AT&T et Verizon vont mettre en place davantage de services 5G à proximité des aéroports

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Communications Inc. a déclaré qu’elle lèverait lentement les limites auto-imposées sur l’expansion de son réseau 5G près de certains aéroports au cours de l’année à venir. Les compagnies et les régulateurs ont déclaré que le calendrier donnerait aux compagnies aériennes suffisamment de temps pour moderniser les avions, tandis qu’un important groupe de lobbyistes des compagnies aériennes a qualifié le nouveau calendrier d’insouciant.

Plus tôt cette année, les sociétés sans fil ont accepté de retarder le lancement d’une partie de leur service sans fil de cinquième génération à proximité des principaux aéroports, tandis que les régulateurs étudiaient les inquiétudes selon lesquelles les nouveaux signaux sans fil 5G pourraient confondre certains capteurs embarqués dans les avions. L’accord de statu quo, qui faisait suite à une bousculade de dernière minute qui a provoqué des annulations de vols en janvier, devait expirer le 5 juillet.

La Federal Aviation Administration a déclaré vendredi que les principales parties prenantes des industries du sans fil et de l’aviation avaient identifié les prochaines étapes pour protéger les voyages aériens commerciaux et le service de téléphonie mobile au cours des 12 prochains mois. AT&T et Verizon ont annoncé qu’ils allaient activer leur service 5G amélioré autour d’un plus grand nombre d’aéroports par phases au cours des prochains mois.

Airlines for America, qui représente les plus grandes compagnies aériennes américaines de passagers, a critiqué le plan dans une lettre envoyée vendredi à l’administrateur par intérim de la FAA, Billy Nolen. La FAA a déclaré vendredi que les compagnies aériennes régionales peuvent moderniser les capteurs les plus sensibles aux interférences d’ici la fin de cette année. Il cherche à mettre à niveau d’autres altimètres radar sensibles d’ici juillet 2023.

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« Étant donné que la FAA n’a même pas approuvé de solutions et que les fabricants n’ont pas fabriqué ces produits pour la majeure partie de cette flotte, il n’est pas du tout clair que les transporteurs puissent respecter ce qui semble être un délai arbitraire », a écrit le président de Airlines for America, Nicholas Calio.

Le porte-parole de la FAA, Lynn Lunsford, a déclaré que le plan du régulateur « reflète avec précision les réalités du marché, ainsi que l’urgence pour les opérateurs de moderniser leurs flottes le plus rapidement possible ».

Les préoccupations des régulateurs américains se sont concentrées sur les premières recherches qui ont montré que certains altimètres radar – des capteurs qui utilisent des ondes radio pour mesurer l’altitude pendant certaines phases de vol – pouvaient capter des signaux en dehors de leurs plages de spectre normales. Les sociétés sans fil ont déclaré que les fréquences cellulaires ne représentaient aucune menace pour les avions, pointant vers des réseaux similaires déjà actifs dans le monde.

Les aéronefs potentiellement menacés pourraient être protégés par de nouveaux altimètres radar. L’installation de filtres de fréquence sur les équipements existants pourrait également éliminer le problème, ont déclaré les ingénieurs.

Les compagnies aériennes ont annulé certains vols avant le déploiement d’un nouveau service sans fil 5G, même après que Verizon et AT&T ont convenu de limiter le signal autour des aéroports américains. La FAA affirme que le service pourrait affecter les systèmes de sécurité des avions, une affirmation que l’industrie du sans fil réfute. Photo : Justin Lane/Shutterstock

La FAA a identifié environ 7 000 avions commerciaux de la flotte américaine qui pourraient nécessiter des mises à niveau. Airlines for America a déclaré qu’environ 4 800 avions de ses membres seraient soumis à la date limite de juillet 2023.

L’approche progressive affecte le plus Verizon, qui parie gros sur le spectre sans fil en question. Les dirigeants de Verizon ont déclaré qu’ils avaient déjà dépassé leurs premiers objectifs de couverture sans fil malgré la complication liée à l’aviation.

Le chef de la politique de Verizon, Craig Silliman, a déclaré qu’en vertu du nouvel accord avec la FAA, le transporteur lèverait ses limites volontaires sur ses réseaux 5G autour des aéroports dans une approche par étapes au cours des prochains mois.

Écrire à Drew FitzGerald à andrew.fitzgerald@wsj.com

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