L’Allemagne intensifie ses mesures pour économiser le gaz alors que la Russie ralentit l’approvisionnement de l’Europe

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BERLIN — L’Allemagne redémarrera les centrales électriques au charbon et offrira des incitations aux entreprises pour réduire leur consommation de gaz naturel, marquant une nouvelle étape dans la guerre économique entre l’Europe et la Russie.

Berlin a dévoilé les mesures dimanche après que la Russie a coupé l’approvisionnement en gaz de l’Europe la semaine dernière alors qu’elle ripostait contre les sanctions européennes et le soutien militaire à l’Ukraine.

Ces mesures, qui font partie d’une stratégie plus large initiée après l’invasion de l’Ukraine, visent à réduire la consommation de gaz et à détourner les livraisons de gaz vers les installations de stockage afin de garantir que le pays dispose de suffisamment de réserves pour passer l’hiver.

La réduction progressive de l’approvisionnement en gaz de la Russie a soulevé le spectre d’une pénurie potentielle de carburant si l’Europe entre dans l’hiver avec des arrimages moins que pleins. Il a également augmenté les prix, exerçant une pression supplémentaire sur les économies qui sont déjà aux prises avec une inflation élevée et des coûts d’emprunt en hausse et qui font face à la perspective d’une récession.

Nord Stream, principal canal d’acheminement du carburant russe vers l’Europe, a fait état d’une forte baisse des approvisionnements en gaz.

« C’est évidemment la stratégie de Poutine de nous ébranler, de faire grimper les prix et de nous diviser. Nous ne permettrons pas cela. Nous nous défendrons avec détermination, précision et réflexion », a déclaré Robert Habeck, ministre allemand de l’Économie.

Une installation de stockage de gaz naturel en Allemagne. La réduction progressive des approvisionnements de la Russie a soulevé le spectre d’une éventuelle pénurie de carburant.


Photo:

David Hecker/Getty Images

Gazprom a imputé le manque à gagner à des pièces de turbine manquantes qui étaient bloquées au Canada en raison de sanctions. Les responsables et analystes européens ont rejeté l’explication.

L’Allemagne importe environ 35% de son gaz de Russie, contre 55% avant la guerre, et en utilise la majeure partie pour le chauffage et la fabrication, selon les estimations du gouvernement allemand. L’année dernière, la production d’électricité au gaz naturel représentait environ 15 % de l’électricité publique totale en Allemagne, a déclaré M. Habeck, ajoutant que la part du gaz dans la production d’électricité a probablement diminué cette année.

Pour accélérer le déclin du gaz dans le mix énergétique, M. Habeck a décrit un certain nombre de mesures que le gouvernement prenait pour réduire la dépendance au gaz et constituer des réserves pour l’hiver à venir.

Dans un demi-tour pour un chef du Parti vert écologiste, qui a fait campagne pour réduire l’utilisation des combustibles fossiles, M. Habeck a déclaré que le gouvernement donnerait aux entreprises de services publics le pouvoir d’étendre l’utilisation des centrales électriques au charbon.

Cela garantirait que l’Allemagne dispose d’une source d’énergie alternative, mais retarderait davantage les efforts du pays pour réduire les émissions de carbone.

« C’est amer », a déclaré M. Habeck à propos de la nécessité de s’appuyer sur le charbon. « Mais dans cette situation, il faut réduire la consommation de gaz. Les réservoirs d’essence doivent être pleins avant l’hiver. Cela a la plus haute priorité.

La législation concernant l’utilisation du charbon devrait être approuvée le 8 juillet au Bundesrat, la chambre haute du parlement, a déclaré M. Habeck. La mesure expire le 31 mars 2024, date à laquelle le gouvernement espère avoir créé une alternative durable au gaz russe.

M. Habeck a également déclaré que le gouvernement introduirait un système d’enchères qui inciterait l’industrie à réduire sa consommation.

Le gouvernement n’a publié aucun détail sur le fonctionnement de la vente aux enchères, mais M. Habeck a déclaré qu’elle commencerait cet été.

M. Habeck a déclaré que les nouvelles mesures visent à détourner les livraisons de gaz en baisse de la Russie vers des réservoirs de stockage à utiliser pendant l’hiver. L’Allemagne vise à ce que ses installations de stockage de gaz soient pleines à 90 % d’ici décembre. Actuellement, les installations de stockage de gaz en Allemagne sont pleines à environ 56 %, a déclaré M. Habeck.

Ces mesures s’ajoutent à diverses mesures annoncées précédemment visant à réduire la dépendance de l’Allemagne au gaz russe. Selon des plans rédigés plus tôt, le gouvernement pourrait rationner le gaz pour les utilisateurs industriels s’il en manquait en hiver.

La hausse des prix du pétrole a contribué à faire passer le prix moyen national d’un gallon d’essence à 5 dollars pour la première fois, ce qui a entraîné une augmentation de la pression inflationniste dans l’économie américaine. Illustration photo : Todd Johnson

Le gouvernement a pris des dispositions pour acheter du gaz auprès de sources non russes et accélère la construction d’un terminal de gaz naturel liquéfié en mer du Nord près de Wilhelmshaven.

M. Habeck a déclaré que deux des quatre navires spéciaux prévus pour convertir le gaz naturel liquéfié pouvant être injecté dans le réseau allemand deviendraient opérationnels cet hiver, permettant au pays de se réapprovisionner en gaz indépendamment de la Russie.

Écrire à William Boston à william.boston@wsj.com

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