American Casino Giants remporte le renouvellement de sa licence de 10 ans à Macao

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HONG KONG—Six exploitants de casinos à Macao ont obtenu des licences provisoires pour continuer à opérer dans le centre de jeu chinois pendant les 10 prochaines années, a déclaré le gouvernement local, tout en rejetant une offre d’un étranger pour entrer sur le marché.

Les licences de 10 ans commencent en janvier en vertu d’une nouvelle loi sur les jeux de hasard qui impose également une plus grande surveillance gouvernementale sur les opérations des casinos à Macao.

Les plans des entreprises ont répondu aux exigences du gouvernement de Macao, notamment en garantissant l’emploi local, en attirant les touristes étrangers et en élargissant leurs offres non liées au jeu, a déclaré samedi Cheong Weng Chon, secrétaire à l’administration et à la justice de la ville.

Le marché des casinos est devenu une source clé de revenus pour les entreprises américaines au cours des 20 dernières années, malgré une baisse des revenus dans le cadre des politiques strictes zéro-Covid de la Chine au cours des dernières années.

Pendant la pandémie, Macao a perdu sa couronne au profit de Las Vegas en tant que centre de jeu le plus lucratif au monde. Les casinos du Strip de Las Vegas ont généré plus d’un milliard de dollars par mois de revenus de jeu pendant 19 mois consécutifs, éclipsant les chiffres de Macao, qui sont tombés à un niveau record de 49 millions de dollars en juillet lors d’un verrouillage à l’échelle de la ville.

Les analystes s’attendaient largement à ce que les licences des opérateurs actuels soient renouvelées. En septembre, une société affiliée à Genting Group, basé en Malaisie, a fait une offre surprise de dernière minute pour l’une des six licences, portant à sept le nombre de concurrents. Finalement, le gouvernement a maintenu le statu quo.

M. Cheong a déclaré que Macao devait s’ouvrir davantage aux touristes du monde entier car la composition de son marché touristique était trop uniforme et malsaine. Macao, le seul endroit en Chine où les jeux de casino sont légaux, compte depuis longtemps sur les visiteurs du continent. Les restrictions de voyage strictes imposées par la Chine ces dernières années ont réduit ce flux vital et ont mis à mal l’industrie. La répression de Pékin contre la corruption a également paralysé le marché VIP de Macao au cours des années précédentes.

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Les visiteurs du continent à Macao au premier semestre de cette année ont chuté de 78% par rapport à la même période en 2019, tandis que les revenus bruts des jeux de hasard ont chuté de 82%, selon les chiffres du gouvernement.

Lei Wai Nong, secrétaire à l’économie et aux finances de la ville, a déclaré que la priorité absolue du gouvernement était d’assurer un emploi stable aux travailleurs de l’industrie du jeu, ce que les casinos ont promis de faire.

MGM a été le meilleur buteur lors du processus d’appel d’offres, a déclaré le gouvernement. Sands et Wynn ont été classés troisième et cinquième, tandis que SJM a obtenu le score le plus bas.

Wynn a déclaré que le contrat final reste soumis aux conditions générales finales avec le gouvernement de Macao. MGM et Sands n’ont pas immédiatement répondu à une demande de commentaire.

Les exploitants de casinos ont fait de Macao le plus grand centre de jeu au monde après avoir reçu des licences il y a environ deux décennies. Les entreprises ont dépensé des milliards de dollars pour développer des méga-casinos qui ont attiré des foules de visiteurs de Chine continentale, dépassant le Strip de Las Vegas en termes de revenus de jeu.

Plus tôt cette année, Macao a révisé ses règles de jeu pour accroître la surveillance réglementaire des sociétés de casino, dans le but de s’assurer qu’elles disposent de ressources financières suffisantes et d’aligner plus étroitement leurs opérations sur les intérêts de sécurité nationale de la Chine.

Les affaires de jeu de la ville et en particulier son système de junket – chargé de recruter des gros joueurs et de prêter et de collecter de l’argent – ont été associés par les responsables de Pékin à la corruption et aux sorties de capitaux. Alvin Chau, le chef de file des junkets de Macao, et 20 autres accusés font actuellement face à des accusations d’association de malfaiteurs présumés, de jeux d’argent illégaux, de fraude et de blanchiment d’argent. Il a été arrêté en novembre dernier et reste en détention.

Écrire à Elaine Yu à elaine.yu@wsj.com et Katherine Sayre à katherine.sayre@wsj.com

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