La récession fait craindre une recrudescence des PDG, selon une enquête

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La plupart des cadres supérieurs disent qu’ils pensent qu’une récession est imminente ou déjà là, selon une nouvelle enquête, reflétant une détérioration rapide des perspectives économiques parmi les chefs d’entreprise.

Plus de 60% des PDG s’attendent à une récession dans leur région géographique au cours des 12 à 18 prochains mois, selon une enquête auprès de 750 PDG et autres cadres supérieurs publiée vendredi par le Conference Board, une société de recherche commerciale. 15 % supplémentaires pensent que la région du monde où leur entreprise opère est déjà en récession.

Fin 2021, 22 % des PDG interrogés par l’entreprise ont déclaré voir un risque de récession. Ce total était en baisse par rapport à 39% un an plus tôt.

Les coûts énergétiques, qui alimentent les dépenses de transport, sont une préoccupation majeure des chefs d’entreprise qui ont répondu à une enquête du Conference Board.


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L’enquête, qui est basée sur des données recueillies en mai, a été menée avant que la Réserve fédérale n’approuve mercredi sa plus forte augmentation des taux d’intérêt depuis 1994 et les responsables de la Fed ont déclaré qu’il devenait plus difficile de maîtriser l’inflation tout en évitant une récession.

« Nous devons nous préparer à des temps plus difficiles », a déclaré Ilham Kadri, PDG de Solvay SA,

un fabricant de produits chimiques basé à Bruxelles, qui a ajouté que la hausse de l’inflation pourrait nuire à la demande de produits.

Les sources habituelles de difficulté dans l’économie d’aujourd’hui suscitent des craintes croissantes d’une récession, selon les dirigeants.

Les retombées de l’invasion russe de l’Ukraine, les défis de la chaîne d’approvisionnement et les blocages de Covid-19 en Chine, sans parler de la hausse des taux d’intérêt, « créent tous une certaine incertitude en termes de perspectives », a déclaré Paul Knopp, président et PDG de la comptabilité et cabinet de conseil KPMG US

La hausse des prix de l’énergie est particulièrement préoccupante, selon certains dirigeants, la hausse des coûts de transport rendant la production de biens plus coûteuse.

Chez le fabricant de chauffage et de climatisation Johnson Controls International PLC, la société a continué de voir une forte demande pour ses produits, a déclaré le PDG George Oliver, qui a ajouté que l’industrie de la construction semblait toujours en bonne santé. Mais il a dit que les prix de l’énergie représentent une menace économique plus large.

« Chaque fois que vous voyez les coûts de l’énergie – et l’impact que cela a sur le coût des marchandises et le transport – ces fondamentaux, évidemment, d’un point de vue économique, comptent », a déclaré M. Oliver.

Brian Armstrong, directeur général de Coinbase, a fait allusion à une éventuelle récession lorsque la société a annoncé des réductions de personnel.


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Plusieurs sociétés technologiques de premier plan, y compris les méta-plateformes mères de Facebook Inc.,

ont fortement ralenti les embauches ces dernières semaines. Échange de crypto-monnaie Coinbase Global Inc.

a déclaré mardi qu’il supprimait 1 100 employés, soit environ 18% de ses effectifs.

« Nous semblons entrer dans une récession après un boom économique de plus de 10 ans », a écrit Brian Armstrong, PDG de Coinbase, dans une lettre aux employés. « Une récession pourrait conduire à un autre hiver crypto et pourrait durer pendant une période prolongée. »

Le marché du travail américain, avec 3,6% de chômage le mois dernier, reste tendu, selon de nombreux employeurs. David Kenny, PDG de la société de mesure des médias Nielsen Holdings PLC, a déclaré qu’il ne voyait guère de signes que le marché des travailleurs de première ligne se ramollissait. « C’est toujours une pénurie de main-d’œuvre, dit-il.

L’indice de confiance des consommateurs est resté « dynamique », a déclaré Dana Peterson, économiste en chef du Conference Board.

« Il y a cet écart entre la façon dont les consommateurs perçoivent cela – ils ne sont pas aussi inquiets que les PDG », a déclaré Mme Peterson. «Mais les PDG sont formés pour regarder 12 à 18 mois plus tard. La plupart des consommateurs ? Les prochains mois, ou trois à six mois, c’est vraiment ce à quoi ils pensent.

Les récentes performances boursières ont amené les gens à parler d’une éventuelle récession aux États-Unis. Quels sont donc les principaux indicateurs économiques qui ont été de solides indicateurs de récession, et que pouvez-vous faire pour vous préparer à une récession ? Dion Rabouin du WSJ explique. Illustration : David Croc

Le mois dernier a apporté une continuation de ce que certains ont considéré comme un exode de PDG résultant en partie des préoccupations liées à la récession, a déclaré Andrew Challenger, vice-président senior de Challenger, Gray & Christmas, Inc., qui suit les changements mensuels des PDG des entreprises. La société d’outplacement de cadres a constaté que 668 PDG ont quitté leur poste de janvier à mai, en hausse de 24 % par rapport à la même période en 2021 et le total le plus élevé au cours de cette période de cinq mois de l’année depuis que la société a commencé à suivre les changements de PDG en 2002.

Certes, les opinions sur les perspectives économiques varient. Environ un PDG sur cinq ne pense pas qu’il y aura de récession dans les deux à trois prochaines années, tandis que plus d’un tiers des directeurs financiers ne s’attendent pas à une récession au cours de cette période.

Le directeur général de JPMorgan Chase & Co., Jamie Dimon, a déclaré lors d’une conférence plus tôt ce mois-ci qu’un « ouragan est juste là-bas sur la route qui se dirige vers nous ».

L’économie chinoise a montré des signes de reprise qui seront probablement fragiles tant que les blocages liés à la pandémie resteront possibles.


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Brian Moynihan, PDG de Bank of America, basée à Charlotte, en Caroline du Nord Corp.

, a déclaré lors de la même conférence que sa banque ne voyait aucun signe de ralentissement des dépenses. « Les clients ont plus d’argent sur leurs comptes qu’ils n’en avaient avant la pandémie par multiples », a déclaré M. Moynihan. « Ils ont beaucoup d’argent à dépenser. »

Le président Biden a déclaré dans une interview à l’Associated Press cette semaine que les États-Unis sont bien placés pour juguler l’inflation sans contraction économique soutenue. « Tout d’abord, ce n’est pas inévitable », a déclaré M. Biden à propos des avertissements concernant une récession. « Deuxièmement, nous sommes dans une position plus forte que n’importe quelle nation au monde pour surmonter cette inflation. »

Certains dirigeants ont déclaré récemment qu’ils hésitaient à réduire les embauches ou à apporter d’autres changements à leurs entreprises qui, autrement, semblent toujours solides.

« Je crains que nous n’allions tous nous parler d’une récession alors que tout le monde crie à propos des ouragans et d’autres choses qui effraient le consommateur », Larry Hilsheimer, directeur financier de Greif Inc.,

un fabricant d’emballages industriels basé dans l’Ohio, a déclaré lors d’un appel avec des investisseurs ce mois-ci. « Nous ne le voyons tout simplement pas. »

Écrire à Alex Harring à alex.harring@wsj.com et Chip Cutter à chip.cutter@wsj.com

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