Google s’engage à négocier des licences équitables avec les éditeurs de presse français

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PARIS—Google s’est engagé à négocier équitablement des accords de licence avec un plus large éventail d’éditeurs d’actualités français, dans le cadre d’une approche changeante de la société de recherche dans un débat mondial sur la manière dont les entreprises technologiques devraient payer pour le contenu d’actualités.

L’autorité française de la concurrence a déclaré mardi qu’une nouvelle série de promesses faites par Google, y compris l’engagement de fournir aux éditeurs des estimations des revenus indirects qu’il génère en incluant du contenu d’actualités dans ses résultats de recherche, a résolu un différend qui dure depuis plus de deux ans.

L’accord intervient après que le régulateur a infligé à Google une amende de 500 millions d’euros, soit l’équivalent d’environ 525 millions de dollars, l’année dernière, selon l’Alphabet Inc.

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l’unité ne négociait pas de bonne foi des accords avec les éditeurs. Une directive de l’Union européenne de 2019 a donné aux éditeurs de nouveaux droits d’exiger un paiement, appelés « droits voisins », auprès d’entreprises technologiques comme Google pour la présentation de leur contenu. Les éditeurs s’étaient plaints que Google excluait certains d’entre eux des pourparlers, ce qui a conduit l’autorité de la concurrence en 2020 à ordonner à Google de se mettre à table.

Dans le cadre de l’accord de mardi, Google a abandonné son appel de l’amende de l’année dernière et permettra aux éditeurs avec lesquels il a déjà conclu des accords de renégocier leurs licences avec le bénéfice des nouveaux engagements, a déclaré le régulateur.

« Cet accord donne l’occasion de corriger le paysage concurrentiel qui avait été déséquilibré », a déclaré Benoît Cœuré, chef de l’autorité française de la concurrence, lors d’une conférence de presse pour annoncer l’accord.

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Google a déclaré que l’accord démontre sa « volonté d’aller de l’avant » en payant les éditeurs dans le cadre de la nouvelle directive européenne sur le droit d’auteur. La société affirme avoir conclu des accords de licence avec plus de 150 publications en France et plus de 650 en Europe dans le cadre de la directive.

L’accord français est le dernier signe de compromis de Google alors qu’il fait face à une série d’enquêtes antitrust de la part des autorités, en particulier en Europe et aux États-Unis, sur des sujets tels que son pouvoir de marché dans la recherche sur Internet et la publicité numérique.

Séparément mardi, le régulateur fédéral allemand de la concurrence a déclaré qu’il ouvrait une enquête pour savoir si Google restreignait la façon dont ses cartes peuvent être combinées avec des services concurrents, ajoutant à un certain nombre d’enquêtes sur l’entreprise dans le pays. Les régulateurs britanniques et européens de la concurrence enquêtent également sur des éléments des activités de Google.

Google a largement rejeté l’affirmation selon laquelle il viole le droit de la concurrence, bien qu’il ait de plus en plus cherché à régler des affaires antitrust, y compris l’année dernière en France et au Royaume-Uni.

Concernant le cas en Allemagne, une porte-parole de Google a déclaré que les utilisateurs professionnels sont libres d’utiliser d’autres services de cartographie en plus de Google et que la société est prête à coopérer à l’enquête.

Le ministère de la Justice enquête sur les plus grandes entreprises technologiques des États-Unis pour un comportement prétendument monopolistique. Il y a environ 20 ans, une affaire similaire menaçait de déstabiliser Microsoft. WSJ explique.

L’accord de mardi en France est la dernière étape d’un débat qui mijote depuis plus d’une décennie : combien, le cas échéant, les éditeurs devraient être payés lorsque leurs informations sont disponibles via des plateformes technologiques.

Les éditeurs soutiennent depuis longtemps que les actualités sont une grande attraction pour Google et d’autres entreprises technologiques, et que sa domination a réduit leur propre audience et leurs revenus publicitaires. Par conséquent, les éditeurs disent qu’ils méritent une part des revenus des géants de la technologie.

Les entreprises technologiques avaient traditionnellement répondu qu’elles envoyaient déjà aux éditeurs des dizaines de milliards de visites de sites Web par mois et que les liens gratuits étaient la pierre angulaire d’Internet. Mais avec l’adoption de nouvelles lois pour soutenir les éditeurs, comme la directive européenne, les entreprises technologiques cherchent de plus en plus à conclure des accords salariaux.

L’année dernière, l’Australie a adopté une loi similaire à celle de l’UE obligeant les plateformes technologiques à conclure des accords pour rémunérer les éditeurs de nouvelles. Google s’est d’abord opposé à la loi australienne. Mais il a ensuite conclu un certain nombre d’accords de contenu avec des éditeurs, y compris un accord avec News Corp.,

qui possède le Wall Street Journal.

Écrire à Sam Schechner à sam.schechner@wsj.com

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