Fitch rétrograde le Sri Lanka en « défaut restrictif »

Economie

L’agence de notation Fitch, basée à New York, a abaissé la note souveraine du Sri Lanka, criblée de dettes, à « défaut restreint » après que le pays n’a pas effectué les paiements d’obligations souveraines internationales à la fin de la période de grâce de 30 jours. La dégradation intervient à un moment où le Le gouverneur de la Banque centrale, P Nandalal Weerasinghe, a concédé jeudi que le Sri Lanka ne serait pas en mesure de rembourser ses dettes tant qu’il ne les aurait pas restructurées.

Les paiements de la caution, qui devaient être payés le 18 avril, s’élevaient à 78 millions de dollars, avec un délai de grâce de 30 jours qui a expiré mercredi. Le 12 avril, Fitch avait rétrogradé le Sri Lanka à «C». « Nous avons abaissé les notations des émissions en devises du Sri Lanka de ‘D’ à ‘C’, compte tenu du défaut sur les obligations senior non garanties en devises et des clauses de défaut croisé déclenchées dans les autres obligations souveraines internationales en devises notées », a annoncé jeudi l’agence de notation.

Le déclassement accablant signifie que la nation insulaire de 22 millions d’habitants est tombée en défaut pour la première fois de son histoire, alors même que le nouveau gouvernement dirigé par le Premier ministre Ranil Wickremesinghe tente de mettre fin à l’effondrement économique paralysant qui a provoqué des manifestations à grande échelle et un crise politique totale. Wickremesinghe a déclaré mercredi que le pays avait manqué un paiement à la Banque asiatique de développement, bloquant de nouveaux fonds au milieu des avertissements selon lesquels le pays touché par la crise monétaire pourrait être exclu du financement multilatéral dans un nouveau coup.

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Le Sri Lanka a déjà suspendu les remboursements des obligations souveraines internationales, des prêts des banques commerciales, des prêts des banques Exim et des prêts bilatéraux. Cependant, les prêteurs multilatéraux et les créanciers seniors ont été exclus. Le Sri Lanka négocie actuellement un prêt avec le FMI. Le pays a dû payer 106,34 millions de dollars cette année mais n’a réussi à payer que 12,4 millions de dollars en avril. Weerasinghe a déclaré jeudi que le pays avait annoncé un défaut de paiement préventif.

« Ce que nous avons annoncé est un défaut préventif, nous avons annoncé que nous n’allons pas payer », a-t-il déclaré. Weerasinghe a déclaré « vous pouvez techniquement le qualifier de défaut dur sur la base des accords ». Il a déclaré le 12 avril que le Sri Lanka avait annoncé la suspension du paiement de sa dette car il ne pouvait pas payer. « Nous avions déjà annoncé que nous ne pourrons pas payer tant que nous n’aurons pas restructuré la dette », a-t-il déclaré, ajoutant que la nomination de conseillers financiers et d’avocats pour la restructuration de la dette pourrait se faire prochainement.

Jeudi, Wickremesinghe a accepté une offre généreuse du président maldivien Mohamed Nasheed pour aider la nation insulaire endettée à obtenir une aide internationale dans la crise économique actuelle.

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