Le Canada va interdire l’équipement 5G des chinois Huawei et ZTE

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OTTAWA — Le Canada a annoncé jeudi qu’il interdirait l’utilisation des équipements fabriqués par les sociétés chinoises Huawei Technologies Co. et ZTE Corp. dans le réseau mobile 5G de prochaine génération du pays, à la suite d’un examen de sécurité de près de quatre ans perturbé par les tensions géopolitiques entre Ottawa et Pékin.

Avec cette décision, le Canada est le dernier membre des Five Eyes – un réseau de partage de renseignements composé d’alliés anglophones de l’Australie, du Canada, de la Nouvelle-Zélande, du Royaume-Uni et des États-Unis – à peser sur l’utilisation des télécommunications de fabrication chinoise. équipements en 5G. Le réseau mobile de dernière génération est destiné à soutenir les voitures autonomes et autres appareils connectés à Internet.

Washington a pressé les responsables canadiens pendant des années d’interdire les équipements Huawei et ZTE par crainte de leur utilisation potentielle comme porte dérobée pour l’espionnage par le gouvernement chinois. Les États-Unis ont averti leurs alliés qu’ils limiteraient le partage de renseignements avec les pays qui utilisent des équipements Huawei.

Huawei et d’autres fabricants d’équipements chinois disent qu’ils ne sont pas redevables au gouvernement chinois et n’utilisent pas leur équipement pour espionner.

Des responsables canadiens ont déclaré jeudi que les équipements de Huawei et ZTE étaient interdits du réseau de télécommunications du pays en raison de la menace qu’ils représentent pour la sécurité nationale. Les entreprises de télécommunications du pays qui utilisent actuellement l’équipement Huawei, notamment BCE Inc. et Telus Communications Inc., doivent le retirer au plus tard en 2027 et ne seront pas indemnisées, a déclaré le gouvernement.

Les sanctions américaines contre Huawei ont incité le Royaume-Uni en 2020 à interdire à ses entreprises de télécommunications d’acheter des équipements Huawei pour leurs réseaux 5G. Le Royaume-Uni a donné aux opérateurs jusqu’en 2027 pour retirer les équipements Huawei existants des réseaux 5G.

La décision « est tout à fait conforme à ce que nos alliés ont fait pour protéger une infrastructure essentielle », a déclaré François-Philippe Champagne, ministre canadien de l’Innovation, responsable de la politique des télécommunications. Il n’a pas répondu directement aux questions sur les raisons pour lesquelles une décision a pris si longtemps et sur les pressions exercées par les alliés sur le Canada pour interdire l’équipement chinois.

« Il s’agit de prendre la bonne décision », a déclaré M. Champagne, ajoutant que l’examen de sécurité a terminé ses travaux jeudi. « Cela n’a jamais été une course. »

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Un représentant de l’ambassade de Chine à Ottawa n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire sur l’interdiction de Huawei et de ZTE.

BCE et Telus n’ont pas immédiatement répondu aux questions concernant les équipements Huawei sur leurs réseaux. BCE a annoncé en 2020 avoir sélectionné le suédois Ericsson AB pour fournir des équipements 5G. La même année, Telus a annoncé Ericsson et le finlandais Nokia Corp.

fournirait des équipements pour son réseau 5G. Depuis lors, les deux sociétés de télécommunications ont retiré les équipements Huawei de leur réseau, ont déclaré des personnes proches du dossier.

Les représentants de l’ambassade des États-Unis à Ottawa n’ont pas répondu à une demande de commentaire. L’envoyé en chef des États-Unis au Canada, David Cohen, a déclaré lors de ses audiences de confirmation au Sénat l’année dernière que l’une de ses priorités était de s’assurer que les politiques canadiennes sur la Chine « reflètent ses paroles en termes de traitement de la Chine, et que nous améliorons la collaboration et la coordination ». entre nos deux pays pour affronter la menace existentielle.

Trois membres de l’alliance de renseignement Five Eyes – les États-Unis, l’Australie et le Royaume-Uni – ont officiellement interdit les équipements Huawei. La Nouvelle-Zélande ne le fait pas, bien qu’en 2018, elle ait rejeté une offre d’un opérateur de téléphonie mobile national pour utiliser l’équipement Huawei dans son réseau.

Le Canada a entamé un examen officiel du rôle de Huawei dans la 5G à l’automne 2018 et, à l’époque, de hauts responsables de la sécurité avaient déclaré aux législateurs qu’ils étaient convaincus que le pays avait mis en place des mesures de protection pour faire face aux risques de cybersécurité.

Peu de temps après, le Canada s’est retrouvé pris dans le collimateur d’un différend américano-chinois avec deux de ses citoyens détenus en Chine pendant près de trois ans. Les citoyens, Michael Kovrig et Michael Spavor, sont rentrés au Canada en septembre. Le Premier ministre canadien Justin Trudeau a déclaré que les détentions étaient en représailles au rôle du Canada dans l’arrestation du directeur financier de Huawei, Meng Wanzhou, à la demande des autorités américaines.

Meng Wanzhou de Huawei lors d’une conférence de presse de l’entreprise en Chine en mars.


Photo:

Agence France-Presse/Getty Images

Le gouvernement canadien a retardé à plusieurs reprises toute décision concernant le rôle de Huawei dans le réseau 5G national tandis que MM. Kovrig et Spavor sont restés sous la garde des Chinois. Les responsables canadiens ont déclaré qu’il n’y avait aucun lien entre le sort de MM. Kovrig et Spavor et l’absence de conclusions de son examen de la sécurité 5G.

Le retard prolongé « a été absolument façonné par la détention des Michaels – suggérer le contraire est une tournure politique », a déclaré Jonathan Berkshire-Miller, chercheur principal et directeur du programme Indo-Pacifique à l’Institut Macdonald-Laurier, un groupe de réflexion d’Ottawa.

Huawei opère depuis plus d’une décennie au Canada, dirigeant une division de recherche et développement et vendant des équipements de télécommunications en grande partie à BCE et Telus, les deux plus grands opérateurs du pays.

La société chinoise a été le plus grand fournisseur d’équipements et de logiciels de radio et de stations de base 5G pour les deux opérateurs canadiens pendant des années, mais les ventes ont diminué en 2020 dans un contexte de pression politique croissante suite à l’emprisonnement en Chine de MM. Kovrig et Spavor.

Les ventes d’équipements de Huawei au Canada ont fortement chuté, mais il continue de vendre des mises à niveau logicielles à Bell et Telus, a déclaré une personne proche du dossier. L’entreprise continue d’exploiter une branche de recherche au Canada, avec plus de 1 500 employés.

Écrire à Paul Vieira à paul.vieira@wsj.com et Jacquie McNish à Jacquie.McNish@wsj.com

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