L’administration Biden cible l’élimination de la plupart de la nicotine des cigarettes

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L’administration Biden va de l’avant avec un plan visant à imposer l’élimination de presque toute la nicotine dans les cigarettes, une politique qui bouleverserait l’industrie américaine des cigarettes de 95 milliards de dollars et, selon les responsables de la santé, inciterait des millions de personnes à arrêter de fumer.

Le plan, dévoilé mardi dans le cadre du programme d’actions réglementaires de l’administration, ne prendrait probablement pas effet avant plusieurs années. La Food and Drug Administration prévoit de publier une proposition de règle en mai 2023. Ensuite, elle inviterait les commentaires du public avant de publier une règle finale. Les compagnies de tabac pourraient alors intenter des poursuites, ce qui pourrait encore retarder la mise en œuvre de la politique.

Cette décision serait la plus grande étape du gouvernement américain pour lutter contre le tabagisme depuis un accord juridique historique en 1998, lorsque les compagnies de tabac ont accepté de payer plus de 200 milliards de dollars pour aider les États à payer les soins de santé. Dans le cadre du règlement, les sociétés ont également accepté diverses restrictions de commercialisation, notamment l’interdiction d’échantillons de produits gratuits et la publicité sur les panneaux d’affichage.

Le taux de tabagisme diminue aux États-Unis depuis des décennies, bien qu’il ait légèrement augmenté en 2020 lorsque la pandémie a frappé. Environ 12,5% des adultes aux États-Unis, soit 30,8 millions de personnes, étaient des fumeurs de cigarettes en 2020, selon les Centers for Disease Control and Prevention.

Les ventes de cigarettes aux États-Unis devraient chuter cette année à environ 95 milliards de dollars, contre 99 milliards de dollars l’an dernier, selon Euromonitor International.

La politique s’appliquerait à toutes les cigarettes vendues aux États-Unis. Les importations de cigarettes traditionnelles seraient interdites, mais les multinationales du tabac pourraient continuer à vendre des cigarettes à teneur totale en nicotine dans d’autres pays. Le ministère néo-zélandais de la Santé a également proposé une réduction de la nicotine dans les cigarettes à des niveaux très bas dans le cadre d’un plan plus large de lutte contre le tabagisme.

La règle prévue par la FDA pourrait fortement réduire les ventes de cigarettes aux États-Unis, et les compagnies de tabac ont l’intention de la combattre. Les plus grands fabricants de cigarettes américains— Altria Group Inc.

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et Reynolds American Inc. — vendent des produits alternatifs tels que des sachets de nicotine, mais les revenus des deux sociétés proviennent principalement des cigarettes.

Les actions d’Altria à la clôture du marché mardi avaient chuté de 7% depuis le 10 juin, lorsque le Wall Street Journal a rapporté que l’administration Biden prévoyait d’imposer une réduction de la nicotine dans les cigarettes.

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« Nous soutenons en fait l’objectif primordial ici, qui est de faire passer les fumeurs des cigarettes aux produits sans fumée », a déclaré Murray Garnick, avocat général d’Altria. « Nous pensons simplement que la meilleure façon est de créer un marché robuste de produits sans fumée autorisés par la FDA. »

M. Garnick a déclaré que la politique pourrait ne pas être efficace pour aider les gens à arrêter de fumer, qu’elle pourrait alimenter une augmentation de la demande de cigarettes du marché noir et que la réduction de la nicotine à des niveaux très bas n’était pas réalisable à l’échelle de milliards de cigarettes par an. . Si la politique était efficace, a-t-il dit, cela pourrait nuire aux producteurs et aux détaillants de tabac américains.

La nicotine est le produit chimique addictif qui accroche les gens aux cigarettes. Selon la FDA, la nicotine elle-même ne cause pas de cancer ni de maladie pulmonaire. Ces maladies sont causées par d’autres constituants nocifs de la fumée de cigarette.

Le plan de réduction de la nicotine de la FDA est basé sur plus d’une décennie de recherches financées par le gouvernement montrant que lorsque les gens utilisent des cigarettes contenant environ 95 % de nicotine en moins qu’une cigarette typique, ils fument moins de cigarettes et en deviennent moins dépendants. Les fumeurs de ces cigarettes étaient plus susceptibles d’arrêter ou de chercher leur dose de nicotine à partir d’alternatives moins nocives telles que les cigarettes électroniques ou la gomme à mâcher que les fumeurs qui continuaient à utiliser des cigarettes ordinaires.

Le tabagisme est la façon la plus dangereuse de consommer de la nicotine, selon les responsables de la santé publique. Bien que les cigarettes à très faible teneur en nicotine créent moins de dépendance, selon les chercheurs, leur fumée contient toujours la plupart des mêmes composés cancérigènes que la fumée de cigarette ordinaire. Les responsables de la FDA ont déclaré que la réduction de la nicotine dans les cigarettes à des niveaux très bas empêcherait les générations futures de devenir dépendantes des cigarettes et aiderait les fumeurs actuels à arrêter ou à passer à des alternatives moins nocives.

Selon une étude de la FDA publiée en 2018, une telle règle inciterait 13 millions de fumeurs adultes supplémentaires à arrêter dans les cinq ans suivant sa mise en œuvre.

La FDA propose un plan visant à interdire les cigarettes au menthol, qui, selon elle, sont plus difficiles à arrêter. Jennifer Maloney du WSJ explique pourquoi l’administration Biden veut empêcher leur vente et pourquoi les critiques disent qu’une interdiction pourrait avoir des conséquences imprévues. Illustration : Jacob Reynolds

Le tabagisme est lié à plus de 480 000 décès aux États-Unis chaque année, selon le CDC. Et l’usage du tabac coûte près de 300 milliards de dollars par an en soins de santé directs et en perte de productivité, selon la FDA.

Les dirigeants de l’industrie de la cigarette disent que la science sur les cigarettes à faible teneur en nicotine n’est pas concluante. Ils disent qu’une telle règle élargirait le marché illicite des cigarettes et pourrait semer la confusion chez les consommateurs quant aux risques pour la santé des cigarettes à très faible teneur en nicotine. Il y a un malentendu généralisé aux États-Unis sur les risques pour la santé de la nicotine. Une étude de la FDA en 2017 a révélé qu’environ 75% des personnes n’étaient pas sûres de la relation entre la nicotine et le cancer ou croyaient à tort que la nicotine causait le cancer.

Les grandes compagnies de cigarettes disent également qu’il leur faudrait des années pour développer une cigarette à très faible teneur en nicotine et qu’il ne serait pas possible de la fabriquer à grande échelle. Dans le passé, les compagnies de tabac fabriquaient des cigarettes à faible teneur en nicotine en éliminant la nicotine de la feuille de tabac selon un processus similaire à la façon dont les compagnies de café fabriquaient du café décaféiné. En prévision d’une règle fédérale de réduction de la nicotine, Altria et Reynolds ont expérimenté d’autres moyens, y compris les traitements des feuilles de tabac et la sélection végétale pour développer des variétés de tabac contenant moins de nicotine, selon les dirigeants de l’industrie.

Groupe du 22e siècle Inc.,

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une société de biotechnologie de Buffalo, NY, utilise le génie génétique pour cultiver du tabac avec environ 95% de nicotine en moins qu’un plant de tabac typique pour une marque de cigarettes appelée VLN. Le produit est actuellement disponible à la vente à Chicago. Grâce à un contrat fédéral, 22nd Century a également fourni plus de 30 millions de cigarettes à différents niveaux de nicotine pour la recherche scientifique.

Les cigarettes de marque VLN contiennent du tabac provenant de plantes qui ont été génétiquement modifiées pour réduire fortement leur teneur en nicotine.


Photo:

Erin Hooley/Chicago Tribune/Tribune News Service/Getty Images

22nd Century est disposé à s’associer à d’autres fabricants de cigarettes pour fournir des graines de tabac, a déclaré le directeur général James Mish. « C’est immédiatement évolutif », a-t-il déclaré.

La réduction de la nicotine dans les cigarettes fait l’objet de discussions au sein de la FDA depuis les années 1990. En 2009, la Family Smoking Prevention and Tobacco Control Act a donné à l’agence le pouvoir d’imposer une réduction de la nicotine dans les cigarettes, mais seulement si la politique était fondée sur des preuves scientifiques, une mise en garde qui a ralenti le processus pendant des années. La loi stipulait que la FDA ne pouvait pas éliminer entièrement la nicotine des cigarettes.

Scott Gottlieb, qui a été commissaire de la FDA sous l’administration Trump, a poursuivi une réduction de la nicotine dans les cigarettes dans le cadre d’une politique antitabac plus large qu’il a proposée en 2017. Mais après avoir quitté l’agence en 2019, les responsables de l’administration Trump ont mis le plan de côté.

L’administration Biden a décidé d’adopter la politique dans le cadre de l’initiative Cancer Moonshot du président Biden, qui vise à réduire le taux de mortalité par cancer d’au moins 50 % au cours des 25 prochaines années. Son administration poursuit également une interdiction des cigarettes au menthol, qui représentent plus d’un tiers de toutes les cigarettes vendues aux États-Unis. La FDA a publié une proposition de règle sur les menthols en avril et sollicite maintenant les commentaires du public. Cette interdiction ne prendrait probablement pas effet avant plusieurs années.

Par ailleurs, la FDA procède à un examen de toutes les cigarettes électroniques sur le marché et évalue si leurs avantages potentiels en tant qu’alternative moins nocive pour les fumeurs de cigarettes adultes l’emportent sur les risques des produits pour les jeunes.

Écrire à Jennifer Maloney à jennifer.maloney@wsj.com

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