L’administration Biden accepte d’annuler 6 milliards de dollars de dette étudiante suite à des réclamations pour fraude

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L’administration Biden est parvenue à un accord avec plus de 200 000 étudiants qui ont déclaré avoir été fraudés, principalement par des collèges à but lucratif, ouvrant la voie à l’annulation immédiate d’environ 6 milliards de dollars de prêts étudiants.

Le règlement proposé, qui doit être approuvé par un juge fédéral, a été accepté par un groupe d’emprunteurs qui ont poursuivi le ministère de l’Éducation en 2019 sous l’administration Trump, car ils pensaient que leurs allégations de fraude étaient ignorées par le ministère. Le département, sous la direction du secrétaire Miguel Cardona, s’est donné pour priorité de résoudre l’arriéré de longue date des réclamations de la défense des emprunteurs et a accepté la décharge mercredi soir.

Les emprunteurs ont initialement demandé un allégement en utilisant un règlement connu sous le nom de défense de l’emprunteur au remboursement, qui depuis 2016 a permis au ministère de l’Éducation de décider si les écoles ont trompé les étudiants sur leurs perspectives d’emploi, enfreint les lois de protection des consommateurs de l’État ou leur ont autrement causé un préjudice financier. S’ils l’ont fait, les emprunteurs ont droit à la décharge de leurs prêts étudiants fédéraux.

En plus des 200 000 emprunteurs qui sont admissibles à une aide immédiate, parce que leurs écoles ont déjà été déterminées par le ministère de l’Éducation comme ayant induit les élèves en erreur, environ 64 000 autres étudiants emprunteurs pourraient obtenir une aide en vertu du règlement une fois que le ministère de l’Éducation aura terminé ses examens de leurs cas sur une base continue. base. Leurs prêts porteraient le règlement total à environ 7,5 milliards de dollars.

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« Nous sommes heureux d’avoir travaillé avec les plaignants pour parvenir à un accord qui fournira des milliards de dollars de réparation automatique à environ 200 000 emprunteurs et qui, selon nous, résoudra les réclamations des plaignants d’une manière juste et équitable pour toutes les parties », a déclaré M. dit Cardone.

Le règlement fait suite à une décision prise plus tôt ce mois-ci par l’administration Biden d’annuler tous les prêts en cours détenus par 560 000 étudiants qui fréquentaient les Corinthian Colleges, ce qui, à 5,8 milliards de dollars, représentait la plus grande action d’annulation de la dette étudiante jamais entreprise par le gouvernement fédéral.

« Cette proposition de règlement capitale apportera des réponses et une certitude aux emprunteurs qui se sont battus longtemps et durement pour une résolution équitable de leurs demandes de défense après avoir été trompés par leurs écoles et ignorés ou même rejetés par leur gouvernement », a déclaré Eileen Connor, directrice du Project on Predatory Student Lending, qui représentait les emprunteurs.

Les 200 000 personnes éligibles à une aide immédiate comprennent environ 74 000 emprunteurs dont les demandes de défense des emprunteurs ont été rejetées sommairement par l’administration Trump. Les responsables de l’administration Trump ont déclaré que les règles de l’ère Obama étaient trop larges et vagues et menaçaient d’augmenter les coûts pour les contribuables de la couverture de la dette annulée. L’administration Trump a rejeté plus de 100 000 demandes de défense des emprunteurs en 2020, et les emprunteurs dont les demandes ont été approuvées se sont souvent vu accorder une remise de dette partielle plutôt que totale.

Les taux d’intérêt sur les prêts étudiants ont atteint leur plus haut niveau depuis des années. Dion Rabouin du WSJ explique comment ils sont calculés et pourquoi les taux de cette année sont si élevés après avoir atteint un creux record en 2020. Illustration : David Fang

Le règlement est une étape majeure vers l’objectif de l’administration Biden de résorber les arriérés de réclamations de la défense des emprunteurs. Les arriérés ont été une source de frustration pour les défenseurs des emprunteurs et les démocrates du Congrès, qui ont exhorté l’administration à agir plus rapidement pour résoudre les créances en suspens. À la fin de 2021, 423 000 emprunteurs avaient déposé des demandes dans le cadre du programme et environ 157 000 demandes n’avaient pas été traitées ou les emprunteurs n’avaient pas encore été informés si leurs demandes avaient été approuvées.

L’administration est en train de mettre à jour le règlement de défense des emprunteurs, dans le but de faciliter la demande d’annulation de prêt dans le cadre du programme.

Les collèges à but lucratif ont fait part de leurs inquiétudes au cours du processus d’élaboration des règles selon lesquelles l’administration pourrait rendre trop facile la demande et l’obtention d’une remise de prêt, ce qui pourrait nuire à la réputation des écoles et obliger certaines écoles à fermer.

Les efforts de l’administration interviennent alors qu’elle trace sa voie sur la question politiquement puissante de l’annulation de la dette étudiante avant les élections de mi-mandat de 2022. Environ 40 millions d’emprunteurs détiennent 1,6 billion de dollars de dettes d’études fédérales. M. Biden a déclaré lundi aux journalistes qu’il était sur le point de prendre une décision sur l’opportunité de poursuivre l’annulation massive de la dette étudiante, ce qui serait juridiquement risqué.

Plutôt que de poursuivre l’annulation à grande échelle de la dette étudiante, comme le demandent instamment certains alliés politiques, l’administration a plutôt adopté une approche fragmentaire en utilisant la règle de défense de l’emprunteur, en annulant des milliards de dettes détenues par des emprunteurs handicapés et en réorganisant le processus de pardon pour ceux qui ont fait carrière dans la fonction publique.

Avant le règlement, l’administration Biden avait annulé 25 milliards de dollars de prêts étudiants fédéraux depuis son entrée en fonction.

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