Le «jeton de la nature de la déesse» d’Adam Neumann est l’avenir de la cryptographie, pour le meilleur ou pour le pire

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Pour comprendre l’état actuel du Web3 – cette future version d’Internet que les partisans promettent sera décentralisée et meilleure – il est utile de jeter un coup d’œil à Adam Neumann et au « Goddess Nature Token ».

M. Neumann est, bien sûr, l’ancien chef de WeWork qui, en 2019, a été évincé de l’entreprise qu’il a cofondée après une série épique de leadership excentrique et d’aventurisme financier. Le Goddess Nature Token est un effort pour marier la technologie Web3 avec l’environnementalisme et est le produit phare de la nouvelle entreprise de M. Neumann, Flowcarbon. Cette startup à la fin du mois dernier a levé 70 millions de dollars auprès d’une longue liste d’investisseurs dirigée par le géant du capital-risque Andreessen Horowitz.

Le statut de Flowcarbon en tant que chouchou du Web3 en dit long sur le mouvement. Premièrement, le fait d’associer le mot « blockchain » à tout plan d’affaires de démarrage attire les investisseurs. Deuxièmement, cette doctrine Web3 soutient que la technologie derrière les blockchains rend toute startup meilleure et ses objectifs plus réalisables, malgré le peu de preuves à cet égard et de nombreux critiques informés qui ne sont pas d’accord. Et enfin, que dans une industrie où le battage médiatique peut sembler la devise principale, même la notoriété de M. Neumann n’empêche pas d’être financé.

Web3, pour ceux qui ne sont pas familiers, est présenté comme l’avenir d’Internet et de tout ce qui s’y rapporte. Considérez le Web 1.0 comme des pages Web relativement basiques telles que Yahoo et Excite, et le Web 2.0 comme les services en ligne interactifs d’aujourd’hui, dominés par Facebook.,

Google et d’autres géants de la technologie. Web3, selon ses partisans, est tout cela construit avec de nouveaux outils qui distribuent le contrôle et les avantages beaucoup plus largement.

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Plus précisément, Web3 est l’évolution des crypto-monnaies et des chaînes de blocs – des bases de données réparties sur des ordinateurs sur Internet – sur lesquelles elles sont construites. Au lieu d’être simplement de l’argent, comme le bitcoin, les jetons blockchain peuvent également stocker d’autres données en leur sein. Cela peut aller d’un reçu pour une œuvre d’art numérique – connue sous le nom de jeton non fongible ou NFT – à un « contrat intelligent » conférant la propriété d’un actif du monde réel, comme une hypothèque ou un crédit carbone.

En d’autres termes, les jetons Web3 peuvent représenter non seulement des données, mais aussi la propriété et l’accès, et peuvent être échangés comme de l’argent. Web3 a le potentiel de financiariser à peu près toutes les activités humaines possibles.

Pour les croyants en tout ce potentiel Web3, le fait que la valeur de la cryptographie mondiale ait chuté de plus de 1 billion de dollars depuis son pic en novembre n’est, bien que désagréable, aucune raison de perdre la foi.

« Les fluctuations à court terme [in crypto prices] peut être douloureux sur le moment, mais franchement, sur les marchés publics, de nombreuses entreprises sont également en baisse de 70% à 80% », explique Arianna Simpson, associée générale en charge des investissements cryptographiques chez Andreessen Horowitz. La firme est l’un des plus gros parieurs sur la crypto, venant d’annoncer son troisième fonds dédié au Web3, celui-ci pour 4,5 milliards de dollars. « Ce qui compte en fin de compte, c’est qu’il y a des produits et services en cours de construction qu’un grand nombre de consommateurs veulent utiliser ? »

Adam et Rebekah Neumann ont cofondé Flowcarbon après avoir réalisé à quel point il était difficile d’échanger des crédits de compensation carbone.


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Evan Agostini/Invision/Associated Press

Parmi ces nouveaux produits et services qui peuvent ou non devenir de véritables entreprises figurent Flowcarbon et son Goddess Nature Token, ou GNT en abrégé. Les compensations de carbone représentées par les GNT sont un certificat, vérifié par un tiers, qui indique qu’une entreprise ou une autre entité a réduit la quantité de carbone dans l’atmosphère terrestre ou l’a empêchée d’augmenter. Des compensations peuvent être créées, par exemple, en faisant pousser des forêts (parce que les arbres absorbent le carbone) ou en refusant de les abattre.

Pour des raisons liées aux entreprises et aux gouvernements qui tentent d’éviter les pires ravages du changement climatique, il existe un marché croissant pour ces compensations. Un jeton de nature déesse représente un décalage et se trouve vivre sur une blockchain.

La raison pour laquelle les Goddess Nature Tokens sont maintenant une chose est que, après avoir découvert qu’ils pouvaient gagner des compensations de carbone à partir de la propriété qu’ils possédaient, M. Neumann et sa femme, Rebekah Neumann – également l’une des cinq co-fondatrices de Flowcarbon – ont commencé à se renseigner sur pourquoi les marchés dédiés à la création et à la négociation de telles compensations étaient si lents et illiquides. Cela a finalement conduit à la création de Flowcarbon, selon Dana Gibber, directeur général de la société et autre cofondateur.

Mme Gibber affirme que les inefficacités de l’infrastructure des marchés du carbone existants ont entravé leur succès. Les crédits carbone sont « un cas d’utilisation parfait pour le Web3 », ajoute-t-elle, car ce sont déjà des certificats numériques, comme une action ou un autre instrument financier. De la façon dont les compensations carbone fonctionnent actuellement, elles sont difficiles à créer et à échanger, ce qui signifie qu’il y a trop peu de transparence sur la façon dont elles sont tarifées et trop peu d’opportunités pour que ce prix change, comme ce serait le cas avec un instrument plus simple. échanger.

Les objectifs de Flowcarbon semblent en fait modestes par rapport à l’océan d’idées folles du Web3 sur la réinvention simultanée de la façon dont les entreprises sont construites et détenues, qui possède nos données et en profite, et comment l’architecture technique fondamentale d’Internet devrait être construite.

Les compensations carbone sont, après tout, déjà des biens numériques qui s’échangent sur les marchés – 84 milliards de dollars en 2021, soit une augmentation de 60 % par rapport à 2020. Transformer ces actifs en jetons – les « tokeniser », dans le jargon du Web3 – les injecte immédiatement dans le monde tentaculaire et presque sans frontières des marchés financiers que les développeurs Web3 élaborent à l’heure. Sans surprise, Flowcarbon a déjà beaucoup de concurrence.

Et pourtant, malgré tout le battage médiatique et l’argent autour du Web3, il reste à prouver et à déterminer si l’utilisation des blockchains permettra finalement aux entreprises de faire des choses qu’elles ne pourraient pas faire mieux avec d’autres technologies.

« Les gens ont affirmé que si la bulle crypto s’effondrait ou si les régulateurs intervenaient, cela n’avait pas d’importance car c’est l’avenir du Web, peu importe », déclare Molly White, un développeur de logiciels qui documente les fraudes, les échecs et les revers de crypto et Web3 sur son blog. « Mais la réalité est très, très différente. Les gens utilisent la blockchain non pas parce que c’est un avantage technique pour le projet. »

Les débats techniques autour des mérites et des démérites des blockchains sont pour le moins compliqués. Qu’il suffise de dire que la plupart des personnes qui défendent ou critiquent le Web3 et l’utilisation des chaînes de blocs peuvent convenir qu’elles sont autant une technologie sociale qu’autre chose, et un moyen de créer des incitations pour que les gens fassent des choses, comme payer des centaines de des milliers de dollars pour l’image d’un singe qui s’ennuie ou pour réduire ses émissions de carbone.

Aaron Levie est PDG de Box,

qui fournit des outils de partage de fichiers et de collaboration basés sur le cloud principalement aux entreprises. En tant que personne qui a créé une entreprise dans ce qui était alors un secteur émergent, il pourrait sembler être enthousiasmé par le Web3.

Et pourtant, comme Elon Musk et Jack Dorsey, il a clairement indiqué qu’il était sceptique à l’égard du Web3, principalement en utilisant Twitter pour tordre ceux qui se disputent que c’est la prochaine grande chose, même ses mentors, comme l’investisseur et défenseur de Web3 Mark Cuban.

« Je ne suis pas anti-crypto », déclare M. Levie. « Je pense qu’il y a beaucoup de cas d’utilisation qui pourraient être viables, mais ce n’est pas ce dont les gens parlent généralement. » Par exemple, dit-il, la création d’un réseau social ou d’un moteur de recherche à l’aide de la blockchain – comme de nombreuses startups essaient de le faire – pourrait ne pas fonctionner pour toute une série de raisons techniques, notamment la lenteur et le coût d’utilisation des blockchains existantes pour stocker et accéder aux données.

Ces défis techniques et économiques apparemment indissociables sont l’une des raisons pour lesquelles les blockchains ont jusqu’à présent été utilisées principalement pour la spéculation financière, explique Nader Al-Naji, fondateur et directeur de la Fondation DeSo, un effort à but non lucratif visant à créer une nouvelle blockchain qui résout certains de ces défis.

Le PDG de Box, Aaron Levie, dit qu’il est un crypto-réaliste, pas un haineux.


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stephen lam/Reuters

Son projet vise à créer une blockchain sur laquelle des réseaux sociaux peuvent être construits qui récompenseront finalement les personnes qui les utilisent, en donnant des jetons cryptographiques. DeSo a été lancé en grande pompe l’été dernier. Un total de 200 millions de dollars a été investi dans le jeton sous-jacent au projet, grâce à un achat direct de jetons DeSo par Andreessen Horowitz, Sequoia,

et Winklevoss Capital, entre autres. Le jeton DeSo vaut maintenant environ un dixième de ce qu’il valait lorsque j’en ai parlé pour la dernière fois en décembre, et un vingtième de son niveau en juin 2021.

M. Al-Naji dit qu’il n’est « pas du tout inquiet » du prix de cratérisation du jeton DeSo. Sa foi dans le Web3 est inébranlable : « Nous savons qu’à un moment donné, le marché reconnaîtra qu’il y a un besoin pour une blockchain sociale. »

L’une des raisons pour lesquelles les projets Web3 peuvent échouer est qu’ils renversent la logique la plus élémentaire selon laquelle les entreprises fonctionnent généralement, explique M. Levie : créez un produit que les gens veulent acheter et facilitez-leur la tâche de vous donner de l’argent pour cela.

Au lieu de cela, pour de nombreuses startups Web3, l’accent est mis sur l’attrait des utilisateurs avec la promesse de s’enrichir en étant l’un des premiers à adopter. Ceci est rendu possible par « tokenomics », la capacité de ces startups à récompenser leurs premiers utilisateurs en distribuant des jetons qui, selon eux, deviendront plus précieux à mesure que de plus en plus d’utilisateurs se joindront.

Le résultat est qu’il n’est souvent pas clair si un service a des utilisateurs qui le trouvent précieux, ou s’ils espèrent simplement gagner un gros retour et renflouer une fois que le jeton de l’entreprise cessera d’augmenter, ajoute M. Levie.

À ce jour, les plus grandes entreprises Web3 sont les échanges qui permettent d’acheter et de vendre les jetons qui font partie intégrante des projets Web3. Et même ces entreprises, comme Coinbase,

souffrent en ce moment et ont perdu la majeure partie de leur valeur.

Si tout cela donne l’impression que l’ensemble de l’entreprise Web3 pourrait être un énorme système pyramidal – un système qui ne fonctionne que tant que ceux qui le construisent peuvent trouver de « plus grands imbéciles » pour continuer à y verser de l’argent – c’est parce que c’est le cas, dit Dror Poleg , un historien de l’économie qui enseigne aux dirigeants l’industrie de la cryptographie.

« « Je pense qu’il existe de nombreux cas d’utilisation qui pourraient être viables, mais ce n’est pas ce dont les gens parlent généralement. »


— Aaron Levie, PDG de Box

M. Poleg ne pense pas que ce soit nécessairement une mauvaise chose. Il dit que donner des jetons peut être considéré comme une autre stratégie pour gagner rapidement des parts de marché – l’équivalent Web3 d’offrir initialement des biens et des services à des prix d’appel comme l’ont fait des entreprises Web 2.0 comme Amazon, Uber et Lyft.

Le but ultime de DeSo, dit M. Al-Naji, est de permettre à quiconque d’être un investisseur précoce dans ce qui, selon lui, pourrait finalement devenir le prochain Facebook. De même, bon nombre des startups Web3 les plus prometteuses visent à rendre toutes sortes de transactions financières plus accessibles, explique Mme Simpson d’Andreessen Horowitz. Comme Flowcarbon essaie de le faire avec le commerce des crédits carbone, par exemple.

Pour les critiques de Web3, les blockchains sont au mieux une charge inutile pour une startup comme Flowcarbon. Et au pire, Web3 et ses machinations financières largement non réglementées ne sont qu’un nouveau moyen pour les riches et les puissants de siphonner l’argent des investisseurs moins riches et sophistiqués.

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Du point de vue de ceux qui construisent avec les outils de Web3, cependant, c’est le système de protection des investisseurs qui est cassé et doit être réparé. « Être capable de négocier des entreprises en phase de démarrage de manière liquide va créer beaucoup plus de valeur qu’elle n’en détruit », déclare M. Al-Naji. « La dépense que vous payez pour cela est qu’il y aura un risque plus élevé que les gens ordinaires perdent de l’argent. »

La solution, affirme-t-il, n’est pas un manque de réglementation, mais une approche plus scientifique : « Voyez ce qui ne va pas, puis légiférez. »

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