stipulait que des applications telles que TikTok « peuvent accéder à de vastes étendues d’informations des utilisateurs et les capturer », y compris des données personnelles et des informations commerciales exclusives, qui risquent d’être partagées avec des adversaires étrangers tels que la Chine. .

L’ordonnance de M. Biden a donné au département du Commerce, en coordination avec d’autres agences, six mois pour formuler des recommandations pour faire face au risque. Un responsable du département a déclaré que l’agence « continue de travailler sur l’élaboration de règles pour répondre aux préoccupations » liées aux applications étrangères.

Pour l’instant, l’administration semble avoir fondé une grande partie de ses espoirs sur une négociation de longue date avec TikTok par un panel du gouvernement fédéral, le Comité sur l’investissement étranger aux États-Unis, a déclaré James Lewis, directeur du programme de technologie et de politique publique. au Centre d’études stratégiques et internationales, un groupe de réflexion.

Cette négociation – qui devrait se poursuivre pendant plusieurs mois encore – vise à modifier les systèmes de TikTok pour répondre aux préoccupations de Washington concernant le partage potentiel de données avec le gouvernement chinois.

L’administration pourrait faire face à des critiques plus sévères si les républicains prennent le contrôle de la Chambre ou du Sénat en novembre.

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Si cela se produit, « cela va devenir beaucoup plus médiatisé », a déclaré M. Lewis. « L’administration aura besoin d’une bonne réponse sur ce qu’elle a fait.…[Republicans] ont signalé leur intention de faire de TikTok un problème.

TikTok a récemment reconnu que ses ingénieurs situés en dehors des États-Unis, y compris en Chine, peuvent avoir accès aux données des utilisateurs américains, mais uniquement en cas de besoin et sous des contrôles stricts.

La sénatrice Marsha Blackburn (R., Tennessee) a déclaré que la reconnaissance de TikTok « confirme que nos craintes concernant [Chinese Communist Party] l’influence au sein de l’entreprise sont fondées.

Écrire à John D. McKinnon à john.mckinnon@wsj.com

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