Le chômage tombe à 3,4%, le plus bas depuis 53 ans, selon le rapport sur l’emploi

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Le marché du travail américain s’est accéléré au début de l’année, les embauches généralisées ayant ajouté 517 000 emplois et poussé le taux de chômage à son plus bas niveau en 53 ans.

Les gains de masse salariale de janvier ont été les plus importants depuis juillet 2022 et ont mis fin à une série de cinq mois consécutifs de ralentissement de la croissance de l’emploi, a annoncé vendredi le département du Travail. Le taux de chômage était de 3,4 % le mois dernier, son plus bas niveau depuis mai 1969.

La croissance des salaires a continué de ralentir le mois dernier, malgré la forte croissance de l’emploi. Le salaire horaire moyen a augmenté de 4,4 % en janvier par rapport à l’année précédente, contre 4,8 % révisé en décembre. Les révisions annuelles des données sur l’emploi et les salaires suggèrent que la croissance des salaires s’est ralentie, mais à un rythme plus lent qu’on ne le pensait auparavant.

La semaine de travail moyenne est passée à 34,7 heures, la plus élevée depuis mars 2022.

« C’est juste incroyablement, étonnamment fort », a déclaré Kathy Bostjancic, économiste en chef chez Nationwide. « Non seulement vous embauchez plus de travailleurs, mais les travailleurs que vous avez dans l’ensemble travaillent plus d’heures. Ça ne devient pas vraiment plus fort que ça.

Le gain d’embauche a été bien supérieur aux attentes des économistes. Les économistes interrogés par le Wall Street Journal s’attendaient à 187 000 nouveaux emplois le mois dernier.

Le rapport maintient probablement la Réserve fédérale sur la bonne voie pour augmenter les taux d’intérêt d’un autre quart de point de pourcentage lors de sa réunion du mois prochain et pour signaler qu’une autre augmentation est probable par la suite. La banque centrale a relevé son taux directeur d’un quart de point cette semaine dans une fourchette comprise entre 4,5% et 4,75%.

La Fed essaie de maintenir la croissance de l’économie à un rythme plus lent que la moyenne pour affaiblir la demande et calmer l’inflation. Mais le rapport de vendredi a suggéré que le marché du travail avait été encore plus résistant ces derniers mois que récemment rapporté, avec la croissance des gains horaires moyens et de la masse salariale révisée à la hausse à la fin de l’année dernière.

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Les actions ont chuté et les rendements obligataires ont grimpé après le rapport sur l’emploi.

La masse salariale a augmenté dans divers secteurs, notamment les loisirs et l’hôtellerie, les services professionnels et commerciaux et la santé. La flambée des embauches contraste avec les annonces de licenciements très médiatisées, en particulier par les entreprises technologiques qui ont réduit leurs effectifs dans un contexte d’incertitude économique.

Le secteur de l’information, une catégorie qui comprend les travailleurs de la technologie, a perdu 5 000 emplois en janvier, le deuxième mois consécutif de baisse.

L’emploi public a augmenté car certains travailleurs en Californie sont revenus d’une grève.

David Becker, fondateur de First Internet Bank, basée dans l’Indiana, a déclaré qu’il cherchait toujours à élargir son personnel d’environ 200 personnes.

« Je pense que nous cherchons encore probablement 20 à 25 autres employés », a-t-il déclaré. « Nous avons une bonne croissance, la demande de prêts est toujours forte dans tout le pays. »

Malgré les licenciements très médiatisés des travailleurs de la technologie dans les grandes entreprises, M. Becker a déclaré que la demande est toujours forte à Indianapolis.

« L’industrie est si serrée pour le personnel qualifié qu’ils sont récupérés presque du jour au lendemain », a-t-il déclaré.

Le rapport de vendredi vient parmi d’autres indications d’un marché du travail serré.

Mercredi, le département du Travail a déclaré que les employeurs avaient 11 millions d’offres d’emploi à la fin décembre, soit environ 600 000 de plus que le mois précédent. Il y avait environ 1,9 emplois ouverts par chômeur en décembre, contre 1,7 en novembre, selon les chiffres.

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Jeudi, le département a déclaré que les premières demandes d’allocations de chômage étaient tombées à 183 000 la semaine dernière, le niveau le plus bas depuis avril 2022.

D’autres données récentes brossent un tableau plus mitigé de la santé économique des États-Unis.

Les dépenses de consommation, principal moteur de la croissance économique, commencent à faiblir. L’activité manufacturière est en baisse. Les hausses de prix ralentissent, en partie à cause de la campagne de la Fed visant à ralentir l’économie pour faire baisser l’inflation élevée.

L’économie a progressé de 1 % au quatrième trimestre 2022 par rapport à un an plus tôt, en forte baisse par rapport à 2021.

La liste des entreprises annonçant des licenciements a également continué de s’allonger. FedEx Corp., Rivian Automotive Inc. et Okta Inc., une entreprise de logiciels d’entreprise, ont tous annoncé des licenciements la semaine dernière.

Une considération clé pour les responsables de la Fed sera de savoir si les augmentations de salaire continuent de ralentir. Les responsables craignent que la hausse rapide des salaires ne fasse grimper l’inflation, ce qui pourrait les obliger à augmenter les taux d’intérêt de manière plus agressive.

Plus tôt la semaine dernière, le département du Travail a déclaré que la croissance des salaires et des avantages sociaux s’était modérée au quatrième trimestre.

Brittany Smith, associée fondatrice de Wealth Partners Alliance, une société de gestion de patrimoine à Dallas, a déclaré avoir constaté un changement dans les attentes des candidats à un emploi.

« Il y a un an, à chaque entretien, les candidats semblaient avoir le dessus. Ils voulaient la flexibilité du travail à domicile, ils voulaient une rémunération plus élevée et ils étaient moins qualifiés », a-t-elle déclaré. « Maintenant, je vois une rémunération inférieure, des qualifications similaires, avec moins de restrictions. »

Écrivez à David Harrison à david.harrison@wsj.com

Corrections & Amplifications
Le taux de chômage de janvier était le plus bas en 53 ans. Un titre précédent de cet article indiquait à tort qu’il était le plus bas en 35 ans. (Corrigé le 3 février)

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