Elon Musk veut abandonner un contrat de 44 milliards de dollars sur Twitter

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Elon Musk cherche à résilier son accord de 44 milliards de dollars pour acheter Twitter Inc.,

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affirmant que la société n’a pas fourni les données et informations nécessaires dont il a besoin pour évaluer la prévalence de faux comptes ou de spam, selon un dossier réglementaire vendredi.

Twitter « est en violation substantielle de plusieurs dispositions de cet accord » et semble avoir fait « des déclarations fausses et trompeuses » lors de la conclusion de l’accord, selon une lettre de l’avocat de M. Musk déposée auprès des autorités de réglementation des valeurs mobilières.

Le dossier met fin à près de deux mois de suspense à enjeux élevés sur les intentions de M. Musk, tout en mettant en place une éventuelle bataille juridique sur ce qui va suivre pour la plate-forme de médias sociaux.

Bret Taylor, président du conseil d’administration de Twitter, a tweeté vendredi après-midi que le conseil prévoyait d’intenter une action en justice pour faire appliquer l’accord au prix et aux conditions initialement convenus.

« Nous sommes convaincus que nous l’emporterons devant la Cour de chancellerie du Delaware », a tweeté M. Taylor. Parag Agrawal, directeur général de Twitter, a retweeté le message.

La société a déclaré à plusieurs reprises au cours des dernières semaines qu’elle partageait des informations avec M. Musk pour conclure l’accord tel qu’énoncé dans l’accord de fusion – et qu’elle avait l’intention de conclure la transaction et de faire respecter l’accord au prix et aux conditions convenus.

Rien ne garantit que M. Musk sera en mesure de se retirer complètement de l’accord, car Twitter devrait contester ses arguments juridiques. Les conflits d’accords se terminent souvent par des règlements négociés qui peuvent inclure une réduction de prix ou des paiements uniques.

L’avocat de M. Musk a fait part de ses inquiétudes concernant les estimations de Twitter concernant le nombre de ses utilisateurs quotidiens qui sont de faux comptes ou de comptes de spam comme un problème soulevé par M. Musk à propos de l’accord près de trois semaines après sa signature.

Les actions Twitter ont chuté de plus de 7% dans les échanges après les heures de fermeture vendredi après la divulgation.

La décision de M. Musk d’essayer d’abandonner un accord qu’il a initié – citant un problème qu’il connaissait avant d’accepter la transaction – renforce la réputation d’imprévisibilité du milliardaire. Cela laisse également de grandes questions sur l’avenir de Twitter, que M. Musk s’était engagé à rajeunir, alors que l’entreprise et d’autres plateformes de médias sociaux sont confrontées au ralentissement de la croissance de la publicité numérique et à une incertitude économique plus large.

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Au minimum, M. Musk pourrait être redevable d’une indemnité de rupture de 1 milliard de dollars, sur la base des termes de son accord d’acquisition du 25 avril avec Twitter. Mais l’accord ne lui donne qu’une marge de manœuvre limitée pour s’en aller et ne payer que ce montant – et il n’est pas clair que ses plaintes concernant les données du compte Twitter soient éligibles. L’accord donne à Twitter le droit d’essayer de le forcer à donner suite à l’acquisition s’il cherche à l’annuler pour d’autres raisons.

Le sort de l’accord est remis en question depuis le 13 mai, lorsque M. Musk a annoncé sur Twitter qu’il le mettait temporairement « en attente » en attendant plus d’informations sur les problèmes de compte. Twitter affirme depuis longtemps que le spam représente moins de 5 % de ses utilisateurs actifs quotidiens monétisables, le principal numéro d’utilisateur qu’il divulgue. M. Musk a suggéré que le chiffre pourrait être plus proche de 20 %, mais n’a pas précisé comment il est arrivé à ce calcul.

M. Musk a d’abord déclaré qu’il était toujours engagé dans l’acquisition, mais le tweet de mai a déclenché des semaines de va-et-vient alors que M. Musk interrogeait et se moquait à plusieurs reprises de Twitter, souvent sur sa propre plate-forme, et demandait à la société de lui fournir plus de données. vérifier ses calculs. Twitter a continuellement déclaré qu’il se conformait à ses demandes et a finalement fourni l’accès à son soi-disant tuyau d’incendie de tweets.

Pas plus tard que le 7 juillet, la société a défendu sa comptabilité, affirmant qu’elle supprime généralement plus d’un million de comptes de spam par jour pendant leur configuration ou peu de temps après. Il a également déclaré qu’il s’appuie sur des informations d’utilisateurs privés étroitement détenues pour identifier le spam dans un processus que des tiers sans accès à ces données ne pourraient pas reproduire.

Écrire à Meghan Bobrowsky à Meghan.Bobrowsky@wsj.com et Cara Lombardo à cara.lombardo@wsj.com

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