Apple et Google font face à de nouvelles enquêtes antitrust au Royaume-Uni

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Le régulateur britannique de la concurrence veut enquêter sur le pouvoir du marché, selon Apple Inc.

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et Alphabet Inc.

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Google exerce sur certains logiciels d’appareils mobiles, intensifiant l’examen antitrust mondial des plus grandes entreprises technologiques américaines.

L’Autorité de la concurrence et des marchés a déclaré vendredi qu’elle avait l’intention de lancer des soi-disant enquêtes de marché sur la manière dont les entreprises contrôlent les navigateurs Web pour les appareils mobiles, ainsi que sur les plaintes selon lesquelles Apple restreindrait les jeux en nuage sur ses appareils. En vertu des règles britanniques, les enquêtes de marché peuvent conduire à des ordres contraignants de modifier les pratiques, mais pas à des amendes.

Par ailleurs, la CMA a annoncé une enquête de concurrence traditionnelle – qui pourrait entraîner des amendes – sur les conditions imposées par Google aux paiements intégrés dans sa boutique mobile. Cette sonde est similaire à celle que le régulateur a ouverte dans l’App Store d’Apple l’année dernière.

Les nouvelles enquêtes découlent d’un rapport de la CMA publié vendredi selon lequel Apple et Google ont un duopole efficace d’appareils mobiles qui leur permet d’exercer ce que le régulateur a appelé une mainmise sur les écosystèmes mobiles. Sans intervention, les entreprises sont susceptibles de renforcer leurs positions dans le secteur, restreignant davantage la concurrence, selon le rapport.

« En ce qui concerne la façon dont les gens utilisent les téléphones mobiles, Apple et Google détiennent toutes les cartes », a déclaré Andrea Coscelli, directeur général de la CMA, ajoutant que « la forte emprise des entreprises sur les écosystèmes mobiles leur permet d’exclure les concurrents ».

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Les deux sociétés ont déclaré que leurs pratiques favorisent la concurrence et le choix.

Apple a déclaré qu’il n’était pas d’accord avec certaines des conclusions de la CMA et qu’il avait l’intention de travailler avec le régulateur britannique « pour expliquer comment notre approche favorise la concurrence et le choix, tout en garantissant que la vie privée et la sécurité des consommateurs sont toujours protégées ». Google a déclaré qu’il avait « réagi rapidement aux commentaires de la CMA dans le passé » et qu’il continuerait de dialoguer avec le régulateur.

Les dernières enquêtes s’ajoutent à un décompte croissant visant les grandes entreprises technologiques. Le département américain de la Justice, la Federal Trade Commission et certains États américains enquêtent ou ont intenté des poursuites contre plusieurs grandes entreprises technologiques, dont Google et Meta Platforms Inc.

Le principal régulateur antitrust de l’Union européenne a ouvert des dossiers contre Apple, Google, Facebook et Amazon – et le bloc a convenu d’une nouvelle loi sur la concurrence numérique visant à obliger ces entreprises à modifier de manière proactive leurs pratiques ou à être frappées de lourdes amendes.

Les entreprises ont défendu leurs pratiques, affirmant qu’elles opèrent sur des marchés hautement concurrentiels, mais certaines ont également réglé certaines affaires sans combat. L’année dernière, Google a réglé une affaire antitrust en France concernant son rôle de leader dans le secteur de la publicité numérique et une autre au Royaume-Uni concernant son projet de faire en sorte que son navigateur Chrome cesse de prendre en charge une technologie de suivi des utilisateurs appelée cookies tiers.

L’UE propose que tous les appareils mobiles adoptent le chargeur USB-C, y compris l’iPhone d’Apple, qui utilise toujours des câbles Lightning. Dalvin Brown du WSJ explique ce qui est en jeu pour l’entreprise et pourquoi elle recule. Illustration : Rami Abukalam

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