La merveille de start-up de livraison de nourriture de Marc Lore est évaluée à 3,5 milliards de dollars après une augmentation de capital

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Wonder Group, une startup de livraison de nourriture dirigée par le fondateur de Jet.com, Marc Lore, a levé des centaines de millions de dollars pour développer son activité à un moment où le marché du capital-risque se refroidit.

Wonder, basée à New York, a clôturé un cycle de financement de 350 millions de dollars le mois dernier, selon des responsables de l’entreprise, portant le montant total levé en dette et en fonds propres au cours de l’année écoulée à 900 millions de dollars.

Le dernier financement valorise la société à environ 3,5 milliards de dollars, selon des personnes proches du dossier.

L’investissement et la valorisation interviennent à un moment où le financement des startups se tarit, une inversion rapide par rapport aux dernières années où l’enthousiasme technologique, les taux d’intérêt bas et d’autres facteurs ont poussé les investisseurs à parier davantage sur des entreprises sans plans à court terme pour réaliser un profit. Wonder a beaucoup de financement pour se développer, a déclaré M. Lore, mais «il y a six mois, nous aurions levé à une valorisation plus élevée. Tout le monde le ferait.

M. Lore, le propriétaire majoritaire de Wonder âgé de 51 ans, a réalisé des bénéfices considérables pour les investisseurs grâce à la vente de startups. Il a vendu Quidsi Inc., un site de commerce électronique de couches et autres articles ménagers, à Amazon.com Inc.

en 2010 pour 500 millions de dollars. Jet.com, une autre entreprise Internet qu’il a fondée, a été vendue à Walmart Inc.

pour 3,3 milliards de dollars en 2016. En 2020, Walmart a mis fin à Jetblack, un service de shopping personnalisé destiné aux acheteurs urbains haut de gamme, et a liquidé Jet, intégrant l’opération à son activité de commerce électronique plus large.

« Nous voulons être une super application pour la nourriture », déclare Marc Lore, PDG de Wonder Group.


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Andy Davis pour le Wall Street Journal

La liste d’investisseurs de Wonder comprend des entités qui ont fourni des capitaux aux entreprises passées de M. Lore, notamment Bain Capital Ventures – qui a dirigé le récent cycle de financement de Wonder – ainsi qu’Accel, New Enterprise Associates, General Catalyst et Forerunner Ventures.

Wonder vise à créer un réseau de restaurants basés sur des camions qui peuvent cuisiner des repas chauds en bordure de rue à partir de menus préparés par des chefs. Ce modèle permet également à Wonder de livrer de la nourriture à domicile, ce qui profiterait aux clients et aux bénéfices, a déclaré M. Lore.

Le service est disponible dans un groupe de banlieues du New Jersey, couvrant 132 000 foyers, situés à l’ouest de New York. Wonder vise à s’étendre à une deuxième partie du New Jersey plus tard cette année, puis éventuellement à des régions des États-Unis d’ici 2035. La société a refusé de fournir des chiffres financiers.

Des cuisines fantômes apparaissent partout aux États-Unis alors que la livraison de nourriture monte en flèche et que les repas dans les restaurants chutent au milieu de la pandémie. Ces entreprises, qui peuvent héberger la préparation des aliments pour plusieurs restaurants en un seul endroit, suscitent l’intérêt des investisseurs et des restaurateurs. Photo : Adam Falk/Le Wall Street Journal

Wonder souhaite également ajouter d’autres entreprises de plats préparés à son réseau de cuisine et de livraison. Dans les régions où l’entreprise opère depuis le plus longtemps, environ 25% des revenus de Wonder proviennent d’Envoy, un service de livraison de nourriture à base de foule où les gens peuvent commander de la nourriture dans des restaurants locaux à l’aide de l’application Wonder. Wonder a lancé ce service pour éviter de s’aliéner les restaurants locaux et offrir plus de choix alimentaires, ont déclaré les dirigeants.

À l’avenir, l’entreprise vise à livrer aux clients des repas prêts à réchauffer et des kits de préparation de repas.

« Nous voulons être une super application pour la nourriture », a déclaré M. Lore. L’entreprise vise à avoir une empreinte nationale d’ici 2035, a-t-il déclaré.

Un restaurant mobile Wonder peut cuisiner des repas à partir de menus dirigés par un chef.


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Groupe Merveille

Les entreprises de livraison de nourriture et de kits de repas ont pu attirer plus de clients grâce à la pandémie de Covid-19, mais ont dû faire face à une pression plus forte sur leurs résultats en raison de coûts d’exploitation plus élevés, y compris les paiements aux partenaires de restauration, au personnel et aux chauffeurs. Les investisseurs s’inquiètent du sort des entreprises alimentées par la pandémie : Uber Technologies Inc.

les actions sont en baisse de plus de 48% cette année, et Blue Apron Holdings Inc.

les actions sont en baisse de plus de 64%.

Wonder a été lancé en 2018, alors que M. Lore dirigeait les opérations de commerce électronique de Walmart aux États-Unis. A cette époque, il agissait comme investisseur et conseiller. Son frère cadet, Chad Lore, était le directeur général de Wonder.

Bientôt, plusieurs dirigeants des startups précédentes de M. Lore ont rejoint l’entreprise. Scott Hilton, qui a travaillé avec M. Lore dans des entreprises pendant 15 ans, a rejoint Wonder des mois après avoir quitté Walmart en 2019, devenant finalement PDG.

Au début de l’année dernière, M. Lore a quitté Walmart et prévoyait de démarrer un certain nombre de nouvelles entreprises.

Il a investi dans plusieurs entreprises, dont Archer, une startup de véhicules volants électriques, et a élaboré des plans pour construire une ville du futur de 200 000 acres. L’année dernière, il a acheté les équipes de basket-ball professionnelles Minnesota Timberwolves et Lynx en partenariat avec l’ancienne star de la Major League Baseball Alex Rodriguez. M. Lore, ancien sprinteur universitaire et membre de l’équipe nationale américaine de bobsleigh, a ensuite décidé de prendre des cours de basket-ball pour apprendre par lui-même un jeu auquel il n’avait jamais joué.

Mais alors que M. Lore recherchait un financement important pour Wonder, certains investisseurs potentiels ont remis en question sa concentration sur la startup alimentaire, selon des personnes proches du dossier. En décembre dernier, M. Lore est entré dans le rôle de PDG et président du conseil d’administration de Wonder Group.

M. Lore a déclaré que la direction de Wonder était son objectif principal et qu’il avait pris du recul par rapport à sa participation active à certains de ses autres investissements.

Jusqu’à présent, chez Wonder, des centaines de millions de dollars ont été dépensés pour trouver comment repenser les repas de restaurant de haute qualité tels que le steak poêlé dans une petite cuisine avec un équipement limité, ainsi que comment accélérer la cuisson.

Après avoir fait des progrès sur les recettes, les dirigeants ont déclaré qu’ils s’étaient concentrés sur l’accélération du processus de cuisson dans le but de rentabiliser l’entreprise. Wonder a pris des mesures telles que la refonte de l’aménagement de la cuisine et l’utilisation d’un logiciel qui aide les chefs à identifier la manière la plus efficace de préparer un repas.

Écrire à Sarah Nassauer à sarah.nassauer@wsj.com

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