Le PDG de Chevron voit la production de pétrole russe chuter après la sortie des entreprises occidentales

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La Russie trouve toujours un foyer pour une grande partie de son pétrole malgré l’extension des sanctions, mais sa production diminuera probablement après le départ des compagnies pétrolières occidentales, Chevron Corp.

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a déclaré le directeur général Mike Wirth.

Lors d’une réunion avec des journalistes et des rédacteurs en chef du Wall Street Journal cette semaine, M. Wirth a noté que de nombreux pays continuaient d’acheter du brut à la Russie, l’un des principaux producteurs de pétrole au monde avec les États-Unis et l’Arabie saoudite.

Mais il a déclaré qu’il serait difficile pour la Russie de surmonter la perte de technologie et de capitaux occidentaux, notant que d’autres producteurs de pétrole autrefois importants ont vu leur production chuter après les sanctions et le retrait des compagnies pétrolières internationales.

« Si vous regardez l’Iran et le Venezuela, deux autres exemples de grands producteurs qui ont fait l’objet de sanctions et ont été pratiquement coupés des mêmes types d’investissements et de technologies, leur capacité de production se dégrade avec le temps », a déclaré M. Wirth.

Le pétrole russe continue de couler malgré l’extension des sanctions stimulées par l’invasion de l’Ukraine.


Photo:

Yegor Aleyev/Zuma Press

Après des décennies à se tailler une place dans le secteur pétrolier russe, BP PLC, Shell PLC et Exxon Mobil Corp.

ont déclaré qu’ils quitteraient leurs opérations dans le pays après le début de l’invasion de l’Ukraine par la Russie fin février. Quelques semaines plus tard, les géants des services pétroliers Halliburton Co.

Baker Hugues Co.

et Schlumberger Ltd.

qui fournissent les équipements et les travailleurs nécessaires à l’extraction du pétrole, ont tous déclaré qu’ils suspendraient de nouveaux investissements en Russie.

Chevron n’avait pas d’opérations importantes en Russie et était la grande compagnie pétrolière la moins touchée.

L’Union européenne prévoit d’aller de l’avant avec un embargo partiel sur le pétrole russe, et de nombreux raffineurs occidentaux ont cessé de s’approvisionner auprès de la Russie. Même ainsi, M. Wirth a déclaré que les produits énergétiques russes trouvaient toujours des acheteurs volontaires dans le monde entier à des prix réduits, et que les acteurs du marché pétrolier réagissaient donc pour l’instant à la perspective d’une offre réduite, plutôt qu’à une forte baisse de la production de pétrole. Le pétrole russe coule toujours car certains expéditeurs et raffineurs cachent ses origines.

L’Organisation des pays exportateurs de pétrole et d’autres producteurs de pétrole alignés sur elle cette semaine ont convenu d’une augmentation de la production de pétrole plus tard cet été qui était plus importante que prévu, ce qui pourrait conduire l’Arabie saoudite à augmenter sa production.

Le président Biden avait précédemment appelé l’OPEP à augmenter sa production en réponse à la hausse des prix de l’énergie, mais le groupe avait rejeté ses demandes. Les nouveaux engagements ont été considérés cette semaine comme une décision qui pourrait ouvrir la voie à une visite de M. Biden en Arabie saoudite plus tard ce mois-ci, alors que les États-Unis et le royaume cherchent à rétablir ce qui a récemment été une relation tendue.

M. Wirth a déclaré que si M. Biden voulait voir l’offre mondiale de pétrole augmenter, l’Arabie saoudite était parmi les très rares producteurs disposant d’une capacité de réserve pour mettre rapidement plus de brut sur le marché.

« C’est le rôle que l’Arabie saoudite a historiquement joué », a déclaré M. Wirth. « Dans le contexte d’une relation plus large et quelles que soient les discussions en cours, si cela peut conduire à une plus grande offre sur le marché, c’est un résultat positif pour les marchés mondiaux de l’énergie. »

M. Wirth, qui est le PDG de Chevron depuis 2018, a déclaré que si les investisseurs sont toujours intéressés par la stratégie de la major pétrolière basée à San Ramon, en Californie, pour réduire les émissions de carbone de ses opérations, l’orientation des discussions de la société avec certains de ses principaux actionnaires est récemment passé à la façon dont l’industrie s’assure que le monde dispose de suffisamment d’énergie.

« Nous ne pouvons pas simplement rechercher uniquement l’énergie à faible émission de carbone alors que c’est la chose la plus populaire et maintenant que les fondamentaux sont bons dans notre activité traditionnelle, nous ne pouvons pas simplement mettre cela de côté et dire que nous allons juste forer, forer, forer,  » il a dit.

Chevron, a-t-il dit, s’efforce de trouver un équilibre entre ces deux priorités tout en restituant de l’argent aux actionnaires après plusieurs années au cours desquelles l’industrie pétrolière américaine a pris du retard par rapport au marché plus large des rendements. En avril, Chevron a déclaré avoir réalisé un bénéfice de 6,3 milliards de dollars au cours du premier trimestre, son plus haut niveau en près d’une décennie, et qu’il rachetait des actions dans la partie supérieure d’une fourchette de 5 à 10 milliards de dollars fixée pour cette année.

« Nous sommes maintenant de retour dans des temps meilleurs et nous devons rendre de l’argent aux propriétaires de l’entreprise », a-t-il déclaré.

Les dirigeants de l’Union européenne ont fait un grand pas dans la lutte économique contre Moscou suite à son invasion de l’Ukraine en acceptant de bloquer 90 % des importations de pétrole russe d’ici la fin de l’année. L’embargo s’est heurté à l’opposition de pays fortement dépendants du brut russe, en particulier la Hongrie. Photo : Olivier Matthys/Associated Press

Écrire à Collin Eaton à collin.eaton@wsj.com

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