Facebook Parent Meta se retire de l’accord de parrainage pour le projet du 250e anniversaire des États-Unis

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WASHINGTON—Méta plates-formes parentes de Facebook Inc.

a annoncé mercredi avoir annulé son accord de parrainage avec l’organisation qui planifie la commémoration par le gouvernement fédéral du 250e anniversaire des États-Unis, un projet en proie à des conflits internes et faisant l’objet d’un procès pour discrimination intenté par d’anciennes femmes cadres.

Meta a déclaré en mars qu’il réexaminerait ses liens avec la US Semiquincentennial Commission et sa fondation affiliée America250 à la suite des rapports du Wall Street Journal détaillant les querelles entre les commissaires nommés par le Congrès et les accusations de mauvaise gestion et d’utilisation abusive des fonds fédéraux par d’anciens employés.

« Tous les dysfonctionnements de la direction étaient très préoccupants », a déclaré une personne proche du dossier. Entre autres problèmes, lorsque Meta, alors connu sous le nom de Facebook, a conclu l’accord en juin 2021, la société avait eu l’impression qu’elle serait l’une des nombreuses entreprises sponsors, a déclaré la personne ; à ce jour, c’est la seule entreprise à avoir signé, ont déclaré des personnes proches du dossier.

Daniel DiLella, un développeur de la région de Philadelphie qui est président de la Semiquincentennial Commission et de la America250 Foundation, n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire. Dans une déclaration de mars, il a déclaré que le projet avait « frappé de nombreux obstacles en cours de route, et il y en a peut-être d’autres, mais nous sommes sur la bonne voie pour remplir notre mission sacrée d’honorer ce grand pays ».

Un porte-parole de la fondation a déclaré: « La Fondation America250 reste convaincue qu’elle travaillera avec Meta à l’avenir – la société soutient notre mission de rassembler le pays autour de cette étape nationale. » Le porte-parole a ajouté que l’organisation discutait avec d’autres entreprises d’éventuels accords de parrainage.

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Andrew Hohns, membre de la Semiquincentennial Commission et critique de son leadership, a déclaré que la décision de Meta pointe vers des problèmes plus larges.

« Nous avons besoin d’un nouveau départ avec ce projet, qui implique beaucoup plus d’Américains et se concentre sur la préservation historique, le renouveau national et une ambition audacieuse », a déclaré M. Hohns, directeur général de la société d’investissement de Philadelphie Newmarket Capital.

Le géant des médias sociaux a déjà versé à America250 le premier versement de 2 millions de dollars d’un contrat de 10 millions de dollars jusqu’en 2026 pour servir de partenaire exclusif de « connectivité sociale », avec un rôle interne dans la planification et la présentation des célébrations et le droit d’utiliser la marque America250. America250 ne recevra pas le solde restant de 8 millions de dollars, a déclaré un porte-parole de Meta.

La contribution de Meta était la plus grande source de financement d’America250 en dehors du gouvernement fédéral, selon les archives.

« Bien que nous ne soyons plus une entreprise sponsor, nous sommes impatients de voir les efforts de commémoration prendre vie pour cet anniversaire spécial », a déclaré Joe Osborne, un porte-parole de Meta. La société a informé America250 mardi qu’elle se retirait, a déclaré M. Osborne.

La Commission du semi-quincentenaire a été créée par le Congrès en 2016 pour planifier les célébrations menant à l’anniversaire du 4 juillet 2026.

Écrire à Jess Bravin à jess.bravin+1@wsj.com

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Apparu dans l’édition imprimée du 23 juin 2022 sous le titre « Meta Pulls Backing From 1776 Festivities ».

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