FedEx augmente ses dividendes et ajoute des administrateurs dans le cadre d’un accord avec l’activiste DE Shaw

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FDX 13,69 %

augmente son dividende et ajoute des membres du conseil d’administration sous la pression de l’investisseur activiste DE Shaw Group, des mesures qui interviennent peu de temps après que le dirigeant de longue date Fred Smith se soit retiré de son poste de directeur général.

Mardi, la société a annoncé qu’elle augmentait son dividende trimestriel de 53 % à 1,15 $ par action. Elle ajuste également son plan de rémunération des dirigeants pour lier les primes en espèces au rendement total pour les actionnaires de la société.

Les changements font suite à des discussions avec DE Shaw, ont déclaré des personnes proches du dossier. DE Shaw est un fonds spéculatif avec une composante activiste qui a fait pression pour des changements chez des géants tels qu’Exxon Mobil Corp. et emploie parfois des accords de poignée de main non contraignants avec les entreprises qu’il cible pour éviter une bataille par procuration.

Michael O’Mary, directeur général de DE Shaw, a déclaré que les ajouts au conseil d’administration et les modifications apportées au programme de rémunération des dirigeants aideront FedEx à mettre en œuvre son plan visant à augmenter les rendements des actionnaires. Au 31 mars, DE Shaw détenait une participation d’environ 200 millions de dollars dans FedEx, selon FactSet. L’investisseur n’a commencé à agiter la société que fin avril et a augmenté sa participation depuis mars, ont déclaré les sources.

Le directeur financier de FedEx, Michael Lenz, a déclaré que l’augmentation du dividende reflétait la confiance de la société dans la trajectoire de ses activités.

Les actions de la société ont bondi de 13% dans les échanges de mardi matin. Les actions de FedEx avaient chuté de plus de 22 % jusqu’à présent cette année jusqu’à la clôture de lundi, contre une baisse de 21 % du S&P 500.

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Le 1er juin, M. Smith a quitté ses fonctions de PDG de FedEx après des décennies à la tête de l’entreprise. La société a déclaré en mars qu’elle promouvait l’un des lieutenants de M. Smith, Raj Subramaniam, pour le remplacer. M. Smith reste président exécutif et l’un des principaux actionnaires individuels de FedEx. Il détient une participation de 5,9%, selon FactSet.

Une porte-parole de FedEx a déclaré que le changement de PDG n’était pas lié à DE Shaw et qu’il était le résultat d’une planification de succession à long terme. À l’époque, FedEx avait déclaré que le changement était programmé pour le 50e anniversaire de la société.

Fred Smith, dirigeant de longue date de FedEx, a démissionné de son poste de PDG le 1er juin.


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Anna Moneymaker/Bloomberg News

Certains investisseurs ont fait appel à FedEx pour rationaliser ses opérations, et elle est considérée à Wall Street comme une cible potentielle d’activistes depuis des années. La société exploite ses activités Express et Ground séparément. Il dispose également d’une unité de fret plus petite qui déplace les marchandises placées sur des palettes.

Express gère les colis prioritaires et de nuit en utilisant les jets, les camions et les employés de l’entreprise. La plupart des expéditions de commerce électronique passent par Ground, qui utilise un réseau d’entrepreneurs locaux qui possèdent des itinéraires de livraison et ont leurs propres camions et personnel. Le résultat est que les camions Express et les camions Ground peuvent effectuer des livraisons qui se chevauchent à la même adresse le même jour.

M. Smith a défendu le réseau Express, qui peut générer des bénéfices plus élevés pour chaque livraison en raison de son service urgent. M. Subramaniam a parlé de trouver des moyens de combiner les deux réseaux de livraison pour améliorer l’efficacité, notamment en effectuant des tests dans certains centres de tri pour gérer les colis des deux services et en faisant livrer des colis express par des sous-traitants au sol.

DE Shaw pense que FedEx peut mieux intégrer ses opérations et augmenter son efficacité, a déclaré l’une des personnes.

FedEx devrait organiser une journée des investisseurs plus tard ce mois-ci où le nouveau PDG devrait discuter de sa stratégie et de ses objectifs financiers.

FedEx a annoncé mardi qu’il ajouterait Amy Lane et Jim Vena à son conseil d’administration, avec effet immédiat. Un troisième administrateur à convenir par FedEx et DE Shaw sera ajouté au conseil plus tard. Mme Lane est une ancienne banquière d’investissement et M. Vena est un ancien dirigeant de chemin de fer. Les ajouts et le départ à la retraite d’un administrateur laisseront FedEx avec un conseil de 14 personnes.

M. Vena a récemment occupé le poste de chef des opérations chez Union Pacific Corp.

Pendant son séjour, il a contribué à la mise en œuvre d’une nouvelle philosophie d’exploitation appelée chemin de fer à horaire fixe de précision qui vise à réduire considérablement les coûts d’exploitation de trains moins nombreux et plus longs et à tirer le meilleur parti des actifs existants.

Les principaux chemins de fer marchandises d’Amérique du Nord fonctionnent selon une version de ce plan. Bien qu’elle soit considérée comme favorable aux actionnaires, car elle libère des liquidités pour les dividendes et les rachats d’actions, les régulateurs ont examiné la pratique en raison des préoccupations que le service souffre et que les entreprises sous-investissent dans leurs réseaux.

Écrire à Will Feuer à will.feuer@wsj.com, Esther Fung à esther.fung@wsj.com et Cara Lombardo à cara.lombardo@wsj.com

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