Le fonds souverain saoudien acquiert une participation dans la société d’investissement de Royal

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Le fonds souverain saoudien a acheté dimanche une participation dans une société détenue par le prince milliardaire al-Waleed bin Talal, associant davantage le gouvernement à un investisseur de premier plan qui a déjà été détenu par l’État pour des allégations de corruption.

Le Fonds d’investissement public a accepté de payer au prince al-Waleed 1,51 milliard de dollars pour 16,9% de Kingdom Holding Co., un chiffre basé sur le cours de clôture du dernier jour de bourse avant l’annonce de la transaction, selon un dossier déposé auprès de la bourse saoudienne.

Le prince al-Waleed conservera une participation majoritaire de 78,13 % dans Kingdom Holding, avec 5 % de la société cotée en bourse, selon le dossier. Un dirigeant de PIF, qui est chargé de transformer l’économie saoudienne de la dépendance au pétrole, rejoindra le conseil d’administration de la société d’investissement, a indiqué la société dans un dossier séparé. Les actions de Kingdom ont augmenté de 10% dans les échanges dimanche.

Le prince al-Waleed, 67 ans, détient une participation dans Twitter Inc. et a récemment soutenu l’offre d’Elon Musk de reprendre la société de médias sociaux.

Le prince était le détenu le plus en vue lors d’une rafle d’hommes d’affaires et de membres de la famille royale en 2017 à l’hôtel Ritz Carlton de Riyad. On lui a demandé de remettre 6 milliards de dollars d’actifs pour garantir sa liberté, a rapporté le Wall Street Journal à l’époque, bien que les détails de son règlement n’aient jamais été rendus publics.

Il n’a pas été possible de déterminer si cette transaction était liée à ce règlement. Les porte-parole du prince al-Waleed et du gouvernement saoudien n’ont pas immédiatement répondu aux demandes de commentaires. Un porte-parole de PIF a refusé de commenter au-delà du dépôt de la bourse.

L’achat par PIF, dont le président est de facto le prince héritier saoudien Mohammed ben Salmane, approfondit le lien entre l’État saoudien et le prince al-Waleed à un moment où l’investisseur est redevenu public après quelques années tranquilles après son arrestation.

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Dans un tweet, le prince al-Waleed a initialement rejeté l’offre de M. Musk le mois dernier d’acheter Twitter, une société dans laquelle le royal et sa société détiennent des participations depuis des années.

Mais le prince saoudien, qui est un neveu du roi saoudien Salman bin Abdulaziz et un cousin du prince Mohammed, a tweeté plus tard qu’il s’était connecté avec son « nouvel ami » M. Musk, qui, selon lui, serait « un excellent leader » pour Twitter. et maximiser sa valeur.

Le prince al-Waleed a accepté de conserver une participation dans Twitter évaluée à 1,9 milliard de dollars dans le cadre de la prise de contrôle de M. Musk, qui, selon l’entrepreneur, était en attente.

L’Arabie saoudite entretient une relation mouvementée avec Twitter. En 2019, les procureurs fédéraux américains ont accusé deux anciens employés de Twitter et un ressortissant saoudien d’avoir espionné certains utilisateurs de la plateforme de médias sociaux qui critiquaient Riyad et d’avoir fourni ces informations aux responsables du royaume.

L’Arabie saoudite, dans le passé, a été accusée de s’en prendre agressivement aux détracteurs du régime et d’utiliser Twitter pour diffuser des messages positifs sur le royaume.

La Central Intelligence Agency en 2018 a conclu que Jamal Khashoggi, un journaliste critique de l’Arabie saoudite, avait été tué sur ordre du prince Mohammed. L’Arabie saoudite a nié cette allégation.

Le prince al-Waleed est devenu important à Wall Street dans les années 1990 lorsqu’il a acheté une participation dans un prédécesseur de Citigroup Inc., une banque qui est devenue plus active en Arabie saoudite ces dernières années. Avec le soutien du prince al-Waleed, Citi est devenue l’une des principales institutions financières soutenant la transformation économique du prince Mohammed.

Écrire à Rory Jones à rory.jones@wsj.com

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