Dans la bataille pour les travailleurs, les entreprises construisent des maisons

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Peu de temps après que Lizbeth Martinez ait décidé d’acheter une maison près de sa ville natale de Cactus, au Texas, elle a rencontré une situation familière à des millions d’Américains qui naviguent sur Zillow : peu d’options décentes.

« Il n’y a rien à vendre », a déclaré Mme Martinez. « Et, si c’est le cas, c’est bien en dehors de ma fourchette de prix. »

Après des mois de recherche, Mme Martinez a trouvé un partenaire improbable : son employeur. La jeune femme de 21 ans est commis comptable dans une usine de transformation de boeuf à Cactus dirigée par JBS USA Holdings Inc. Elle s’attend à conclure cet été l’achat d’une nouvelle maison de trois chambres pour environ 180 000 $, une propriété en cours de développement par un programme JBS conçu pour stimuler la création de logements abordables dans les villes où l’entreprise opère.

Les employeurs accordent une nouvelle importance à l’accès au logement dans le but d’attirer et de retenir les travailleurs. Walt Disney Co.

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Le mois dernier, il a annoncé qu’il mettrait de côté 80 acres près de Walt Disney World en Floride pour ce qu’il s’attend à être un projet de logements abordables de 1 300 unités qui pourrait être utilisé, en partie, par ses employés de parcs à thème. Le fabricant d’appareils médicaux Cook Group a déclaré en avril qu’il aiderait à construire 300 maisons unifamiliales dans le centre-sud de l’Indiana dans les années à venir pour remédier à la pénurie de logements pour ses employés.

Les entreprises sont pressées par des ouvertures d’emploi et un chiffre d’affaires record, et un chômage à un faible 3,6 %. « C’est un problème de marché du travail qu’ils résolvent, pas un problème de marché du logement », a déclaré Chris Herbert, directeur général du Joint Center for Housing Studies de l’Université de Harvard.

Dans les zones rurales comme Cactus, au Texas, les programmes des entreprises pourraient développer de nouvelles maisons ou appartements à vendre ou à louer aux travailleurs, comme celui de JBS USA pour les employés de son usine là-bas.

« Aucune de ces entreprises ne le ferait à moins qu’elle n’y soit absolument obligée », a déclaré John Bremen, directeur général de la société de conseil en ressources humaines Willis Towers Watson. « Personne dans ces industries ne se réveille un jour et dit, ‘entrons dans le secteur du logement.' »

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En général, les programmes de logement dirigés par les employeurs se répartissent en deux catégories, a-t-il déclaré. Les entreprises des zones rurales comme Cactus, où il n’y a pas assez de logements, pourraient envisager de développer de nouvelles maisons ou de nouveaux appartements et de les vendre ou de les louer aux travailleurs, tandis que les employeurs des zones à coût élevé peuvent offrir des subventions pour couvrir certains frais de logement. Il a ajouté que ces arrangements de logement sont souvent liés à l’emploi d’une manière ou d’une autre, de sorte qu’une location peut être accompagnée d’un contrat stipulant qu’un employé disposera d’une période déterminée pour quitter le logement s’il quitte l’entreprise.

Dans l’Indiana, Cook Group a sondé l’année dernière ses employés, leur demandant s’ils étaient à la recherche d’une maison et, si oui, ce qu’ils en voulaient. Environ 150 personnes ont indiqué qu’elles avaient l’intention d’acheter une maison, bien que beaucoup aient déclaré avoir eu du mal à en trouver une dans la région.

Le président de l’entreprise, Stephen L. Ferguson, a commencé à étudier comment des maisons pourraient être développées à un prix qui permettrait à ses travailleurs de payer moins de 1 000 $ par mois en versements hypothécaires. À ce niveau, les travailleurs horaires et les employés gagnant entre 40 000 et 70 000 dollars par an peuvent confortablement acheter une maison, a-t-il déclaré.

M. Ferguson a découvert qu’il serait trop coûteux d’embaucher des constructeurs de l’extérieur. Cook a plutôt choisi de développer les maisons lui-même, agissant en tant qu’entrepreneur général, puis en embauchant des sous-traitants, lui permettant de vendre des maisons aux employés et à d’autres au prix coûtant et en dessous de 200 000 $, a déclaré M. Ferguson.

Maisons construites par Cook Group à West Baden Springs, Indiana. L’entreprise a baissé ses prix en n’engageant pas de constructeurs extérieurs.


Photo:

Ian McSpadden/Cook médical

Cook a commencé l’année dernière en construisant quatre maisons dans un comté de l’Indiana. Il inclut des clauses dans les clauses de propriété selon lesquelles la société a le droit de premier refus de racheter les maisons et qu’elle exige qu’elles soient occupées par le propriétaire, une mesure visant à empêcher les investisseurs d’acheter les propriétés et de les louer à des prix plus élevés.

« Pour résoudre ces problèmes, les entreprises doivent intensifier », a déclaré M. Ferguson.

MilliporeSigma, l’unité nord-américaine des sciences de la vie de la société allemande de science et technologie Merck KGaA,

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fournit des subventions temporaires au logement et à la réinstallation des employés du secteur manufacturier dans le cadre d’un programme lancé en août.

La société fabrique des filtres, des cartouches et d’autres articles qui sont utilisés pour fabriquer des vaccins Covid-19 et d’autres médicaments. Lorsque la demande a grimpé en flèche, MilliporeSigma a dû embaucher des centaines de personnes supplémentaires pour doter en personnel des usines situées dans des endroits tels que Jaffrey, NH, et Danvers, Mass. « Nous avons dû chercher plus loin », a déclaré Adam Robitaille, qui dirige les ressources humaines en Amérique du Nord pour Merck. KGaA.

Dans le cadre de ce qu’il appelle le programme Move with MilliporeSigma, chaque employé de production qui doit déménager pour le travail reçoit une indemnité de déménagement de 2 500 $ plus 7 500 $ supplémentaires ou 90 jours dans un hôtel pour séjours prolongés. Près de 400 employés ont rejoint le programme. Bien que l’aide à la réinstallation soit relativement courante pour les cadres et le personnel salarié des entreprises américaines, il s’agit d’un avantage inhabituel pour les employés horaires, a déclaré M. Robitaille. Le programme coûte environ 25 000 $ par personne, sans compter les frais administratifs.

Lizbeth Martinez, commis comptable, avec un collègue de l’usine de transformation de bœuf de Cactus, au Texas, de JBS USA, qui a constaté le besoin de maisons unifamiliales abordables pour ses employés.

Tyson Fitzgerald a profité du logement temporaire lorsqu’il a commencé comme opérateur principal à l’usine de Jaffrey. M. Fitzgerald vivait à Broomall, en Pennsylvanie, lorsqu’il a conduit un ami à un événement d’embauche de MilliporeSigma. Il a entamé une conversation avec un responsable de l’établissement de Jaffrey qui lui a proposé un emploi, et il a déménagé dans le New Hampshire peu de temps après.

M. Fitzgerald a séjourné dans un Courtyard by Marriott à Keene, NH, pendant trois mois tout en s’installant. « Essayer de trouver un logement, un logement convenable, c’était en soi un peu intimidant », a déclaré M. Fitzgerald, 52 ans. Environ deux mois après le début de son séjour, il a trouvé un appartement d’une chambre à louer.

Certains efforts de logement se sont heurtés à l’opposition. Les responsables de la ville de Vail, dans le Colorado, ont voté ce mois-ci pour lancer un processus de condamnation d’une propriété où Vail Resorts Inc.

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prévoit de dépenser 17 millions de dollars pour construire des logements pour 165 employés, dans le cadre d’un effort de l’exploitant de la station de ski pour louer ou ajouter plus d’appartements à bas prix et d’autres options à proximité de ses sites à Park City, Utah ; Vermont et ailleurs.

Les détracteurs du plan de logement de Vail ont déclaré qu’il empiéterait sur un habitat de mouflons d’Amérique; Vail Resorts a déclaré avoir mené un examen environnemental approfondi et que la ville de Vail avait précédemment approuvé le projet. Un certain nombre de maisons de luxe existent déjà dans l’habitat des moutons, dont certaines développées ces dernières années, a déclaré Kirsten Lynch, directrice générale de Vail Resorts.

« Pourquoi voyons-nous des barrages routiers vers des logements abordables alors que les autres maisons de l’habitat du mouflon d’Amérique n’ont pas connu ces mêmes barrages routiers ? » dit Mme Lynch. « Le logement abordable est une crise dans la ville de Vail. »

Vail Resorts a l’intention de poursuivre le projet, a déclaré un porte-parole.

Lizbeth Martinez montre le coucher de soleil sur sa maison en construction à Cactus, au Texas, où elle vérifie les progrès.

Le conditionneur de viande JBS, qui a réservé plus de 26 millions de dollars pour des projets de logements abordables à l’échelle nationale, construit des appartements à proximité de certaines de ses installations dans l’Iowa. À Cactus, au Texas, où elle emploie environ 3 700 personnes dans une usine de viande bovine, elle a exploré plusieurs modèles de logement, a déclaré le PDG de JBS USA, Tim Schellpeper. Il exploite déjà des complexes d’appartements pour les employés de la région, qui ont une liste d’attente, et envisagent d’en construire d’autres. Mais il a également vu un besoin de maisons unifamiliales supplémentaires, a déclaré M. Schellpeper. JBS a travaillé avec des responsables locaux et d’autres pour identifier un constructeur et une propriété où il pourrait commencer à développer des maisons à un prix d’environ 180 000 $.

JBS paie un constructeur à l’avance pour aider à couvrir les coûts de développement de chaque maison et est ensuite remboursé une fois qu’une propriété est vendue, a déclaré M. Schellpeper. L’entreprise couvrira entre 3 000 et 5 000 dollars de frais de clôture pour les employés, et si elle le fait, elle demande aux employés de Cactus de s’engager à rester avec JBS pendant deux ans.

« Nous avons beaucoup de membres de l’équipe avec beaucoup de besoins différents, et nous voulons qu’ils soient avec nous à long terme », a-t-il déclaré. « Lorsque nous pouvons les placer dans un lieu de vie abordable, un lieu de vie de qualité proche de nos usines, la rétention est meilleure.

Mme Martinez, l’employée de JBS, a déclaré qu’elle faisait des visites hebdomadaires de sa nouvelle maison, qui est en construction et devrait être achevée cet été. Elle travaille de 4 heures du matin à 12 h 30 à l’usine JBS, et après être rentrée chez sa famille après le travail un après-midi récent, elle a trouvé son père sur le toit, regardant dans sa nouvelle maison. Il l’a informée qu’il pouvait voir sa maison depuis la maison familiale existante.

« Je suis juste vraiment, vraiment excitée », a-t-elle déclaré. « Je n’aurais jamais pensé que je finirais par vivre ici. »

Des appartements à Cactus, au Texas, que JBS USA exploite déjà pour ses employés dans la région.

Écrire à Chip Cutter à chip.cutter@wsj.com et Lauren Weber à lauren.weber+1@wsj.com

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