Des augmentations plus fortes du MSP sont probables alors que les coûts des intrants agricoles montent en flèche

Economie

Une flambée des coûts des intrants agricoles obligera probablement le gouvernement à annoncer une hausse plus élevée que d’habitude des prix de référence des cultures semées en été pour la campagne agricole commençant en juillet, ont indiqué des sources à FE.

Une telle décision pourrait gonfler les coûts d’approvisionnement des programmes de protection sociale et potentiellement ajouter à la pression sur les prix, plaçant le gouvernement et la banque centrale dans une situation délicate, alors qu’ils interviennent pour éteindre le feu de l’inflation à la suite de la crise ukrainienne.

En 2021-2022, le gouvernement avait augmenté les prix de soutien minimaux (MSP) de plus d’une douzaine de cultures Kharif de seulement 1 à 7 % par rapport à l’année précédente (voir graphique). La hausse cette fois-ci pourrait être plus substantielle, voire massive, car le gouvernement cherchera un terrain d’entente pour équilibrer les intérêts des producteurs avec ceux des consommateurs, ont déclaré les sources.

Un haut responsable du ministère des Finances a reconnu que la flambée des coûts des intrants est « certainement un sujet de préoccupation » et pourrait finalement faire grimper la facture des subventions alimentaires. Si le coût de la production agricole monte en flèche, les MSP devront peut-être être augmentés en conséquence.

On craint également que la flambée des prix du blé, qui a contraint le gouvernement à écourter son programme d’approvisionnement basé sur le MSP et à interdire ses exportations, n’influence également l’évolution des prix du riz, peut-être avec un certain décalage, malgré stocks adéquats. Ainsi, le gouvernement a remplacé samedi une partie de son approvisionnement en blé promis en vertu de la loi sur la sécurité alimentaire par du riz. Ainsi, si le MSP n’est pas augmenté en phase avec les réalités du marché, l’approvisionnement officiel en paddy pourrait également chuter en 2022-23.

On estime que la récente décision du gouvernement de prolonger l’approvisionnement en céréales gratuites jusqu’en septembre coûtera 80 000 crores de roupies en plus de la subvention alimentaire budgétisée pour l’exercice 23 de 2,06 billions de roupies. Toute décision de l’étendre davantage coûtera beaucoup plus cher.

La Commission des coûts et des prix agricoles (CACP), qui recommande au gouvernement les MSP de diverses cultures, prend en compte, entre autres, les coûts dits A2+FL. « A2 » couvre généralement tous les coûts payés (en espèces et en nature) directement encourus par l’agriculteur pour les semences, les engrais, les pesticides, la main-d’œuvre salariée, les terres louées, le carburant, l’irrigation, etc. « A2+FL » fait référence à Coûts A2, plus une valeur imputée du travail familial non rémunéré. La plupart des coûts échappent au contrôle du gouvernement.

Compte tenu du prix élevé du diesel, les coûts d’irrigation devraient augmenter. Les prix des pesticides et des semences ont déjà commencé à augmenter. Les analystes s’attendent à ce que les salaires ruraux, qui sont restés plutôt modestes au dernier exercice, augmentent à nouveau cette année.

Le gouvernement a décidé d’absorber une part substantielle de la hausse des prix des engrais (il s’attend à ce que la subvention des engrais pour l’exercice 23 augmente d’au moins 1 000 milliards de roupies par rapport au niveau budgétisé de 1 050 milliards de roupies, tandis que certains analystes estiment que la facture est encore aussi élevée comme Rs 2,5 trillions). Cependant, le mois dernier, le plus grand vendeur d’engrais, IFFCO, a annoncé une hausse allant jusqu’à 58 % des prix des engrais (libérés) sans urée.

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Le gouvernement a supporté une grande partie de la hausse des prix des engrais phosphatés et potassiques (P&K) en augmentant les taux de subvention basée sur les éléments nutritifs (NBS) en 2021-22 et pour la saison kharif (avril-septembre 2022). L’augmentation de la subvention vise à protéger les agriculteurs des augmentations des prix du phosphate de diammonium et d’autres nutriments non uréiques sur les marchés mondiaux. Ces éléments nutritifs du sol sont en grande partie importés.

Les prix de détail des engrais P&K, y compris le DAP, ont été « libérés » en 2010 avec l’introduction d’un régime de « subventions fixes » dans le cadre du mécanisme NBS. Cependant, la subvention sur le DAP a augmenté à 60 % du coût au cours de l’exercice 22, contre un peu plus de 30 % auparavant.

Selon les données officielles, les prix de l’urée importée ont augmenté de plus de 145 % pour atteindre 930 dollars la tonne en avril 2022, contre 380 dollars la tonne il y a un an.

Après avoir déclaré une augmentation spectaculaire des MSP en 2018 pour s’assurer que les agriculteurs obtiennent 50 % des coûts payés, le gouvernement s’est depuis contenté de hausses modestes. En 2018, année d’introduction de la norme liée aux coûts, les augmentations pour certaines cultures étaient de l’ordre de 50 à 97 %.

Alors qu’un MSP élevé, soutenu par l’approvisionnement, peut potentiellement augmenter les revenus ruraux et le pouvoir d’achat, il peut potentiellement alimenter la pression inflationniste.

L’économiste en chef de l’Icra, Aditi Nayar, a déclaré: «Des MSP plus élevés peuvent être justifiés compte tenu de l’augmentation des divers coûts des intrants. Cela augmentera le coût d’achat pour le gouvernement des articles qui sont largement achetés, comme le blé et le riz. Cependant, la perspective d’une augmentation des exportations de blé pourrait compenser l’impact dans une certaine mesure.

DK Pant, économiste en chef chez India Ratings, a déclaré : « Une augmentation plus élevée des prix des intrants fera augmenter le coût de production, ce qui est susceptible de refléter un MSP plus élevé. Lors de la dernière révision, le MSP du blé n’a été augmenté que de 2 %, mais les prix des intrants ont considérablement augmenté par la suite. « Une forte augmentation du MSP pour le paddy aura un impact négatif à la fois sur le plan budgétaire (subvention) et sur l’inflation », a ajouté Pant.

L’inflation du commerce de détail a atteint un sommet en 95 mois de 7,79 % en avril et la pression sur les prix des produits alimentaires a atteint un sommet en 17 mois de 8,38 %. L’inflation des articles alimentaires primaires, au niveau du commerce de gros, a atteint 4,1 % au cours du dernier exercice, contre 3,2 % l’année précédente.

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