Boeing et Airbus s’affrontent au Farnborough International Air Show

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LONDRES—Boeing Co.

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le personnel de vente arrivera sur le tarmac la semaine prochaine au Farnborough International Air Show, le premier des plus grands salons de l’aviation commerciale depuis que la pandémie a largement interrompu les voyages aériens.

Avec la plupart des restrictions de voyage Covid-19 levées en Occident, la demande de vols a grimpé en flèche cet été, grondant les aéroports, en particulier en Europe. Les compagnies aériennes se sont empressées de réembaucher le personnel qu’elles ont licencié pendant la pandémie. Ils rachètent également des jets, après de nombreuses commandes annulées ou reportées au cours des deux dernières années.

Il s’agit d’un paysage aéronautique considérablement modifié par d’autres moyens depuis 2018, la dernière fois que l’industrie s’est réunie à Farnborough, près de Londres. Le spectacle a lieu une fois tous les deux ans, en alternance avec le salon du Bourget, qui s’est tenu pour la dernière fois en 2019. Les deux lieux ont annulé leurs spectacles plus tôt dans la pandémie.

Boeing se rend à Farnborough au milieu de divers défis, notamment des problèmes réglementaires persistants avec son avion à réaction 737 MAX. Le modèle était un vendeur chaud lors du dernier salon de Farnborough, mais a ensuite été cloué au sol pendant près de deux ans, à la suite d’accidents mortels en 2018 et 2019.

Alors que les commandes de l’avion ont augmenté depuis que le MAX a obtenu l’approbation réglementaire pour voler à nouveau dans la plupart des pays, les ventes du modèle ont pris du retard par rapport à l’A320 rival d’Airbus depuis le début de l’année dernière. Airbus a récemment remporté une méga commande de 298 avions auprès de transporteurs chinois. Boeing attend toujours le retour de l’avion dans le ciel en Chine, a déclaré un directeur général du marché, David Calhoun, crucial.

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Le 737 MAX a subi d’autres déboires. M. Calhoun a récemment suggéré que la version la plus longue du modèle pourrait ne jamais voler avec des passagers, car elle pourrait ne pas obtenir l’approbation réglementaire avant la date limite légale de fin d’année.

Airbus, quant à lui, a gagné des parts de marché, soutenu par son plus grand modèle A321neo, et augmente rapidement la production de toute la famille A320. Cela a causé ses propres problèmes. Les chaînes d’approvisionnement étant toujours perturbées par la pandémie, Airbus a déclaré qu’il ne pouvait pas construire les avions assez rapidement pour répondre à la demande.

Airbus a gagné des parts de marché, soutenu par son plus gros modèle A321neo.


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lionel bonaventure/Agence France-Presse/Getty Images

Airbus et Boeing sont tous deux confrontés à des problèmes de chaîne d’approvisionnement et ont du mal à obtenir des pièces assez rapidement pour fabriquer le nouvel avion économe en carburant que les compagnies aériennes veulent alors que la demande de voyages rebondit après le pire de la pandémie.

Lors du salon d’une semaine, les constructeurs d’avions prévoient de mettre en valeur leurs derniers produits et avancées technologiques, tout en claironnant des offres pour de nouveaux avions passagers, cargo et militaires.

Jusqu’à présent cette année, Boeing est à la traîne d’Airbus en termes de ventes. L’avionneur américain a enregistré 186 commandes de nouveaux avions contre 259 pour Airbus. Le total d’Airbus n’inclut pas la commande récente de la Chine. La famille d’avions A320 d’Airbus représente désormais 59 % des commandes en cours d’avions à fuselage étroit, contre 41 % pour la famille 737 MAX de Boeing, selon le fournisseur de données aéronautiques Ascend by Cirium.

Les responsables de l’industrie et les analystes chercheront à voir si l’avionneur américain peut renforcer la confiance dans sa capacité à exécuter, a déclaré Michel Merluzeau d’AIR, une société de recherche à Seattle. Cela signifie augmenter la production et livrer des avions sans les problèmes de qualité qui se sont posés avec le 737 MAX et d’autres modèles, a-t-il déclaré.

Un porte-parole de Boeing a déclaré que la société se concentrait sur la stabilité de ses opérations. « Nous sommes confiants quant à l’avenir, en raison du travail acharné et important que nous avons accompli et que nous continuons d’accomplir pour renforcer notre entreprise et notre position à long terme », a-t-il déclaré.

Un porte-parole d’Airbus s’est refusé à tout commentaire.

Des avions bondés, des tarifs exorbitants et moins de réglementations liées à Covid-19 étaient censés être une aubaine pour l’industrie aérienne dans le monde entier. Mais alors que la saison estivale des voyages bat son plein, les actions de nombreuses grandes compagnies aériennes américaines ont chuté. Joe Wallace du WSJ explique ce qui pèse sur les actions des compagnies aériennes. Photo : Frank Augstein/Associated Press

Boeing a intensifié ses livraisons de 737 MAX en juin, livrant 43 des avions à ses clients, soit 14 de plus qu’en mai. Boeing pourrait également obtenir un coup de pouce au salon aéronautique grâce à de grosses commandes. Delta Airlines Inc.

devrait annoncer une commande qui pourrait ajouter plus de 100 des plus gros jets 737 MAX à sa flotte, selon des personnes proches du dossier.

L’avionneur prévoit également de présenter un nouvel avion, connu sous le nom de 737 MAX 10, avec des visites au sol et des survols de l’aérodrome où se déroule le spectacle. Mais M. Calhoun de Boeing a mis en doute l’avenir du modèle, déclarant récemment à une publication commerciale que le constructeur d’avions devrait envisager d’annuler le MAX 10 si le Congrès n’accordait pas une prolongation permettant aux régulateurs américains de la sécurité aérienne de l’approuver sans un moderne conception du poste de pilotage.

En vertu d’une loi adoptée en 2020, en réponse aux accidents du MAX, les régulateurs ne peuvent pas approuver de nouveaux avions sans systèmes modernes d’alerte du poste de pilotage. Cette nouvelle exigence entre en vigueur à la fin de l’année. Boeing avait pensé qu’il avait plus qu’assez de temps avec la fenêtre de deux ans de la loi pour s’adapter à la certification du MAX 10 sans révision du cockpit, ont déclaré des personnes proches du dossier. Mais il n’a toujours pas obtenu d’approbation, au milieu d’un examen approfondi des soumissions de l’avionneur depuis les accidents mortels, ont déclaré des responsables gouvernementaux actuels et anciens.

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La Federal Aviation Administration a refusé de commenter, mais a déclaré que seul le Congrès pouvait modifier la date limite du système de cockpit.

Le 737 MAX 10 aiderait Boeing à éviter la domination d’Airbus sur le marché des plus gros avions à fuselage étroit, le cheval de bataille de l’industrie aéronautique. Airbus prévoit d’augmenter la production de ses avions et de construire 75 A320 par mois d’ici 2025, soit une augmentation de 50 % par rapport aux tarifs actuels.

Lors du dernier grand salon aéronautique, à Paris en 2019, Airbus a annoncé la variante A321XLR, qui peut voler plus loin et transporter plus de passagers que le MAX 10 de Boeing. L’avion a effectué le mois dernier son premier vol d’essai et devrait entrer en service début 2024, quelques mois plus tard que prévu, alors que les régulateurs évaluent si sa nouvelle conception de réservoir de carburant répond aux normes de sécurité. L’avion s’est déjà révélé populaire auprès des compagnies aériennes et des bailleurs, dont beaucoup ont choisi le jet pour remplacer leurs flottes vieillissantes de Boeing 757 et 767.

Boeing fait face à d’autres défis avant le salon. Il n’a pas été en mesure de livrer son 787 Dreamliner pendant une grande partie des deux dernières années, laissant les clients sans nouveaux gros porteurs alors que les voyages long-courriers et internationaux reprennent. Le fabricant attend l’approbation de la FAA pour une série de correctifs visant à corriger les défauts de fabrication. Boeing s’attend à ce que les livraisons de Dreamliner reprennent dès cet été, mais la FAA ne devrait pas donner son feu vert avant un certain temps après le meeting aérien, ont déclaré des personnes proches du dossier.

Écrire à Andrew Tangel à Andrew.Tangel@wsj.com et Benjamin Katz à ben.katz@wsj.com

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