Hormel dit que la grippe aviaire comprime l’approvisionnement en dinde

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L’épidémie de grippe aviaire qui se propage rapidement aux États-Unis et qui a entraîné la mort de près de 40 millions d’oiseaux presse Hormel Foods Corps

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troupeaux de dindes, alors que les prix de la viande ont atteint leur plus haut niveau depuis des années.

Le fabricant de Spam, basé à Austin, dans le Minnesota, a déclaré que sa marque de dinde Jennie-O faisait face à une période incertaine, car l’épidémie de grippe aviaire devrait continuer de peser sur l’approvisionnement en volaille de l’industrie. Les volumes de ventes de Jennie-O Turkey Store devraient baisser d’environ 30 % au second semestre en raison de pénuries d’approvisionnement, Hormel HRL -5,22%

Le directeur financier Jacinth Smiley a déclaré lors d’un appel avec des analystes.

Hormel a réduit jeudi le haut de ses perspectives de bénéfices pour l’année alors qu’il fait face à l’impact de la grippe aviaire, à la hausse des coûts des aliments pour animaux, à la hausse des dépenses de transport et de main-d’œuvre et aux restrictions de Covid-19 en Chine.

« Notre équipe Jennie-O a traversé beaucoup de choses ce trimestre », a déclaré le directeur général de Hormel, James Snee, ajoutant que le virus avait été détecté pour la première fois dans la chaîne d’approvisionnement de l’entreprise en mars.

Les actions Hormel ont chuté de 5,5% à midi, les indices boursiers américains étant légèrement en hausse.

L’épidémie de grippe aviaire hautement pathogène, la pire en sept ans, a touché 36 États et entraîné la mort de plus de 5 millions de dindes, selon le ministère de l’Agriculture. Il a dévasté les troupeaux de poulets pondeurs et fait grimper le prix de certains produits avicoles, comme les œufs, ces dernières semaines.

L’approvisionnement en dinde était déjà serré avant l’épidémie, entraînant certains des prix les plus élevés enregistrés depuis la dernière épidémie de grippe aviaire en 2015, ont déclaré des analystes du secteur. Les prix de la viande de poitrine ont déjà atteint des niveaux plus élevés qu’à n’importe quel moment en 2015, se négociant autour de 6 dollars la livre, et les prix des autres produits à base de dinde ont également augmenté, a déclaré M. Snee.

D’autres pertes de troupeaux pourraient encore augmenter les prix, selon les analystes. Bien que les cas de grippe aviaire aient ralenti en mai, ils pourraient reprendre à mesure que les oiseaux sauvages migrent vers le sud à l’automne.

L’épidémie de cette année a été largement attribuée aux oiseaux sauvages qui propagent le virus dans les fermes lors de leur migration plus au nord, ont déclaré des responsables de l’industrie agricole, malgré une biosécurité accrue depuis l’épidémie de 2015 qui a entraîné la mort d’environ 50 millions d’oiseaux. Les mesures de biosécurité mises en œuvre par Hormel depuis lors ont fourni une certaine protection contre le virus, a déclaré M. Snee, et le nombre de dindes gérées par l’entreprise touchées à ce jour est de 25 % inférieur à celui de l’épidémie précédente.

M. Snee a déclaré que la société a commencé à réapprovisionner les fermes et s’attend à ce que les volumes de dinde de Hormel s’améliorent d’ici la fin octobre, mais qu’ils soient toujours en baisse par rapport aux niveaux normaux. En supposant qu’il n’y ait plus d’épidémies de cet événement ou une récurrence à l’automne, il a déclaré que la société s’attend à des volumes plus traditionnels au premier trimestre de la société.

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Malgré la hausse des prix de la viande de dinde, la demande pour les produits Hormel est restée forte pour le trimestre qui s’est terminé le 1er mai, ont déclaré des responsables de l’entreprise. Les consommateurs ont montré des signes d’échange de certaines viandes chères, y compris le bœuf, contre des produits moins chers.

Hormel a enregistré une hausse des ventes et des bénéfices au deuxième trimestre. Sa marque Jennie-O a enregistré une hausse de 387 % de ses bénéfices et les responsables ont noté une forte demande des restaurants pour ses produits alimentaires réfrigérés. Ces entreprises ont plus que compensé les frais de transport plus élevés et les coûts plus élevés de certains articles tels que les avocats, la viande et les emballages, a déclaré M. Snee.

Les pénuries de personnel et la baisse des capacités de stockage frigorifique ont empêché Hormel et d’autres fournisseurs de viande de répondre à la demande des clients, augmentant encore les prix, ont déclaré des responsables de l’industrie. La société a déclaré que les prix des aliments pour animaux étaient nettement plus élevés, les prix des farines de maïs et de soja ayant augmenté de plus de 125 % et 40 %, respectivement, au début du mois de mai. Les prix élevés des aliments pour animaux devraient se poursuivre, ont déclaré les responsables de l’entreprise, en particulier avec le début tardif des plantations cette année en raison du temps froid et humide dans le Midwest ce printemps.

Dans l’ensemble, Hormel a enregistré un bénéfice de 261,6 millions de dollars, ou 48 cents par action, contre 227,9 millions de dollars, ou 42 cents par action, à la même période un an plus tôt. Les analystes interrogés par FactSet s’attendaient à 47 cents par action.

Les ventes de la société ont augmenté de 19 % pour atteindre 3,1 milliards de dollars au cours de la période, dépassant les attentes de Wall Street. Les ventes d’aliments réfrigérés ont augmenté de 13 % d’une année sur l’autre grâce à des prix plus élevés. Les ventes de produits d’épicerie ont grimpé de 39 %, en grande partie grâce à l’acquisition par Hormel de la marque de noix Planters, qui a été conclue l’an dernier.

La marge d’exploitation d’Hormel a augmenté de manière séquentielle à partir du premier trimestre, la hausse des prix et d’autres efforts ayant compensé les coûts plus élevés de l’entreprise, ont déclaré les dirigeants. La société a déclaré que la demande des consommateurs restait robuste malgré des prix plus élevés.

Pour l’année complète, Hormel s’attend désormais à un bénéfice par action compris entre 1,87 $ et 1,97 $, réduisant d’un nickel le haut de gamme de sa vision. La société a maintenu ses prévisions de vente, prévoyant que la demande restera forte.

Écrire à Patrick Thomas à Patrick.Thomas@wsj.com et Will Feuer à will.feuer@wsj.com

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