La capacité de Lordstown Motors à rester en affaires dépend de la levée de capitaux et de l’évaluation, déclare le directeur financier

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sa capacité à rester en activité pendant au moins un an de plus reste incertaine jusqu’à ce qu’elle obtienne davantage de financement et que sa valeur marchande augmente, a déclaré son chef des finances après que le constructeur de camions électriques a vendu son usine pour lever des fonds.

Lordstown, qui vise à lancer son premier véhicule cette année et ne génère pas encore de revenus, a émis un avertissement de continuité d’exploitation en juin 2021, signalant des inquiétudes quant à sa santé financière.

« Il sera là jusqu’à ce que nous levions suffisamment de capitaux et que nous atteignions une capitalisation boursière plus élevée », a déclaré lundi le directeur financier Adam Kroll, faisant référence à l’avertissement de continuité d’exploitation. Une entreprise est considérée comme une entreprise en activité à moins que la direction n’ait l’intention de la liquider ou de cesser ses activités.

La semaine dernière, la société a déclaré avoir conclu une transaction pour vendre son usine de Lordstown, dans l’Ohio, à des filiales de l’assembleur sous contrat Foxconn Technology Group..

Lordstown a reçu 230 millions de dollars pour l’usine, anciennement un site de fabrication de General Motors Co., et a été remboursé d’environ 27 millions de dollars en frais d’exploitation et d’expansion par Foxconn, basé à Taipei, qui avait auparavant acheté environ 50 millions de dollars en actions de Lordstown.

Lordstown, qui est devenu public en 2020 par le biais d’une fusion avec une société d’acquisition à vocation spéciale, est en train de tester l’Endurance, son premier véhicule, et a l’intention de lancer la production commerciale au troisième trimestre.

Foxconn, anciennement connu sous le nom de Hon Hai Precision Industry Co., construira l’Endurance pour Lordstown et a engagé 100 millions de dollars dans une nouvelle coentreprise entre les deux sociétés. L’engagement comprend un prêt de 45 millions de dollars à Lordstown.

« Nous ne sommes plus un poney à un tour », a déclaré M. Kroll, soulignant les plans de développement de plus de véhicules avec Foxconn.

Lordstown doit lever 150 millions de dollars supplémentaires en capital avant la fin de l’année pour exécuter ses plans pour 2022, qui comprennent la construction d’environ 500 véhicules, a déclaré M. Kroll. La société vise à avoir au moins 75 à 100 millions de dollars en espèces sur son bilan à la fin de cette année, a-t-il déclaré.

La société détenait une trésorerie et des équivalents de trésorerie de 203,6 millions de dollars à la fin du premier trimestre, contre 587 millions de dollars un an plus tôt. Lordstown a enregistré une perte de 89,6 millions de dollars pour le trimestre, contre une perte de 125,2 millions de dollars à la même période un an plus tôt.

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Lordstown pourrait lever des fonds par le biais d’une offre publique ou privée à des investisseurs institutionnels, a déclaré M. Kroll, ajoutant que cela pourrait impliquer la vente de dettes ou d’actions. « Il peut y avoir d’autres choses qui pourraient impliquer des partenaires plus stratégiques », a-t-il déclaré.

La direction travaille à plein régime pour le lancement commercial de l’Endurance, a déclaré M. Kroll, ajoutant que ce serait une étape importante pour l’entreprise. « Une grande partie de la collecte de fonds consiste à lancer », a-t-il déclaré.

Lordstown pourrait avoir du mal à lever les fonds dont il a besoin au milieu de la récente vente massive du marché, qui a durement touché la technologie et d’autres actions. Les actions de la société ont clôturé à 2,27 dollars lundi, en baisse de 7,4 % pour la journée et de 39 % depuis le début de l’année. Sa capitalisation boursière s’élevait à 448,1 millions de dollars.

« Nous sommes définitivement dans un environnement à risque pour les startups EV », a déclaré M. Kroll. « Je ne peux pas prévoir si ou quand cela pourrait changer. »

Les analystes restent sceptiques quant aux perspectives de la société, soulignant des problèmes tels que la collecte de fonds et l’évolution du sentiment des investisseurs. « En fin de compte, nous voyons la voie à suivre pour [the company] de plus en plus compliqué », Emmanuel Rosner, analyste chez Deutsche Bank,

écrit dans une note aux clients la semaine dernière.

L’année dernière, Lordstown a révélé des enquêtes menées par la Securities and Exchange Commission et le ministère de la Justice concernant sa transaction SPAC et ses représentations de précommandes pour l’Endurance.

Plus tôt ce mois-ci, la société a déclaré qu’elle n’avait pas assez de liquidités pour exécuter son plan d’affaires pour l’année. Il a déclaré que la situation soulevait des inquiétudes importantes quant à sa capacité à poursuivre ses activités.

« Alors que nous recherchons des sources de financement supplémentaires, rien ne garantit qu’un tel financement serait disponible pour être utilisé à des conditions favorables ou pas du tout », a déclaré Lordstown dans son rapport trimestriel. La société a également cité des coûts de matériaux plus élevés et l’incertitude autour de l’approbation réglementaire comme facteurs de risque, entre autres.

Écrire à Nina Trentmann à Nina.Trentmann@wsj.com

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