La pénurie de main-d’œuvre entrave les travaux de construction alors que les dépenses d’infrastructure de 1 000 milliards de dollars commencent

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WASHINGTON – Les projets de construction à travers les États-Unis manquent de main-d’œuvre au moment même où 1 000 milliards de dollars d’argent pour les infrastructures fédérales commencent à arriver, ce qui pousse les entreprises à faire preuve de créativité dans leur quête pour attirer et retenir les travailleurs.

Dans les États du Sud, les entrepreneurs annoncent un temps ensoleillé et 12 mois de travail sur les sites Web d’aide recherchés dans le nord-est et le Midwest plus glacials, où la construction d’autoroutes est inactive pendant les mois d’hiver. Les chefs de projet dans les régions éloignées attirent les employés avec des primes de signature et de recommandation et des indemnités journalières pour le logement, sachant qu’ils ne seront pas en mesure de trouver suffisamment de travailleurs localement.

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Central Florida Transport, l’un des plus grands transporteurs d’agrégats de l’État, a créé un poste de défenseur des chauffeurs à temps plein pour aider ses chauffeurs routiers à accomplir des tâches difficiles à accomplir pendant une journée de travail chargée, comme planifier des rendez-vous médicaux ou trouver un courtier en prêts.

« Nous voulions faire tout notre possible pour aider à résoudre leurs problèmes car nous ne pouvons pas nous permettre de perdre des chauffeurs », a déclaré Myron Bowlin, vice-président de la société.

Le chômage américain historiquement bas, le rebond économique de Covid-19 et environ 600 milliards de dollars de financement spécifique aux transports attendus de la loi bipartite sur les infrastructures d’environ 1 billion de dollars se sont combinés pour exacerber les pénuries d’employés existantes dans l’industrie de la construction.

Certains entrepreneurs dans des États comme l’Arizona et la Floride annoncent un temps chaud qui signifie 12 mois de travail sur des sites d’aide recherchés dans des États plus froids, où la construction s’arrête souvent pendant l’hiver.


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Octavio Jones pour le Wall Street Journal

Associated General Contractors of America, qui représente plus de 27 000 entreprises de construction, a déclaré que les projets de transport financés par l’État sont régulièrement au moins 20% plus élevés que les responsables gouvernementaux ne l’avaient prévu en raison des coûts de main-d’œuvre supplémentaires, ainsi que de facteurs inflationnistes tels que la hausse des prix du carburant et matières premières.

« La gravité de la pénurie de main-d’œuvre signifie que vous payez plus les travailleurs et que vos calendriers de construction sont plus longs, deux facteurs importants du coût global », a déclaré Brian Turmail, vice-président des affaires publiques et des initiatives stratégiques du groupe industriel.

Moody’s Analytics prévoit que l’impact maximal de la loi bipartite sur les infrastructures se situera au quatrième trimestre de 2025, lorsqu’il y aura environ 872 000 emplois supplémentaires à la suite de tous les projets à travers le pays.

Les coûts de main-d’œuvre plus élevés pourraient saper une partie de la valeur de ce qui a été la réalisation législative phare du président Biden. Les responsables de l’administration s’efforcent de remédier aux pénuries de main-d’œuvre, notamment en organisant un «défi du pipeline de talents» la semaine dernière pour développer des programmes de formation de la main-d’œuvre pour les emplois dans la construction ainsi que des infrastructures de recharge à large bande et de véhicules électriques.

« Une grande partie de ma vie, la grande contrainte sur les travaux d’infrastructure a été simplement un manque de financement et un échec à investir », a déclaré le secrétaire aux Transports, Pete Buttigieg. « Nous avons obtenu le financement. Maintenant, nous devons nous assurer que nous avons les matières premières, la capacité technique et la main-d’œuvre pour le faire.

Le secrétaire aux Transports Pete Buttigieg et le gouverneur du Nevada Steve Sisolak, en costume gris, lors d’un événement en mai pour lancer un projet de construction d’échangeur à Las Vegas.


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Christopher DeVargas/Las Vegas Sun/Associated Press

Les industries de la restauration au développement de logiciels ont été pincées pour les travailleurs alors que la pandémie se termine et que l’économie se redresse. L’infrastructure, qui comprend des métiers spécialisés tels que le soudage et la conduite de machinerie lourde, présente un ensemble de défis supplémentaires.

La main-d’œuvre est en moyenne plus âgée et prend sa retraite, tandis que les jeunes travailleurs potentiels hésitent à s’inscrire à des emplois qu’ils considèrent comme sales et dangereux, qui n’offrent pas toujours la même flexibilité ou la même rémunération que le travail à domicile ou dans un bureau climatisé, a déclaré Joseph Kane. , chercheur en infrastructure à la Brookings Institution.

Selon le Bureau of Labor Statistics et les données d’Associated General Contractors of America citées dans un rapport de FMI Corp., un consultant en gestion spécialisé dans l’environnement bâti. C’est le rythme le plus rapide depuis 1982.

Les salaires dans la construction augmentent légèrement plus rapidement que dans d’autres secteurs, a déclaré Priya Kapila, associée au FMI qui analyse la rémunération et les récompenses.

« La pression salariale, notamment dans le bâtiment, est fonction d’une offre contrainte. » dit Mme Kapila. « Cela a conduit les entreprises à dire : ‘Que pouvons-nous faire d’autre ?' »

Au milieu d’une séquence d’embauches record aux États-Unis, les économistes surveillent les signes d’un éventuel retournement de vague. Anna Hirtenstein du WSJ examine comment la hausse des taux d’intérêt face à une inflation élevée, les ventes massives du marché et les risques de récession défient la croissance de la main-d’œuvre américaine. Photo : Olivier Douliery/AFP

Ramon Gaanderse, directeur de l’information chez Tucson Asphalt Contractors, a déclaré que son entreprise avait réussi à attirer des employés de climats plus froids.

«Nous aimons dire aux travailleurs de ces régions:« Venez ici où votre taux horaire dure tous les 12 mois, pas seulement huit », a-t-il déclaré. « C’est la différence entre manger des ramen pendant quatre mois et du steak et du homard toute l’année. »

Dans les Outer Banks éloignées et les montagnes de l’ouest de la Caroline du Nord, les constructeurs de ponts offrent des primes de signature et des allocations de logement alors qu’ils recherchent des ouvriers qualifiés, des leurres autrefois impensables lorsque l’adage de l’industrie de la construction était « Les travailleurs vont là où se trouve le travail ».

Jason McCormack travaille pour Flatiron Construction Corp. depuis 13 ans et est le surintendant du chantier d’une conversion de 60 millions de dollars d’une autoroute nationale en autoroute dans la petite Wilson’s Mills, à environ deux heures de là où il vit avec sa femme et ses deux filles adolescentes près de Winston. -Salem, Caroline du Nord

Il a dit qu’il aurait probablement trouvé un autre emploi dans la construction si Flatiron n’avait pas accepté une allocation de logement, une somme qui lui permet de séjourner dans un hôtel près du projet quelques nuits par semaine.

Employés de Flatiron Construction travaillant sur un pont à Cary, Caroline du Nord L’entreprise a absorbé des coûts de main-d’œuvre supplémentaires pour mener à bien les projets.


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Alex Boerner pour le Wall Street Journal

Jim Schneiderman, vice-président de Flatiron pour le centre de l’Atlantique, a déclaré que l’entreprise avait dû absorber les coûts supplémentaires des employés pour mener à bien les contrats de transport de l’État, ce qui réduisait sa marge bénéficiaire globale.

« Nous avons appris notre leçon et nous intégrerons ces coûts de main-d’œuvre plus élevés en conséquence pour les travaux futurs », a-t-il déclaré. « Tous ceux à qui je parle dans l’industrie ont eu la même prise de conscience. »

Les entreprises individuelles qui se volent des talents les unes aux autres par le biais de guerres d’enchères ne font pas avancer l’objectif global de M. Biden de répondre aux besoins d’infrastructure de longue date de l’Amérique, a déclaré Ananth Prasad, président de la Florida Transportation Builders ‘Association.

«Nous devons avoir une conversation en tant que pays sur la façon dont nous soutenons une main-d’œuvre qualifiée pour faire les choses que nous voulons faire», a-t-il déclaré.

La Floride a récemment consacré 1 million de dollars à une campagne publicitaire destinée à renforcer les rangs des employés des infrastructures. Certaines publicités mentionnent spécifiquement des salaires de départ allant jusqu’à 25 $ de l’heure.

Les responsables envisagent également des programmes d’apprentissage gérés par des syndicats et des partenariats entre des entreprises privées et des collèges communautaires et des lycées pour développer des travailleurs qualifiés.

À Chattanooga, dans le Tennessee, une section locale d’Associated General Contractors of America s’est associée au collège communautaire local et au district scolaire public pour réaménager un bâtiment de 30 000 pieds carrés en centre de carrière en construction.

Les entrepreneurs locaux et les instructeurs qui travailleront à l’extérieur du bâtiment espèrent attirer l’attention des étudiants en exposant leurs nouvelles camionnettes flambant neuves sur le site.

Flatiron Construction et d’autres entreprises budgétisent des coûts de personnel plus élevés à l’avenir.


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Alex Boerner pour le Wall Street Journal

« Quand tu vois une mer de [

Ford

] Les F-150 et 250 dans le parking, c’est une sorte d’ouverture des yeux », a déclaré Leslie Gower, PDG d’AGC de l’est du Tennessee, qui travaillera à partir de la nouvelle installation. « C’est révélateur des carrières lucratives qui les attendent lorsqu’ils obtiennent leur diplôme. »

En soulignant qu’il s’agit d’emplois bien rémunérés qui ne nécessitent pas de diplôme universitaire, les entrepreneurs peuvent attirer davantage de femmes et de personnes de couleur, des groupes qui ont toujours été sous-représentés dans l’industrie de la construction, a déclaré M. Buttigieg. « Nous ne pourrons accomplir ce niveau de travail que si nous ne laissons aucun talent sur la table. »

Pour l’instant, c’est le triage : les travaux d’infrastructure arrivent déjà, et les entreprises doivent essayer d’attirer les meilleurs employés disponibles.

De plus en plus d’entreprises tentent d’améliorer leur culture de travail pour garder les employés heureux et pointer. à l’aise.

Central Florida Transport enregistrait un roulement de près de 100% parmi ses chauffeurs l’année dernière lorsque les responsables de l’entreprise familiale basée à l’extérieur d’Orlando à Coleman ont réalisé qu’ils devaient apporter des changements. Pour la première fois en 30 ans d’histoire, la société a commencé à proposer des régimes de retraite 401(k). Et l’entreprise a doublé son personnel des ressources humaines, affectant un employé en tant que défenseur des chauffeurs pour surveiller et améliorer la fréquentation.

Mais l’avocat a démissionné ce printemps. Depuis lors, le service des ressources humaines de Central Florida Transport a rempli certaines de ces fonctions de défense des conducteurs. « Nous recherchons une nouvelle personne depuis au moins six semaines », a déclaré M. Bowlin, vice-président de l’entreprise. « Comme tous les autres postes, c’est difficile à pourvoir. »

Central Florida Transport, un transporteur de granulats, a élargi son service des ressources humaines et offre des prestations de retraite dans le but d’attirer et de retenir les travailleurs.


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Octavio Jones pour le Wall Street Journal

L’inflation et l’économie

Écrire à Julie Bykowicz à julie.bykowicz@wsj.com

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