La relocalisation de Caterpillar au Texas prolonge le déplacement vers le sud de l’industrie américaine

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Selon les données fédérales, l’emploi dans le secteur manufacturier a augmenté dans de nombreux États du sud et du sud-ouest des États-Unis ces dernières années, alors que les entreprises ciblent les régions pour de nouvelles usines, des agrandissements d’usines et des bases d’entreprise, recherchant ce que certains dirigeants ont qualifié de main-d’œuvre disponible croissante et l’immobilier moins cher.

Selon le Département du travail, la Floride, le Texas et l’Arizona ont le plus augmenté leur emploi dans le secteur manufacturier au cours des cinq années jusqu’en 2021, tandis que New York, Washington et l’Illinois ont perdu le plus de travailleurs manufacturiers au cours de la même période.

En septembre, Ford Motor Co.

a déclaré qu’il dépenserait 11,4 milliards de dollars avec un partenaire sud-coréen pour construire quatre usines dans le Tennessee et le Kentucky qui prendraient en charge les batteries et les véhicules électriques. Moteur Toyota Corp.

a déclaré l’année dernière qu’elle investirait 1,24 milliard de dollars dans une usine de batteries et de voitures en Caroline du Nord.

Ford a annoncé ses nouveaux investissements dans le Kentucky et le Tennessee à l’extérieur du Kentucky State Capitol à Frankfort en septembre.


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Nouvelles de Jon Cherry/Bloomberg

Leprino Foods Co. investit 870 millions de dollars dans une nouvelle usine de mozzarella au Texas, et Novelis Inc. a l’intention de construire près de Mobile, en Alabama, la plus grande usine de laminage d’aluminium aux États-Unis depuis près de 40 ans pour répondre à la demande de canettes de boisson.

Les entreprises qui investissent dans les régions du sud du pays ont cité des avantages, notamment une main-d’œuvre croissante, des logements plus abordables, la disponibilité d’infrastructures physiques et des systèmes éducatifs de qualité. Certains législateurs des États du Sud et du Sud-Ouest se sont efforcés de rendre leurs États favorables aux fabricants nouveaux ou établis, en permettant aux entreprises de déduire les dépenses énergétiques des factures de taxe de vente, par exemple, ou en accordant des exonérations des taxes foncières locales et des crédits d’impôt qui peuvent être revendus à d’autres entreprises. .

De telles mesures peuvent être significatives dans l’industrie manufacturière, ont déclaré les dirigeants, où les marges bénéficiaires sont souvent minces.

L’agent administratif de Toyota Motor, Chris Reynolds, à gauche, a présenté au gouverneur de Caroline du Nord, Roy Cooper, un modèle de voiture de course lors de l’annonce en décembre de la nouvelle usine de fabrication de batteries de la société à Liberty, en Caroline du Nord.


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Kenneth Ferriera/Actualités et enregistrement/Presse associée

Fabricant de mobilier de bureau Steelcase Inc.

maintient son siège social et une partie de la production à Grand Rapids, dans le Michigan. Pendant des années, cependant, son empreinte de fabrication et d’employés s’est étendue à d’autres parties du pays et du monde, a déclaré Allan Smith, directeur des recettes. La plus grande usine de la société se trouve désormais à Athens, en Alabama, et Steelcase a des opérations à McAllen, au Texas, et à San Diego qui travaillent avec les plus récentes usines nord-américaines de la société au Mexique.

« Nous nous développons là où se trouvent nos clients, mais cela ne signifie pas nécessairement Grand Rapids », a déclaré M. Smith. La pandémie a permis à Steelcase d’embaucher de nouveaux employés à différents endroits, a-t-il déclaré.

Caterpillar a déclaré mardi que le déménagement prévu de son siège social, dans une banlieue de Dallas, affecterait directement les 230 postes basés sur son campus de Deerfield, Illinois. La société réduit ses effectifs dans l’Illinois depuis des années, avec environ 17 000 employés actuellement dans l’Illinois, contre 23 000 il y a dix ans. Cette baisse de 26 % est plus importante que la baisse de 14 % de l’effectif mondial global de l’entreprise.

Au cours de la dernière décennie, Caterpillar a investi dans des sites de fabrication éloignés de sa maison de plusieurs décennies dans l’Illinois, agrandissant des usines qui fabriquent des machines plus petites en Caroline du Nord, une usine de remise à neuf dans le Mississippi et, plus récemment, en mai, une expansion de 24 millions de dollars et 24 emplois pour une usine qui fabrique des blocs moteurs au Texas.

Une porte-parole de Caterpillar a refusé de commenter davantage mercredi.

Le sol de l’usine de remise à neuf de Caterpillar à Corinth, Mississippi, où les ouvriers démontent les moteurs usagés et les reconstruisent.


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Andrea Morales pour le Wall Street Journal

Le fabricant d’équipements tient compte des facteurs commerciaux et de la main-d’œuvre lorsqu’il choisit l’emplacement de ses bureaux et de ses opérations, a déclaré une porte-parole. Le directeur général Jim Umpleby a déclaré que le déménagement du siège était stratégique pour la croissance de Caterpillar et de ses clients.

L’emploi dans le secteur manufacturier américain a essentiellement retrouvé ses niveaux d’avant la pandémie, augmentant au cours de l’année écoulée malgré un marché du travail tendu et des problèmes de chaîne d’approvisionnement. Les usines ont travaillé pour se développer, ajoutant des lignes de production et embauchant de nouveaux travailleurs pour répondre à la forte demande des consommateurs.

Les investissements des usines et des entreprises des fabricants s’alignent sur les tendances démographiques. Le US Census Bureau a estimé que le centre de population géographique des États-Unis s’est déplacé vers le sud et l’ouest pendant des décennies et se trouve maintenant dans le sud du Missouri. Le US Census Bureau a déclaré le mois dernier que les 15 villes et villages à la croissance la plus rapide de l’année jusqu’en juillet 2021 se trouvaient dans le sud ou l’ouest.

Le sud-ouest des États-Unis a été au centre des investissements de nombreuses entreprises dans de nouvelles usines et installations, avec de telles expansions en Arizona, au Nouveau-Mexique, au Texas et en Oklahoma, augmentant la production manufacturière de la région de plus que toute autre région américaine au cours des quatre années jusqu’en 2020, selon aux données du Bureau d’analyse économique.

Les économistes ont déclaré que la croissance industrielle n’est pas un jeu à somme nulle et que les investissements dans une partie du pays peuvent profiter à d’autres régions. Les entreprises ont choisi les États du Nord pour certains investissements récents, notamment General Motors Co.

prévoit d’investir 7 milliards de dollars dans quatre installations du Michigan, et Intel Corps

Investissement de 20 milliards de dollars dans une usine de semi-conducteurs de l’Ohio.

Glenn Hamer, directeur général de la Texas Association of Business et ancien directeur de la Chambre de commerce de l’Arizona, a déclaré que les entreprises sont attirées par la région en raison de sa main-d’œuvre croissante, de la qualité du temps, de la baisse des impôts et de la réglementation plus légère. Il a également déclaré qu’il était utile que le Texas et d’autres États de la région soient connus comme des États du droit au travail, ce qui signifie que les travailleurs peuvent choisir de ne pas faire partie d’un syndicat. Les responsables du travail ont déclaré que de telles lois affaiblissent la capacité des travailleurs à négocier des salaires et des avantages sociaux équitables.

Les États du Sud et du Sud-Ouest ont généralement des taux de syndicalisation inférieurs à ceux des États des bastions syndicaux historiques tels que l’Illinois et New York. En 2021, 15% des travailleurs de l’Illinois étaient représentés par un syndicat, contre 4,7% au Texas, selon les données du Département du travail.

« Une grande raison pour laquelle vous voyez cette migration est qu’elle a un coût d’exploitation inférieur pour opérer dans ce domaine », a déclaré M. Hamer.

Écrire à Austen Hufford à austen.hufford@wsj.com

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