Elon Musk envisage un accord satellite en Amazonie brésilienne

Business

SÃO PAULO—Elon Musk, la personne la plus riche du monde, s’est envolé pour le Brésil vendredi pour annoncer un plan visant à connecter des milliers d’écoles d’Amazonie à Internet et à aider à surveiller l’exploitation forestière illégale dans la plus grande forêt tropicale du monde.

Dans une déclaration conjointe avec le président brésilien Jair Bolsonaro, le directeur général de Space Exploration Technologies Corp. a déclaré qu’il prévoyait de mettre en ligne 19 000 des écoles les plus éloignées en utilisant le réseau satellite Starlink de sa société de fusées, SpaceX. M. Musk n’a pas donné plus de détails sur le projet.

Le multimilliardaire, qui a récemment accepté d’acheter Twitter, prévoit d’étendre Starlink à une grande partie du monde en développement au cours de l’année prochaine après avoir déjà mis en place le service dans plus de 30 pays. Situés à seulement plusieurs centaines de kilomètres de la Terre, les satellites permettent de diffuser des informations dans l’espace, ce qui signifie que des zones reculées avec peu d’infrastructures existantes peuvent se connecter à Internet.

« Super excité d’être au Brésil pour [the] lancement de Starlink pour 19 000 écoles non connectées en zones rurales & surveillance environnementale d’Amazon ! l’entrepreneur d’origine sud-africaine a écrit vendredi sur Twitter.

M. Musk, qui dirige également Tesla Inc.,

a récemment rendu le système Internet par satellite disponible en Ukraine suite aux demandes du pays suite à son invasion par la Russie. Le site Web de Starlink montre que le service est déjà disponible dans certaines parties du sud-est du Brésil.

M. Bolsonaro, le leader de droite brésilien, a exprimé son soutien à M. Musk depuis qu’il a déclaré qu’il achèterait Twitter, qualifiant le milliardaire de « légende de la liberté » qui réintroduirait la « liberté d’expression » sur les réseaux sociaux.

Depuis son entrée en fonction en 2019, M. Bolsonaro, un ancien capitaine de l’armée incendiaire, s’est fréquemment heurté aux plateformes de médias sociaux au sujet de leurs efforts pour lutter contre la désinformation. En octobre, Facebook a supprimé une vidéo de M. Bolsonaro dans laquelle il affirmait que les vaccins Covid-19 étaient liés au développement du sida. M. Bolsonaro fait également l’objet d’une enquête de la Cour suprême du Brésil pour avoir prétendument diffusé de fausses informations avant les élections présidentielles d’octobre de cette année.

A lire aussi  Le PDG de Mars prend sa retraite, les rênes du chef de l'unité Pet-Care

« C’est le début d’une histoire d’amour », a déclaré M. Bolsonaro à propos de sa rencontre avec M. Musk vendredi dans un complexe de luxe de São Paulo. « Je suis certain que ça va se terminer par un mariage très bientôt. »

Les avocats ont soulevé des questions sur le moment de l’annonce. Les sondages montrent actuellement que M. Bolsonaro a perdu sa candidature à la réélection en octobre face à l’ancien dirigeant de gauche Luiz Inácio Lula da Silva. Alors que M. Bolsonaro est impatient de gagner des électeurs potentiels avec la promesse de nouveaux investissements, la loi brésilienne interdit à tout président de s’engager dans de nouvelles dépenses importantes six mois avant une élection, a déclaré Bruno Milanez, un avocat basé dans la ville méridionale de Curitiba. « Pour mettre ce plan en pratique, il faudra que le président remporte un nouveau mandat. »

Certains écologistes ont également exprimé leur scepticisme quant au partenariat. « Depuis la fin des années 1980, le Brésil a fait un très bon travail de surveillance de la perte annuelle de sa forêt », a déclaré Dan Nepstad, fondateur et président du Earth Innovation Institute, basé en Californie, qui travaille en Amazonie depuis plus de 30 ans. Bien que M. Musk soit certainement en mesure de contribuer à ces efforts, il devra travailler aux côtés des autorités étatiques et fédérales, a-t-il déclaré. « Sa technologie peut être utile si elle est utilisée pour renforcer les programmes existants plutôt qu’une tentative de réinventer la roue », a déclaré M. Nepstad.

Le plus gros problème dans la protection de l’Amazonie est souvent de ne pas surveiller la région, mais ce qui est fait de ces images, a déclaré M. Nepstad.

La déforestation en Amazonie s’est accélérée sous M. Bolsonaro, qui se surnommait autrefois « Captain Chainsaw » – en partie parce que ses appels au développement économique dans la jungle ont enhardi les accapareurs de terres et les mineurs sauvages, ont déclaré les écologistes.

M. Musk n’a donné aucune information sur la façon dont ses satellites pourraient surveiller l’Amazonie, étant donné qu’ils n’ont pas été développés pour capturer des images.

Écrire à Samantha Pearson à samantha.pearson@wsj.com et Luciana Magalhaes à Luciana.Magalhaes@wsj.com

Copyright ©2022 Dow Jones & Company, Inc. Tous droits réservés. 87990cbe856818d5eddac44c7b1cdeb8

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.