L’administration Biden va poursuivre la règle exigeant moins de nicotine dans les cigarettes américaines

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L’administration Biden a l’intention de poursuivre une politique obligeant les compagnies de tabac à réduire la nicotine dans toutes les cigarettes vendues aux États-Unis à des niveaux minimes ou non addictifs, selon des personnes proches du dossier, une décision qui bouleverserait l’industrie du tabac.

La politique ne prendrait probablement pas effet avant plusieurs années. La Food and Drug Administration doit d’abord publier une proposition de règle, puis inviter les commentaires du public avant de publier une règle finale, selon les personnes proches du dossier. Les compagnies de tabac pourraient alors intenter des poursuites, ce qui pourrait encore retarder la mise en œuvre de la politique.

Cette décision serait la plus grande étape du gouvernement américain pour lutter contre le tabagisme depuis un règlement juridique historique en 1998, lorsque les compagnies de tabac ont accepté de payer plus de 200 milliards de dollars pour aider les États à payer les soins de santé. Dans le cadre du règlement, les sociétés ont également accepté diverses restrictions de commercialisation, notamment l’interdiction d’échantillons de produits gratuits et la publicité sur les panneaux d’affichage.

La nicotine est un produit chimique addictif présent dans les cigarettes et autres produits du tabac. Alors que la nicotine accroche les gens aux cigarettes, la nicotine elle-même ne cause pas de cancer, de maladie cardiaque ou de maladie pulmonaire, selon la FDA. Ce sont d’autres composés nocifs dans la fumée de cigarette qui sont associés à plus de 480 000 décès aux États-Unis chaque année, selon les Centers for Disease Control and Prevention.

Les niveaux de nicotine dans les cigarettes peuvent être réduits de différentes manières. Les fabricants peuvent ajuster le mélange de feuilles de tabac ou utiliser différents types de papier ou de filtres. La nicotine peut également être extraite de la feuille lors du processus de fabrication. Une entreprise utilise le génie génétique pour cultiver du tabac avec 95 % de nicotine en moins qu’un plant de tabac typique.

La réduction de la nicotine dans les cigarettes fait l’objet de discussions au sein de la FDA depuis les années 1990. En 2009, la Family Smoking Prevention and Tobacco Control Act a autorisé la FDA à imposer un tel changement, à condition que la politique soit fondée sur des preuves scientifiques, une mise en garde qui a ralenti le processus pendant des années.

La Maison Blanche n’a pas immédiatement commenté.

Écrire à Jennifer Maloney à jennifer.maloney@wsj.com

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