Biden dit que les États-Unis interviendraient militairement si la Chine envahissait Taïwan

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TOKYO – Le président Biden a déclaré que les États-Unis réagiraient militairement pour défendre Taïwan si la Chine tentait de le prendre par la force, suscitant l’incertitude quant à savoir si les États-Unis s’éloignaient de leur politique de longue date d’ambiguïté stratégique et provoquant une clarification de la Maison Blanche.

Les commentaires de M. Biden ont suscité la colère de Pékin et les éloges de Taipei. Ils faisaient également partie d’un schéma : en août et octobre de l’année dernière, le président a répondu aux questions sur Taïwan en suggérant une pause dans la politique américaine envers l’île démocratiquement autonome, seulement pour que des assistants interviennent pour dire que rien n’avait changé.

Cette fois, il a choisi un lieu beaucoup plus proche de Pékin. M. Biden s’est exprimé lundi aux côtés du Premier ministre japonais à Tokyo lors de son premier voyage en Asie en tant que commandant en chef.

On a demandé au président si les États-Unis s’impliqueraient militairement en réponse à une invasion chinoise de Taïwan après avoir refusé d’envoyer des troupes américaines en Ukraine pour combattre l’invasion russe.

« Oui. C’est l’engagement que nous avons pris », a-t-il déclaré.

Le porte-parole du ministère chinois des Affaires étrangères, Wang Wenbin, a élevé la voix lorsqu’il a été interrogé lors d’un briefing régulier sur les remarques de M. Biden et a déclaré que Pékin en était fortement mécontent.

La Chine « n’a pas de place pour le compromis et la concession » sur des préoccupations fondamentales comme Taiwan et « prendra des mesures fermes pour sauvegarder sa souveraineté et ses intérêts de sécurité », a déclaré M. Wang. « Nous faisons ce que nous disons. »

M. Biden, dans ses remarques de lundi, a souligné que les États-Unis restaient attachés au fondement de la «politique d’une seule Chine», qui reconnaît les dirigeants actuels comme le seul gouvernement légitime et reconnaît – mais n’approuve pas – l’affirmation de Pékin selon laquelle Taiwan fait partie de la nation. Mais le président a déclaré que cette politique ne donnait pas à la Chine le droit de prendre le contrôle de l’île par la force.

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« Nous sommes d’accord avec la politique d’une seule Chine et tous les accords connexes que nous avons conclus. Mais l’idée qu’elle puisse être prise par la force, juste prise par la force, ne serait tout simplement pas appropriée », a déclaré M. Biden. « Cela disloquerait toute la région et serait une autre action similaire à ce qui s’est passé en Ukraine. Donc, c’est un fardeau encore plus lourd.

Il a également minimisé la possibilité que la Chine essaie de prendre Taiwan.

« Je m’attends à ce que cela n’arrive pas, cela ne sera pas tenté », a déclaré M. Biden, ajoutant qu’il est important que les dirigeants mondiaux envoient un message fort selon lequel il y aura des conséquences si Pékin prend une telle mesure.

Taïwan est reconnaissant aux États-Unis pour leur engagement « solide comme le roc », a déclaré la porte-parole du ministère des Affaires étrangères, Joanne Ou.

« La détermination de notre gouvernement à défendre fermement la liberté, la démocratie et la sécurité de Taiwan n’a jamais changé, et nous continuerons à améliorer les capacités d’autodéfense », a-t-elle déclaré dans un communiqué écrit.

Répondant au commentaire de M. Biden, un responsable de la Maison Blanche a souligné l’affirmation du président selon laquelle la politique américaine envers Taiwan n’a pas changé. Le responsable a déclaré que M. Biden faisait référence à l’obligation américaine de renforcer la capacité de Taipei à se défendre, qui est inscrite dans la loi sur les relations avec Taiwan.

La loi, adoptée en 1979, dépeint toute tentative de déterminer l’avenir politique de Taiwan par autre chose que des moyens pacifiques comme une menace pour les intérêts américains. Le Congrès s’est engagé à vendre des armes défensives à Taïwan, mais Washington a précédemment évité de dire s’il interviendrait directement en cas d’invasion.

Le président Biden à Tokyo lundi.


Photo:

Evan Vucci/Associated Press

Cette position, souvent qualifiée d’ambiguïté stratégique dans les cercles politiques, vise à faire en sorte que ni Taipei ni Pékin ne se sentent suffisamment en confiance pour prendre des mesures qui bouleverseraient le statu quo.

M. Biden a engagé les États-Unis à protéger Taiwan en cas d’invasion lors d’occasions précédentes. Dans une interview accordée en août à ABC News au sujet du retrait américain d’Afghanistan, M. Biden a inclus Taïwan sur une liste d’alliés qu’il a déclaré que les États-Unis étaient tenus de défendre.

Lors d’un événement à l’hôtel de ville de CNN en octobre, il a répondu à une question sur la défense de Taïwan par les États-Unis en disant : « Oui, nous nous sommes engagés à le faire. » Dans les deux cas, les responsables de la Maison Blanche ont déclaré plus tard que la politique américaine à l’égard de Taiwan n’avait pas changé.

L’île est un point chaud mondial semblable à l’Ukraine, mais avec le potentiel de déclencher un conflit encore plus destructeur. Bien qu’il n’y ait aucun signe indiquant que la guerre est imminente, la Chine a intensifié ses activités militaires dans la région en réponse à ce qu’elle appelle les provocations à l’indépendance de Taiwan, et Pékin étend son arsenal nucléaire.

Debout à côté de M. Biden, le Premier ministre japonais Fumio Kishida a également signalé une position plus dure à l’égard de Taïwan. Il a déclaré qu’il renforcerait l’armée japonaise et travaillerait avec les États-Unis pour s’assurer que personne en Asie de l’Est ne puisse imiter ce que la Russie a fait à l’Ukraine.

Su Tzu-yun, chercheur à l’Institut de recherche sur la défense et la sécurité nationales, qui est soutenu par l’armée taïwanaise, a déclaré que les commentaires et déclarations répétés de M. Biden sur Taiwan par des alliés américains marquaient un changement.

« Les États-Unis se dirigent vers une ‘clarté constructive’ à partir de leur soi-disant ambiguïté stratégique », a déclaré M. Su. Il a qualifié les propos de M. Biden d’essentiels pour dissuader les ambitions militaires de la Chine.

Le président a également abordé l’économie américaine lors de la conférence de presse, repoussant les inquiétudes selon lesquelles les États-Unis pourraient être confrontés à une récession dans un contexte d’inflation élevée et de taux d’intérêt en hausse. Il a souligné les progrès réalisés sous sa direction, notamment le faible taux de chômage.

Lorsqu’on lui a demandé si une récession était inévitable, M. Biden a répondu: «Non». Il a souligné les projections selon lesquelles les États-Unis connaîtront une croissance plus rapide que la Chine pour la première fois en quatre décennies.

« Nous avons des problèmes que le reste du monde a, mais moins conséquents que le reste du monde en raison de notre croissance interne et de notre force », a-t-il déclaré.

M. Biden a déclaré que les prix du gaz aux États-Unis étaient mauvais et « affectaient de nombreuses familles », mais a cité la décision de son administration au début du printemps de libérer jusqu’à un million de barils par jour de la réserve stratégique américaine de pétrole.

Le président a déclaré qu’il discuterait bientôt avec la secrétaire au Trésor Janet Yellen de l’opportunité de lever certains tarifs américains imposés sur les produits chinois sous l’administration Trump, une décision qui pourrait faire baisser les prix pour les consommateurs américains.

M. Biden a déclaré que les États-Unis surveillaient l’épidémie mondiale du virus de la variole du singe, mais a déclaré que le public ne devrait pas paniquer. Il a dit qu’il ne s’attendait pas à ce que les Américains aient besoin de se mettre en quarantaine pour se protéger contre le virus.

« Je ne pense tout simplement pas que cela atteigne le niveau du genre de préoccupation qui existait avec Covid-19 », a déclaré le président. Il a ajouté qu’il pensait que les États-Unis avaient suffisamment de réserves de vaccin contre la variole, qui serait efficace pour prévenir la variole du singe.

Écrire à Andrew Restuccia à andrew.restuccia@wsj.com, Ken Thomas à ken.thomas@wsj.com et Josh Chin à josh.chin@wsj.com

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