Le PDG de Disney, Bob Chapek, a soutenu Peter Rice. Jusqu’à ce qu’il ne le fasse pas.

Business

La décision de Walt Disney Co.

DIS -0,91%

Le chef de la direction, Bob Chapek, pour licencier le lieutenant Peter Rice de son poste de chef de l’unité de contenu de divertissement général de la société la semaine dernière était à l’étude depuis des mois, ont déclaré des personnes proches du dossier.

Pourtant, cela s’est produit moins d’un an après que M. Chapek ait approuvé le leadership de M. Rice avec une prime importante et un nouvel accord pluriannuel jusqu’en 2024, ont déclaré des personnes proches de M. Rice.

Comme la plupart des drames C-suite à déroulement lent, il n’y a pas eu un moment dramatique, mais plutôt une série d’événements à la fois petits et intenses, aboutissant au licenciement de M. Rice dans une conversation qui a duré moins de 10 minutes, selon des personnes familières avec la réunion. .

M. Rice était l’un des plus hauts dirigeants de l’entreprise, chargé de gérer un budget de 10 milliards de dollars par an et de superviser quelque 300 émissions de télévision. L’unité a développé du contenu pour le réseau ABC de Disney, des chaînes câblées telles que Freeform et les services de streaming Disney+ et Hulu.

Dans certains coins de Disney, M. Rice était considéré comme un mécontent qui pouvait être condescendant envers ses collègues, agissant plus comme s’il dirigeait son propre fief que comme un bon soldat corporatif. Certains dirigeants de Disney ont déclaré qu’ils estimaient que M. Rice n’était pas aussi transparent qu’ils le souhaitaient dans la manière dont il allouait les ressources financières.

D’autres contrent M. Rice était un cadre passionné qui luttait farouchement pour son équipe créative et n’avait pas peur de défier le statu quo. Il était prêt à passer par-dessus la tête de ses collègues et à mener ses batailles jusqu’au bureau du PDG, disent ces personnes, qui ajoutent qu’il était ouvert sur les transactions de son unité commerciale.

A lire aussi  Le conseil d'administration de la WWE sonde le pacte secret de 3 millions de dollars par le PDG Vince McMahon, selon des sources

Dans l’industrie du divertissement à enjeux élevés, où vous êtes seulement aussi bon que l’émission de télévision ou le film de la semaine dernière, les licenciements brusques de cadres apparemment sûrs ne sont pas rares. La stabilité n’est pas une caractéristique de l’emploi à Hollywood.

Le licenciement de M. Rice a bénéficié du soutien du conseil d’administration de Disney, la présidente Susan Arnold ayant publié une déclaration de soutien à M. Chapek après le licenciement.

Lors de son récent renouvellement de contrat, la société a réduit la rémunération de M. Rice de 5 millions de dollars ou 20%, ont déclaré des personnes proches du dossier. Le changement reflétait le désir de Disney de rapprocher la rémunération en espèces élevée des dirigeants qui sont venus en 2019 dans le cadre de son acquisition de 71,3 milliards de dollars des actifs de divertissement de la 21st Century Fox des salaires plus modestes de Disney, ont-ils déclaré. Son salaire était toujours de l’ordre de 20 millions de dollars par an, ont déclaré certaines personnes proches du dossier.

Peu de temps après son arrivée à Disney, M. Rice a fait des vagues en supprimant plusieurs vétérans de Disney et en faisant la promotion de dirigeants de Fox, ce qui a bouleversé certains anciens, ont déclaré des personnes proches de M. Rice et d’autres dirigeants de Disney.

À l’époque, Robert Iger était encore président-directeur général de Disney, et M. Chapek dirigeait la division des parcs à thème de Disney.

Sous M. Iger, M. Rice avait une bonne autonomie, ont déclaré certaines personnes qui étaient là à l’époque. Lorsque M. Chapek a pris ses fonctions de directeur général en 2020, il a restructuré les opérations de divertissement de Disney, une décision qui signifiait que M. Rice aurait moins de capacité à appeler des coups sans être interrogé.

Dana Walden, un haut lieutenant sous Peter Rice, a été promu à la tête de l’unité de divertissement.


Photo:

Steve Granitz/WireImage/Getty Images

Le nouveau rôle de M. Rice a également nécessité une grande collaboration avec d’autres unités et cadres du vaste empire Disney, et c’est là que les défis de M. Rice se sont intensifiés. Il n’était pas un condamné à perpétuité de Disney et était considéré avec suspicion par d’autres chefs d’unité, ont déclaré des dirigeants actuels et anciens de Disney.

Il y avait des tensions avec d’autres cadres supérieurs, notamment Kareem Daniel, le chef de l’unité de distribution des médias et du divertissement de Disney; Rebecca Campbell, qui était chef du service de streaming Disney+ et dirige maintenant les opérations de contenu international ; et la directrice financière Christine McCarthy, ont déclaré des personnes proches de la situation. M. Rice s’était également affronté à l’occasion avec l’ancien cadre supérieur de Disney, Kevin Mayer, ont déclaré les gens.

L’année dernière, lorsque M. Rice avait de l’argent dans son budget de programmation, il voulait prendre une partie de ces fonds inutilisés et les dépenser en marketing et en promotion pour une poignée d’émissions, dont la comédie ABC « Abbott Elementary » et la série limitée Hulu. « Dopesick » et la comédie « Only Murders in the Building », ont dit certaines personnes.

Une telle décision était inhabituelle car il y avait déjà des budgets séparés pour le marketing et la promotion des émissions de M. Rice, et l’idée s’est heurtée à la résistance des groupes de distribution et de financement, ont-ils déclaré. M. Rice a présenté son dossier à M. Chapek, qui a donné son approbation à la demande, ont-ils déclaré.

Cela a laissé un mauvais goût dans la bouche de certains membres de l’entreprise qui ont déclaré que M. Rice serait parfois contrarié s’il n’obtenait pas ce qu’il voulait et irait voir le patron.

Il y avait également des tensions sur la façon dont M. Rice attribuait les ressources et sa prise de décision sur la programmation, ont déclaré certaines de ces personnes.

Un haut responsable de Disney a cité la décision de M. Rice de renouveler deux émissions en difficulté sur le service de streaming Disney + – « The Mighty Ducks » et « Big Shot » – comme exemples de transactions douteuses. Les deux émissions ont coûté plus de 50 millions de dollars et aucune n’a montré le type de succès qui méritait des saisons supplémentaires, a déclaré ce responsable.

Mais des personnes familières avec la pensée de M. Rice ont rétorqué que les émissions avaient été renouvelées en partie parce que la pandémie de Covid-19 avait rendu difficile le développement et la production de nouvelles émissions et que les deux avaient été bien examinées.

De plus, M. Rice pensait qu’il n’y avait pas assez de stabilité sur la plate-forme et qu’il était important d’avoir une certaine cohérence pour que les téléspectateurs ne soient pas frustrés par les séries qui vont et viennent, ont-ils déclaré.

Des personnes proches de M. Rice disent que le récit mis en avant est le résultat de tensions typiques entre les cadres créatifs qui dépensent de l’argent et leurs homologues des divisions financières qui surveillent l’argent. M. Rice avait également sa part d’alliés parmi les cadres créatifs et les producteurs qui respectaient sa volonté de se battre pour eux, même au risque de s’aliéner le côté commercial de l’entreprise, ont-ils déclaré.

Depuis 1967, les terres de Floride abritant les parcs à thème de Disney sont régies par la société, ce qui lui permet de gérer Walt Disney World avec peu de paperasserie. Robbie Whelan du WSJ explique le district fiscal spécial qu’un projet de loi de Floride éliminerait. Photo : AP

Cette tension inhérente a été accentuée par les manières britanniques de M. Rice, qui, selon certains membres de l’entreprise, pourraient le faire paraître distant et distant.

Toutes ces tensions auraient pu s’ajouter à de simples ennuis mineurs si elles ne se produisaient pas dans le contexte de la fréquence croissante à laquelle le nom de M. Rice apparaîtrait dans la couverture médiatique en tant que candidat à un poste de direction dans une autre entreprise ou en tant que successeur de Monsieur Chapek.

M. Rice est depuis longtemps admiré dans la communauté hollywoodienne, où il est considéré comme un ami des talents et où M. Chapek est considéré comme un étranger. Le combat très médiatisé de Disney avec l’actrice Scarlett Johansson l’été dernier a contribué à cette perception de M. Chapek, tout comme le fait de devoir suivre les traces de l’admiré M. Iger.

Lorsque M. Iger était encore directeur général, il y avait des rumeurs selon lesquelles M. Rice pourrait monter au sommet de Disney, bien que les initiés aient rejeté ces propos comme des spéculations absurdes.

Le trébuchement de M. Chapek avec Mme Johansson, sa volte-face sur la prise de position publique contre le projet de loi sur les droits parentaux dans l’éducation de la Floride et la baisse du cours de l’action de la société ont relancé les discussions selon lesquelles M. Rice serait un PDG potentiel.

Cela a commencé à devenir crédible avec M. Chapek assiégé, a déclaré un initié chevronné de Disney, qui a ajouté qu’une rumeur sans fondement était soudainement considérée comme une possibilité par des étrangers et Wall Street.

Les collègues de M. Rice ont déclaré qu’il ne s’était pas promu au poste de directeur général. Cependant, il n’a pas non plus fait grand-chose pour arrêter la spéculation, ont déclaré certains de ces collègues, ajoutant que cela nuisait à son statut chez Disney.

De plus, les défis continus de jouer le rôle d’arbitre entre M. Rice et d’autres cadres ont aidé M. Chapek à conclure qu’un changement devait être apporté, ont déclaré des personnes familières avec sa pensée.

M. Chapek a promu Dana Walden, un haut lieutenant sous M. Rice, pour diriger l’unité de divertissement, affirmant qu’elle était mieux adaptée pour le rôle, ont déclaré les gens.

Mme Walden elle-même est une ancienne dirigeante de Fox. Des personnes proches d’elle ont déclaré qu’elle s’était fait un devoir de se débarrasser d’une approche plus lâche de la gestion et qu’elle collaborait avec ses coéquipiers Disney. Elle a souvent plaisanté en disant que chez Fox, « nous avons été élevés par des loups ».

Le choc de Disney avec la Floride

Écrire à Joe Flint à joe.flint@wsj.com

Corrections & Amplifications
Lors de son récent renouvellement de contrat, Disney a réduit la rémunération de Peter Rice de 5 millions de dollars ou 20 %. Une version antérieure de cet article indiquait à tort que l’entreprise avait réduit son salaire de base de 5 %. (Corrigé le 13 juin)

Copyright ©2022 Dow Jones & Company, Inc. Tous droits réservés. 87990cbe856818d5eddac44c7b1cdeb8

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.