Biden rencontrera Powell de la Fed pour discuter de l’économie

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WASHINGTON – Le président Biden rencontrera mardi le président de la Réserve fédérale, Jerome Powell, pour discuter de l’état de l’économie américaine et mondiale, a annoncé la Maison Blanche dimanche soir, alors que la banque centrale se précipite pour retirer les mesures de relance au milieu de la pire inflation en 40 ans.

M. Biden a choisi M. Powell pour un deuxième mandat de quatre ans à la tête de la banque centrale en novembre, et M. Powell a été confirmé par le Sénat le 12 mai.

M. Powell prend un petit-déjeuner hebdomadaire permanent avec la secrétaire au Trésor Janet Yellen, et le conseil d’administration de la banque centrale basé à Washington a un déjeuner mensuel avec le Conseil des conseillers économiques de la Maison Blanche. Les présidents ont régulièrement rencontré les dirigeants de la Fed tout au long des 108 ans d’histoire de l’institution sur une base moins fréquente.

La Fed est en train de relever ses taux d’intérêt au rythme le plus rapide depuis les années 1980. Les minutes de la réunion politique de la Fed des 3 et 4 mai, publiées la semaine dernière, montrent que la banque centrale est susceptible de relever son taux d’intérêt de référence, actuellement dans une fourchette comprise entre 0,75% et 1%, d’un demi-point de pourcentage lors de ses deux prochaines réunions, en juin et juillet.

Alors que les présidents et le parti au pouvoir ont souvent favorisé des taux d’intérêt plus bas pour soutenir une croissance plus forte, les sondages montrent que l’inflation est très impopulaire et les démocrates se préparent à des pertes lors des élections législatives de mi-mandat de cet automne. La confiance des consommateurs s’est effondrée en raison de la hausse des prix des aliments et de l’essence.

Le président de la Fed, Jerome Powell, avait précédemment rencontré le président en novembre.


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Olivier Douliery/Agence France-Presse/Getty Images

Les législateurs des deux partis ont soutenu les efforts de la Fed pour augmenter les taux d’intérêt, certains critiquant la Fed pour avoir attendu trop longtemps pour le faire.

M. Biden a déclaré qu’il ne dirait pas à la Fed quoi faire, mais a largement soutenu les plans de la Fed de retirer la relance. « Je crois que l’inflation est notre principal défi économique en ce moment, et je pense qu’ils le font aussi », a déclaré M. Biden le 10 mai.

M. Biden a rencontré M. Powell à la Maison Blanche le 4 novembre alors qu’il réfléchissait à l’opportunité de nommer le chef de la Fed pour un second mandat.

M. Powell a été initialement nommé à la tête de la banque centrale en 2018 par l’ancien président Donald Trump, qui s’est ensuite aigri du chef de la Fed et l’a critiqué à plusieurs reprises dans des déclarations publiques.

Ces commentaires ont mis fin à une coutume de près de 25 ans selon laquelle les présidents s’étaient abstenus de peser publiquement sur la politique monétaire. La pression publique a parfois alimenté la spéculation sur les marchés financiers selon laquelle la banque centrale pourrait changer de politique pour satisfaire les demandes politiques, en particulier à des intervalles où elles coïncidaient avec des changements de politique qui, selon M. Powell et ses collègues, étaient uniquement motivés par des changements dans les perspectives économiques.

M. Biden a fréquemment promis de maintenir une approche de non-intervention avec la banque centrale. « La Réserve fédérale est une opération indépendante », a-t-il déclaré en avril 2021. « Je veux être très clair sur le fait que je ne vais pas faire le genre de choses qui ont été faites sous la dernière administration… leur dire ce qu’ils devraient et ne devrait pas faire.

Écrire à Nick Timiraos à nick.timiraos@wsj.com

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