La boîte noire de l’Est de la Chine indique une chute intentionnelle

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Les données de vol indiquent que quelqu’un dans le cockpit a intentionnellement écrasé un jet de China Eastern plus tôt cette année, selon des personnes familières avec l’évaluation préliminaire des responsables américains sur ce qui a conduit à l’accident.

Le Boeing 737-800 naviguait à haute altitude lorsqu’il s’est soudainement lancé dans une descente presque verticale, plongeant dans une montagne à une vitesse extrême. Les données d’une boîte noire récupérée lors de l’accident suggèrent que des entrées dans les commandes ont poussé l’avion dans la plongée fatale, ont déclaré ces personnes.

« L’avion a fait ce qu’il a été dit de faire par quelqu’un dans le cockpit », a déclaré une personne qui connaît l’évaluation préliminaire des responsables américains, qui comprend une analyse des informations extraites de l’enregistreur de données de vol endommagé de l’avion.

Soutenant également l’évaluation des responsables américains, cette personne a déclaré: les autorités chinoises, qui mènent l’enquête, n’ont jusqu’à présent signalé aucun problème mécanique ou de contrôle de vol avec l’avion impliqué dans l’accident du 21 mars dans le sud de la Chine. Ce modèle est un cheval de trait de l’industrie aéronautique mondiale et fait partie d’une famille d’avions Boeing qui ont l’un des meilleurs dossiers de sécurité dans le vol commercial.

L’accident a brûlé le flanc de la montagne où l’avion s’est écrasé, tuant les 132 personnes à bord.


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CGTN/REUTERS TV

Les informations recueillies jusqu’à présent dans l’enquête sur China Eastern ont conduit les responsables américains impliqués dans l’enquête à porter leur attention sur les actions d’un pilote, ont déclaré des personnes proches du dossier. Il est également possible que quelqu’un d’autre dans l’avion ait pénétré par effraction dans le cockpit et provoqué délibérément l’accident, ont déclaré ces personnes.

Ni Boeing Co.

ni les régulateurs de la sécurité aérienne n’ont travaillé sur des bulletins de service ou des directives de sécurité découlant de l’accident, ont déclaré des personnes proches du dossier. De tels messages seraient utilisés si les autorités estimaient qu’il était nécessaire d’alerter les compagnies aériennes et les pilotes des problèmes rencontrés par l’équipage de conduite lors de l’accident ou de détailler les correctifs nécessaires à l’avion.

Les enquêtes sur les accidents peuvent révéler des preuves jusque-là inconnues qui peuvent renforcer ou saper les évaluations préliminaires. Une personne familière avec l’évaluation préliminaire des responsables américains a déclaré que les Américains n’avaient pas toutes les informations à la disposition de leurs homologues chinois.

Les autorités chinoises ont déclaré que les boîtes noires de l’avion avaient été endommagées lors de l’accident. Capture d’écran : CCTV

L’évaluation préliminaire des responsables américains n’a pas été publiée auparavant. En avril, la publication commerciale Leeham News and Analysis a rapporté qu’une lecture initiale de l’enregistreur de données de vol de l’avion China Eastern suggérait des entrées délibérées du pilote dans les commandes.

China Eastern, dans une déclaration au Wall Street Journal, a déclaré qu’aucune preuve n’a émergé qui pourrait déterminer s’il y avait ou non des problèmes avec l’avion impliqué dans l’accident. La compagnie aérienne a réitéré la déclaration de son haut responsable de mars selon laquelle la santé et les conditions familiales des pilotes étaient bonnes, et a ajouté que leur situation financière était également bonne.

La compagnie aérienne a déclaré qu’elle n’était pas responsable de l’enquête sur l’accident et a fait référence aux annonces officielles, y compris le résumé du gouvernement chinois de son rapport préliminaire publié le 20 avril. Le résumé indiquait que la restauration des données et l’analyse des boîtes noires endommagées étaient toujours en cours.

« Toute spéculation non officielle peut interférer avec l’enquête sur l’accident et affecter les progrès réels de l’industrie mondiale du transport aérien », a déclaré la compagnie aérienne.

L’Administration de l’aviation civile de Chine, l’organisme de réglementation de la sécurité aérienne du pays, n’a pas répondu aux demandes de commentaires par télécopie et n’a pas répondu aux appels. L’agence n’a fait aucun commentaire sur les causes potentielles de l’accident et a déclaré le mois dernier que les enquêteurs avaient continué d’enquêter sur l’accident.

Des équipes de recherche et de sauvetage au travail sur la partie principale du site de l’accident en mars.


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Lu Boan/Agence de presse Xinhua/Associated Press

Interrogé sur une éventuelle intrusion dans le cockpit, China Eastern a déclaré qu’un tel scénario n’était pas plausible. La compagnie aérienne a cité des informations d’une conférence de presse du 25 mars au cours de laquelle les autorités chinoises ont déclaré qu’aucun code d’urgence n’avait été envoyé depuis l’avion avant l’accident.

Après avoir immobilisé toute sa flotte du même modèle de Boeing pendant environ un mois après l’accident, China Eastern a commencé à remettre ses autres 737-800 en service passagers. China Eastern a déclaré qu’elle continuait d’inspecter les avions qui avaient été fabriqués à peu près au même moment que l’avion impliqué dans l’accident.

Le 737-800 a précédé le modèle 737 MAX de Boeing, la dernière variante de son avion à réaction à fuselage étroit de longue date. Les jets MAX ne sont pas revenus sur des vols commerciaux en Chine depuis plus de trois ans après deux accidents mortels dans d’autres pays liés à un système de contrôle de vol défectueux.

Les autorités chinoises n’ont pas indiqué à leurs homologues américains quand elles pourraient communiquer publiquement leurs conclusions officielles sur l’enquête, ont déclaré des personnes proches du dossier. La CAAC a déclaré qu’elle rendrait public tout développement important de l’enquête en temps opportun.

Des policiers se sont reposés à un poste de commandement temporaire près du site du crash de China Eastern en mars.


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Ng Han Guan / Presse associée

La CAAC a terminé un rapport d’enquête préliminaire sur l’accident, comme prévu en vertu d’un traité international sur l’aviation. L’agence chinoise n’a pas publié le document, mais a fourni un résumé des conclusions, dans lequel elle indique que les communications entre l’équipage et les contrôleurs aériens n’ont rien indiqué d’anormal avant la descente de l’avion. Les contrôleurs aériens ont tenté de contacter l’avion après l’avoir vu tomber mais n’ont obtenu aucune réponse, a-t-il ajouté.

Les agences d’enquête sur les accidents peuvent prendre environ un an ou plus pour publier leurs conclusions finales sur les causes et les facteurs contributifs d’un accident. Dans certaines enquêtes précédentes sur des accidents, les autorités internationales n’étaient pas d’accord sur la question de savoir si quelqu’un avait intentionnellement écrasé des avions.

Le crash du vol 5735 de China Eastern a posé un nouveau défi aux autorités aéronautiques du pays, qui a maintenu un solide bilan de sécurité des vols ces dernières années. Avant l’accident, le dernier accident mortel en Chine s’est produit il y a une douzaine d’années, et le dernier accident a marqué la catastrophe aérienne la plus meurtrière en Chine depuis 1994. China Eastern a déclaré dans son communiqué avoir volé en toute sécurité pendant 18 années consécutives.

L’avion de China Eastern s’est désintégré lorsqu’il a heurté la montagne, éparpillant des débris sur un terrain boisé et accidenté. Les équipes de recherche et de sauvetage n’ont trouvé aucun survivant.

Une femme participe à une cérémonie bouddhiste près du site de l’accident en l’honneur des victimes de l’accident.


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CARLOS GARCIA RAWLINS/REUTERS

Les passagers qui ont perdu la vie comprenaient un garçon de 17 ans lors de son premier vol, six personnes voyageant ensemble pour un enterrement et un ancien comptable qui avait récemment déménagé pour commencer un nouvel emploi avec la société de commerce électronique Alibaba Group Holding Ltd. et épouser sa chérie.

Fin mars, une équipe de pompiers a trouvé l’enregistreur de données de vol de l’avion enfoui à plusieurs pieds sous terre à environ 130 pieds de l’endroit où l’avion s’est écrasé. Les données capturées par cet appareil, ainsi que par l’enregistreur vocal du poste de pilotage, qui avait été trouvé plus tôt, devraient jouer un rôle important en aidant les autorités à déterminer la cause de l’accident.

Écrire à Andrew Tangel à Andrew.Tangel@wsj.com et Micah Maidenberg à micah.maidenberg@wsj.com

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