Certains agents de bord peuvent s’épanouir pleinement au travail : tatouages, baskets, clous de nez et tout

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Les boissons commandées à 36 000 pieds peuvent désormais être servies avec un côté d’encre. Virgin Atlantic Airways Ltd. a annoncé la semaine dernière qu’elle avait assoupli son interdiction aux agents de bord de montrer leurs tatouages ​​en service.

Les employés en uniforme du transporteur aérien britannique peuvent désormais afficher la plupart des arts corporels lorsqu’ils servent les clients sans répercussions. Les tatouages ​​​​du visage et du cou doivent toujours être couverts, bien qu’une porte-parole ait déclaré que la politique pourrait être inversée. Auparavant, le personnel devait couvrir tous les tatouages.

Le changement a été apporté pour mieux refléter les vues de Virgin Atlantic sur l’inclusion et la diversité, selon la directrice des ressources humaines de l’entreprise, Estelle Hollingsworth.

« Chez Virgin Atlantic, nous voulons que chacun soit lui-même et sache qu’il appartient », a-t-elle déclaré.

Le changement fait suite à des changements similaires chez Alaska Airlines et United Airlines, qui au cours des deux dernières années ont commencé à laisser les agents de bord montrer certains de leurs tatouages, et la suppression par Virgin Atlantic en 2019 de sa règle exigeant que le personnel de cabine féminin se maquille.

Aer Lingus et Japan Airlines ont assoupli d’autres directives strictes en matière d’apparence, telles que l’obligation pour le personnel de cabine féminin de porter des talons hauts et des jupes, tandis que d’autres ont introduit de nouveaux articles d’uniforme non sexistes conçus pour le confort.

Les nouveaux uniformes dans les airs reflètent souvent l’assouplissement des vêtements de travail au sol. Virgin Australia, par exemple, a ajouté ce mois-ci une doudoune et un gilet conçus par la marque de sport PE Nation à ses uniformes d’équipage de cabine, tandis que le transporteur mexicain VivaAerobus a présenté en décembre dernier une nouvelle gamme d’uniformes comprenant des chaussures de tennis.

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Deux transporteurs lancés dans la pandémie, la compagnie aérienne islandaise Play et l’italien ITA Airways, ont décollé avec des uniformes comprenant des pulls et des pantalons pour hommes et femmes. Le transporteur domestique sud-coréen Aero K Airlines a déclaré que les uniformes introduits en 2020 – avec des baskets et des t-shirts – « ont été créés avec considération et respect pour mieux accomplir diverses tâches, quels que soient l’âge et le sexe ».

Play, une compagnie aérienne islandaise lancée l’année dernière, a commencé avec des uniformes d’hôtesse de l’air composés de t-shirts et de baskets.


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Jouer aux compagnies aériennes

Les changements dans l’industrie surviennent à mesure que les attentes des clients changent, que le personnel pousse à exprimer son individualité et que les compagnies aériennes ont du mal à combler les lacunes dans leur main-d’œuvre créées pendant la pandémie.

Le soutien du gouvernement a aidé la plupart des compagnies aériennes à éviter des licenciements massifs pendant les mois de confinement et de fermeture des frontières internationales. Mais les transporteurs ont également allégé leur fardeau financier en encourageant des milliers d’employés à prendre une retraite anticipée et à prendre des rachats.

Désormais, les compagnies aériennes essaient de renforcer leur personnel et sont confrontées à des obstacles que les autres industries de services ne rencontrent pas : de longues vérifications des antécédents et des programmes de formation pour les ouvreurs. Les agents de bord doivent également savoir nager, soulever des poids modérés, faire face aux hauteurs et aux situations stressantes, et ne doivent pas être trop petits pour atteindre l’équipement d’urgence ou trop grands pour la cabine.

L’assouplissement des codes vestimentaires élargit le bassin de candidats et peut rendre le travail plus engageant pour les employés actuels dans une industrie qui a du mal à s’accrocher aux travailleurs, a déclaré Bryan Terry, leader mondial de l’aviation au cabinet de conseil Deloitte.

« Les compagnies aériennes se sont historiquement appuyées sur les éléments non financiers de leur programme de rémunération, tels que les indemnités de vol et d’autres avantages, pour attirer des talents qui deviennent moins importants pour les employés », a déclaré M. Terry. « Ils cherchent maintenant à mettre à jour et à moderniser leur proposition de valeur pour les employés. »

Comme Virgin Atlantic, Alaska Airlines a mis à jour ses directives uniformes afin que son personnel puisse « apporter son meilleur et authentique » au travail. En mars, l’entreprise a commencé à autoriser le personnel de tous les sexes à porter du vernis à ongles, du maquillage, deux boucles d’oreilles par oreille et un seul clou de nez. Il a également cessé d’étiqueter ses kits d’uniformes comme « masculins » ou « féminins » au profit d’un code vestimentaire non sexiste.

Le changement est intervenu moins d’un an après que la compagnie aérienne a reçu une lettre de l’American Civil Liberties Union au nom de l’hôtesse de l’air non binaire Justin Wetherell, qui alléguait que la réglementation de l’Alaska sur les apparitions des agents de bord comme « homme » ou « femme » violait la loi de l’État de Washington. contre les discriminations.

« Je sais de première main ce que cela fait de ne pas être vu, entendu ou capable d’apporter votre moi authentique au travail », a écrit James Thomas, directeur de la diversité, de l’équité et de l’inclusion chez Alaska Airlines, dans un article de blog. « Quand j’ai vécu cela, je ne me sentais pas bien et honnêtement, il était difficile de venir travailler tous les jours pendant ces périodes, ou de fournir mon meilleur travail. »

Une hôtesse de l’air de Singapore Airlines portant l’uniforme sarong kebaya utilisé depuis 1968.


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edgar su/Reuters

Toutes les compagnies aériennes n’assouplissent pas leurs normes d’uniforme ou d’apparence.

L’équipage féminin de cabine de Singapore Airlines porte toujours l’uniforme sarong kebaya qui est standard depuis 1968, et la compagnie n’a pas l’intention de le changer. L’entreprise décrit l’uniforme comme « le symbole de l’hospitalité asiatique reconnu dans le monde entier ».

Certaines compagnies aériennes continuent d’exiger des uniformes plus traditionnels pour répondre aux normes sociétales de certains marchés et aux attentes de certains clients, a déclaré M. Terry de Deloitte. Mais la plupart sont susceptibles d’assouplir leurs normes dans une certaine mesure dans les années à venir, peu importe où ils sont basés, a-t-il ajouté.

« La trajectoire est la même », a-t-il déclaré. « Certains vont juste plus vite que d’autres. »

Écrire à Katie Deighton à katie.deighton@wsj.com

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