La pénurie de soins de santé mentale est traitée avec des ratios obsolètes

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Il est difficile de lire les nouvelles ces jours-ci sans entendre que de nombreuses personnes ayant besoin de soins de santé mentale ne les reçoivent pas. L’examen du suicide a explosé pendant la pandémie ; les décès liés aux opioïdes ont grimpé de 30 % ; le Surgeon General a mis en garde contre une crise de santé mentale chez les jeunes.

« Je parle à deux à cinq PDG d’agences membres chaque semaine, et je commence par dire » quelle est votre plus grande préoccupation? « , A déclaré Charles Ingoglia, président du Conseil national pour le bien-être mental, une organisation à but non lucratif. La réponse est la pénurie, dans la main-d’œuvre en santé mentale, pour « tous les niveaux du personnel, les cliniciens indépendants, les superviseurs, le personnel médical, tous les niveaux de l’organisation ».

Une statistique capture cette pénurie et détermine la réponse de la nation : qu’ils le sachent ou non, plus de 150 millions d’Américains vivent dans une zone de pénurie de professionnels de la santé mentale, selon la Health Resources and Services Administration, qui fait partie du département américain de Santé et services sociaux.

Cette statistique est extrêmement influente. Pendant plus d’un siècle, les responsables de la santé publique l’ont utilisé ou des variantes pour évaluer si une zone géographique avait suffisamment de prestataires. Mais il peut aussi être obsolète, car il ne reflète pas le passage rapide du conseil en santé mentale de la personne à la télésanté.

Actuellement, pour de nombreux programmes, « tout est basé sur la géographie » de sorte que nous « envoyons des tonnes d’argent pour former les gens afin qu’ils travaillent dans des zones géographiques avec moins de prestataires, quelles que soient les conditions qui doivent être traitées », a déclaré Kyle Grazier. , professeur de psychiatrie et de santé publique à l’Université du Michigan et directeur de son Behavioral Health Workforce Research Center.

« Notre façon de penser au soutien de la main-d’œuvre, à la formation des gens, pourrait être un peu en retard », a-t-elle déclaré.

Le Dr Grazier fait partie des chercheurs qui ont documenté l’essor extraordinairement rapide de la télésanté, ouvrant la voie à un avenir dans lequel la géographie importe beaucoup moins.

Les médecins de soins primaires ont souvent besoin de vous voir en personne et de braquer cet otoscope dans vos oreilles. En 2021, après un an de pandémie, seulement 5 % de la plupart des visites chez le médecin se faisaient par télésanté, contre 40 % des visites en santé mentale, selon les données de la Kaiser Family Foundation et d’Epic Research, qui dispose d’une base de données sur la santé électronique. enregistrements.

Pour les professionnels de la santé mentale, une pénurie est déclarée si le ratio personnes/psychiatres dépasse 30 000 pour une zone géographique spécifique. Ces ratios alimentent une gamme de programmes fédéraux de santé mentale, tels que l’exonération de prêt et les bourses du National Health Service Corps pour les prestataires dans les zones de pénurie. Le programme d’exemption de visa J-1 permet aux diplômés internationaux en médecine de rester dans le pays s’ils travaillent dans des zones de pénurie. Medicare rembourse 10% supplémentaires pour les services couverts dans les zones de pénurie.

Les ratios géographiques sont nés d’un rapport désormais tristement célèbre de la Fondation Carnegie en 1910 par Abraham Flexner, un éducateur américain qui a visité plus de 150 écoles de médecine et a soutenu que les normes médiocres de ces écoles avaient conduit à « un siècle de surproduction imprudente de médecins bon marché » États-Unis avec des soins de santé horribles.

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Il a souligné les ratios pour faire valoir son point de vue. Les États-Unis avaient un médecin pour 568 habitants, ce que Flexner trouvait absurde. Certaines villes, écrivait-il, « ont maintenant quatre médecins ou plus pour chacun dont elles ont réellement besoin – quelque chose de pire que du gaspillage, car le médecin superflu est généralement un mauvais médecin ».

Dans tout le pays, des écoles ont été fermées sur sa recommandation. Le rapport est maintenant considéré comme honteux car Flexner a avancé des idées racistes, notamment que les médecins noirs ne devraient servir que des patients noirs. En conséquence, cinq des sept écoles de médecine noires du pays figuraient parmi les fermetures de Flexner.

En 1965, il était clair que le système médical surcorrigait, entraînant une pénurie de médecins. Une loi de 1965 a défini une pénurie comme une zone comptant plus de 1 500 personnes par médecin, soit environ trois fois le ratio documenté par Flexner.

En 1970, un rapport de suivi de Carnegie, également très influent, indiquait que « les États-Unis ne sont aujourd’hui confrontés qu’à une grave pénurie de main-d’œuvre, et c’est le personnel de santé ». Certains ont observé avec regret que les efforts précédents de Carnegie avaient créé la pénurie.

Les règlements ont d’abord été élaborés par le ministère de la Santé, de l’Éducation et du Bien-être, puis remplacés par le ministère de la Santé et des Services sociaux.

Voici comment les ratios de pénurie de médecins ont été calculés à l’origine. Les États-Unis avaient l’équivalent d’environ 26 000 psychiatres et environ 240 millions de personnes en 1987. Cela représente environ 10 000 personnes pour chaque psychiatre. HHS a donc proposé, assez arbitrairement, qu’une zone géographique avec trois fois le ratio national ait une pénurie, soit 30 000. Voilà.

Mais ces ratios peuvent exagérer les pénuries lorsque de nombreux patients accèdent à des praticiens dans d’autres régions via la télésanté, et sous-estimer les pénuries là où ils ne le font pas.

Malgré cette lacune désormais bien établie, il n’y a pas de moyen facile de changer de métrique sans bouleverser le financement de nombreux programmes et institutions, qui sont tenus par le Congrès de s’y fier.

De nombreux efforts sont en cours pour arriver à des mesures supérieures des pénuries. Avant la pandémie et l’essor de la télésanté, le HHS avait lancé un programme de modernisation des ratios. Travaillant sur une subvention du HHS, l’Université George Washington a lancé un Behavioral Health Workforce Tracker qui mesure comment les médecins de soins primaires peuvent faciliter les services de santé mentale dans les comtés qui manquent de prestataires.

Les pénuries auront toujours de l’importance, car la télésanté peut également connaître des pénuries critiques. Par exemple, le Wall Street Journal a rapporté cette semaine qu’un appel sur six à la ligne de vie nationale de prévention du suicide (lancé ce week-end avec un nouveau numéro à trois chiffres, 9-8-8) a été abandonné avant d’avoir reçu une réponse, car l’appel les centres manquaient de personnel et étaient débordés.

C’est une pénurie réelle et cruciale; vous ne le verriez tout simplement pas à partir des ratios géographiques.

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