AstraZeneca, médicament contre le cancer du sein, ralentit la progression tumorale

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Une nouvelle étude sur un médicament contre le cancer du sein AstraZeneca PLC a montré qu’il réduisait de moitié le risque de progression tumorale chez les personnes atteintes de la forme la plus avancée de la maladie, offrant la perspective d’un nouveau traitement pour l’un des cancers les plus largement diagnostiqués.

AstraZeneca et le japonais Daiichi Sankyo Co.

a déclaré Enhertu, que les fabricants de médicaments ont développé conjointement, a arrêté la progression de la maladie chez les patients qui l’ont pris dans l’étude pendant une moyenne de 9,9 mois, contre 5,1 mois pour ceux qui ont reçu une chimiothérapie. Le médicament a également réduit le risque de décès de 36% par rapport à la chimiothérapie. Le grand essai de stade avancé a impliqué 557 patientes atteintes d’un cancer du sein métastatique avancé, ce qui signifie que les tumeurs s’étaient propagées à d’autres organes.

Enhertu, qui est déjà sur le marché pour un sous-ensemble de patientes atteintes d’un cancer du sein, agit en ciblant un type de récepteur, appelé HER2, qui se trouve à la surface des cellules cancéreuses et en délivrant une dose discrète mais puissante de chimiothérapie sur le site . En recherchant le récepteur HER2, elle laisse les tissus sains tranquilles, contrairement à la chimiothérapie traditionnelle qui ne fait pas la différence entre les cellules tumorales et normales.

Comment fonctionne Enhertu

Enhertu, en utilisant sa partie anticorps, se lie à HER2 à l’extérieur d’un cellule cancéreuse.

Une fois à l’intérieur, Enhertu libère sa charge utile de chimiothérapie connue sous le nom de DXd et il voyage jusqu’au noyau cellulaire et cause des dommages à l’ADN. Cela entraîne la mort cellulaire.

Après la mort de la cellule, le DXd peut pénétrer cellules cancéreuses voisines et tuez-les.

Traditionnellement, les médicaments qui ciblent ce récepteur, comme Roche Holding AG

Herceptin, ne sont utilisés que chez 15 à 20 % des patientes atteintes d’un cancer du sein dont les tumeurs présentent des taux élevés de HER2. Un essai antérieur a montré qu’Enhertu réduisait le risque de progression de la maladie ou de décès de 72 % chez les patients dont les cancers présentaient des niveaux élevés de HER2, par rapport à une thérapie ciblant HER2 plus ancienne.

Dans le dernier essai, AstraZeneca et Daiichi Sankyo ont recruté des patients dont le cancer avait de faibles niveaux de HER2. Le succès d’Enhertu dans le traitement de ces patients de l’essai pourrait considérablement élargir le bassin de patients qui pourraient bénéficier du médicament. Environ 40 à 50 % des patientes ont un cancer du sein avec de faibles niveaux de HER2. L’étude représente la première fois que des patients présentant de faibles niveaux de HER2 ont montré qu’ils bénéficiaient de la thérapie ciblée sur HER2.

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« Cela triple le nombre de patients potentiels pour ce type de traitement ciblé », a déclaré Charles Coombes, professeur d’oncologie médicale à l’Imperial College de Londres. « C’est vraiment pourquoi c’est si excitant. »

Avant le développement d’Herceptin à la fin des années 1990, les patientes atteintes d’un cancer du sein présentant des niveaux élevés de HER2 avaient les pires chances de survie car le récepteur était associé à une croissance tumorale plus agressive. Désormais, des niveaux élevés de HER2 sont associés à un pronostic plus favorable car Herceptin et ses successeurs sont plus efficaces que la chimiothérapie pour traiter ces cancers, selon le professeur Coombes. Enhertu pourrait étendre cet avantage à un groupe beaucoup plus large de patients, a-t-il déclaré. Le professeur Coombes n’a pas participé à l’étude Enhertu.

Les entreprises ont présenté leurs données lors d’une grande réunion sur le cancer à Chicago dimanche, avant une divulgation d’entreprise par AstraZeneca tôt lundi. Pascal Soriot, directeur général d’AstraZeneca, a déclaré que la société prévoyait d’agir rapidement pour soumettre les données à la Food and Drug Administration, dont l’approbation est nécessaire pour que le médicament devienne largement disponible pour les patients présentant de faibles niveaux de HER2.

Selon l’Organisation mondiale de la santé, le cancer du sein a récemment dépassé le cancer du poumon en tant que type de cancer le plus diagnostiqué dans le monde. Chaque année aux États-Unis, environ 255 000 cas de cancer du sein sont diagnostiqués chez les femmes et 2 300 chez les hommes, selon les Centers for Disease Control and Prevention.

Le résultat positif a également ouvert la possibilité à Enhertu d’être utilisé dans d’autres types de cancer qui expriment de faibles niveaux de HER2, a déclaré Sunil Verma, cadre supérieur en oncologie chez AstraZeneca. Ceux-ci comprennent les cancers gastrique, pulmonaire, colorectal, ovarien et de la prostate, a-t-il déclaré.

AstraZeneca a misé gros sur Enhertu dans le cadre d’un pivot plus large vers les médicaments oncologiques ces dernières années. Il a acquis les droits partagés d’Enhertu dans le cadre d’un accord de 6,9 ​​milliards de dollars avec Daiichi Sankyo, le développeur original du médicament, en 2019. AstraZeneca a déclaré espérer qu’en plus de traiter les patients atteints d’un cancer avancé, Enhertu pourrait être utilisé pour traiter et potentiellement guérir, maladie à un stade précoce.

Le cancer du sein a dépassé le cancer du poumon en tant que type de cancer le plus largement diagnostiqué dans le monde. Une femme passe une mammographie en Espagne.


Photo:

Eduardo Briones/Europa Press/Getty Images

AstraZeneca, qui fabrique également le vaccin Covid-19 développé par l’Université d’Oxford, a investi massivement dans la médecine du cancer au milieu d’une série de percées scientifiques et de la promesse de rendements élevés.

Les analystes s’attendent à ce qu’Enhertu génère des milliards de dollars de revenus annuels pour AstraZeneca. Dans une note aux clients, les analystes de Jefferies ont estimé que l’extension d’Enhertu aux patients HER2-low rapporterait 2,5 milliards de dollars supplémentaires aux ventes annuelles maximales du médicament. Ils s’attendent à ce que les ventes annuelles maximales d’Enhertu, y compris les ventes HER2-low, atteignent 6,6 milliards de dollars.

Écrire à Denise Roland à Denise.Roland@wsj.com

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