Janet Yellen fait face aux législateurs alors que les responsables de Biden sont aux prises avec l’inflation

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WASHINGTON—La secrétaire au Trésor Janet Yellen affrontera les législateurs cette semaine alors qu’elle et l’administration Biden font face à un examen minutieux de l’inflation élevée et de la manière dont ils l’ont résolue.

Mme Yellen comparaîtra devant la commission des finances du Sénat mardi et la commission des voies et moyens de la Chambre mercredi pour discuter de la demande de budget annuel de l’administration. Avec une inflation supérieure à 8% sur une base annuelle, le taux le plus élevé depuis quatre décennies, elle devrait également être confrontée à des questions sur la hausse des prix, ce qui, selon l’administration Biden, est sa principale priorité économique.

La hausse des prix de l’essence, des produits d’épicerie et d’autres biens est devenue une source de frustration au sein de la Maison Blanche, car de nombreux Américains rapportent une mauvaise opinion de l’économie malgré le faible taux de chômage et la reprise rapide après la brève récession de 2020. Les responsables de l’administration Biden, y compris Mme. Yellen, a lancé ce mois-ci un vaste effort publicitaire pour tenter d’améliorer le sentiment des Américains et démontrer leur engagement à lutter contre l’inflation.

Au milieu d’une séquence d’embauches record aux États-Unis, les économistes surveillent les signes d’un éventuel retournement de vague. Anna Hirtenstein du WSJ examine comment la hausse des taux d’intérêt face à une inflation élevée, les ventes massives du marché et les risques de récession remettent en cause la croissance de la main-d’œuvre américaine. Photo : Olivier Douliery/AFP

La hausse des prix domine déjà le paysage des prochaines élections de mi-mandat, lorsque les démocrates risquent de perdre leur contrôle étroit du Congrès.

Mme Yellen a déclaré lors d’une apparition télévisée la semaine dernière qu’elle s’était trompée en 2021 lorsqu’elle avait déclaré que l’inflation diminuerait rapidement, un aveu qui a alimenté les critiques républicaines sur la gestion de l’économie par les démocrates.

Les républicains accusent depuis plus d’un an le plan de sauvetage Covid-19 de 1,9 billion de dollars adopté en mars 2021 d’avoir déclenché l’inflation, une caractérisation que les démocrates ont contestée à plusieurs reprises.

Mme Yellen a défendu la législation samedi, affirmant qu’elle a joué un rôle central pour stimuler une forte croissance et soutenir la reprise économique. Elle a fait cette déclaration après que des extraits d’une biographie à venir sur Mme Yellen aient déclaré qu’elle nourrissait des inquiétudes quant à la taille de la législation et à l’impact que les dépenses pourraient avoir sur les prix.

Mme Yellen a nié avoir tenté de réduire le montant des dépenses dans le projet de loi de 1,9 billion de dollars, appelé American Rescue Plan, ou ARP.

« Je pense que l’ARP a joué un rôle central dans la stimulation d’une forte croissance tout au long de 2021 et par la suite, la croissance du PIB réel des États-Unis dépassant les autres économies avancées et notre marché du travail se rétablissant plus rapidement par rapport à l’expérience historique », a-t-elle déclaré.

Les démocrates ont souligné le rôle que les perturbations des chaînes d’approvisionnement et des sources d’énergie par la pandémie de Covid-19 et l’invasion de l’Ukraine par la Russie ont joué dans la hausse des prix.

Mme Yellen a déclaré que le plan de sauvetage a joué un rôle important en soutenant la reprise de l’économie et en alimentant la demande, qui, à son tour, contribue à l’inflation.

Les législateurs la pousseront probablement plus loin dans sa vision du programme de secours et de l’étendue de son rôle dans la cause de la forte inflation.

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« Il y a un peu plus d’un an, les démocrates ont déversé 2 000 milliards de dollars de déchets libéraux dans notre économie. Leurs propres experts leur ont dit de ne pas le faire », a déclaré lundi le chef de la minorité au Sénat, Mitch McConnell (R., Ky.). « Il a été rapporté il y a quelques jours que même le secrétaire Yellen, le propre secrétaire au Trésor du président, savait que la frénésie des dépenses était imprudente et souhaitait qu’elle soit plus petite. »

Son témoignage intervient alors que plusieurs de ses priorités législatives sont largement bloquées au Congrès. Les législateurs n’ont pas approuvé le renouvellement du financement de l’Internal Revenue Service que l’administration Biden cherche à augmenter le montant des impôts dus que le gouvernement perçoit. Mme Yellen demande également l’approbation d’un nouvel impôt minimum mondial, ainsi que d’une législation qui réglementerait plus étroitement les stablecoins, un type d’actif numérique dont la valeur est souvent indexée sur le dollar.

Écrire à Andrew Duehren à andrew.duehren@wsj.com

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