Google règle le procès pour discrimination sexuelle pour 118 millions de dollars

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Google a accepté de payer 118 millions de dollars pour régler un procès alléguant que le géant de la technologie avait discriminé les femmes en matière de rémunération et de promotions.

Le règlement conclut un recours collectif devant la Cour supérieure de San Francisco initié en 2017 par trois anciennes employées qui ont déclaré que Google, une unité d’Alphabet Inc.,

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les plaçait à des niveaux d’emploi inférieurs à ceux des hommes de qualification similaire, ce qui entraînait un salaire inférieur, et refusait aux femmes des promotions ou des transitions vers d’autres équipes qui auraient conduit à une meilleure progression de carrière.

Le règlement couvre environ 15 500 employées qui travaillaient chez Google en Californie dans 236 titres d’emploi après septembre 2013, selon les avocats des plaignants dans l’affaire.

Dans le cadre du règlement, des experts indépendants examineront les pratiques d’embauche et les études sur l’équité salariale de Google, selon un communiqué publié samedi par Lieff Cabraser Heimann & Bernstein LLP et Altshuler Berzon LLP, les cabinets d’avocats qui représentaient les femmes.

Google n’a pas admis d’actes répréhensibles dans le cadre du règlement. Les termes du règlement doivent encore être approuvés par un juge.

« Bien que nous croyions fermement en l’équité de nos politiques et pratiques, après près de cinq ans de litige, les deux parties ont convenu que la résolution de l’affaire, sans aucune admission ni conclusion, était dans le meilleur intérêt de tous, et nous sommes très heureux pour parvenir à cet accord », a déclaré le porte-parole de Google, Chris Pappas.

Il a déclaré que l’entreprise s’engage à payer, embaucher et niveler tous les employés de manière juste et équitable. L’entreprise a effectué une analyse de l’équité salariale pour vérifier si les salaires, les primes et les attributions d’actions sont équitables au cours des neuf dernières années, a-t-il déclaré.

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« Je suis optimiste que les actions que Google a accepté de prendre dans le cadre de ce règlement garantiront plus d’équité pour les femmes », a déclaré Holly Pease, l’une des plaignantes nommées dans l’affaire, dans le communiqué des cabinets d’avocats. « Ils ont également l’opportunité de mener la charge pour assurer l’inclusion et l’équité des femmes dans la technologie », a déclaré Mme Pease, qui a travaillé pendant plus de 10 ans chez Google dans un certain nombre de postes de direction.

L’industrie de la technologie est aux prises depuis des années avec des affirmations selon lesquelles les entreprises sont déficientes dans leur embauche et leur traitement des femmes et des minorités, et les entreprises ont depuis longtemps déclaré qu’elles s’efforçaient d’améliorer leurs politiques et pratiques en matière de diversité.

Le procès de 2017 contre Google qui a été réglé ce mois-ci faisait suite à des accusations de discrimination plus tôt cette année-là par le ministère du Travail dans le cadre d’un audit de Google. Les allégations du département ont été résolues dans un règlement l’année dernière dans lequel Google a accepté de payer plus de 3,8 millions de dollars à plus de 5 500 employées et candidates asiatiques alors en poste et que le département a jugées défavorisées. Google a déclaré à l’époque qu’il investissait massivement pour rendre équitables ses processus d’embauche et de rémunération.

Google a également été critiqué par d’anciens employés masculins qui ont affirmé qu’il discriminait les hommes blancs conservateurs, dont James Damore, l’ancien ingénieur de Google que Google a licencié après avoir fait circuler une note suggérant que les hommes étaient mieux adaptés que les femmes pour certains emplois technologiques.

Écrire à Patrick Thomas à Patrick.Thomas@wsj.com

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