Le prix des œufs a augmenté de 60 % en un an. Voici pourquoi ils sont si chers.

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Les prix des œufs montent en flèche alors que l’épidémie de grippe aviaire la plus meurtrière jamais enregistrée dévaste les troupeaux de volailles à travers le pays.

Le prix des œufs a augmenté de 11,1 % le mois dernier par rapport au mois précédent et de près de 60 % en décembre par rapport à l’année précédente, selon l’indice des prix à la consommation de jeudi, une mesure de ce que les consommateurs paient pour les biens et services. L’inflation globale a diminué à 6,5 %, selon les données fédérales de cette semaine.

Voici ce que vous devez savoir.

Quels sont les prix des œufs maintenant ?

Les prix des œufs ont légèrement baissé par rapport aux records du mois dernier, mais l’aliment de base reste plus cher que d’habitude et continue de serrer les budgets des consommateurs.

Le prix des œufs a augmenté plus que tout autre article d’épicerie en 2022, selon Information Resources Inc. Les prix de gros des gros œufs du Midwest ont chuté à 4,18 $ la douzaine cette semaine, contre un sommet de 5,46 $ la douzaine en décembre, selon la société de recherche Urner Barry. À la mi-janvier 2022, les prix de gros des gros œufs du Midwest étaient de 1,30 $ la douzaine.

Certains détaillants affirment que les prix des œufs baissent généralement après décembre, alors que la demande se refroidit à la suite d’une poussée provoquée par la cuisson et la cuisine des fêtes.

Dans les magasins Piggly Wiggly en Alabama et en Géorgie, le prix des œufs a chuté d’environ 50 cents la douzaine cette semaine à 6,43 $, la première baisse depuis des mois, a déclaré Keith Milligan, le contrôleur de l’entreprise. Les prix devraient rester autour du niveau actuel jusqu’à ce qu’ils baissent davantage en février ou mars, a-t-il déclaré, lorsque les fournisseurs s’attendent à ce que de nouveaux troupeaux de poules pondeuses contribuent à fournir plus d’approvisionnement.

« Les détaillants hésiteront à ramener les prix à des niveaux » normaux « pendant un certain temps », a déclaré Brian Earnest, économiste en protéines animales chez le prêteur agricole CoBank..

Pourquoi le prix des œufs est-il si élevé ?

Depuis le début de 2022, la grippe aviaire hautement pathogène a entraîné la mort d’environ 58 millions d’oiseaux. Il s’agit de l’épidémie la plus meurtrière de tous les temps et la pire depuis 2015, lorsque 50 millions d’oiseaux ont été abattus, selon les données du département américain de l’Agriculture.

Les stocks d’œufs aux États-Unis étaient inférieurs de 29 % au cours de la dernière semaine de décembre 2022 par rapport au début de 2022, selon l’USDA. Fin décembre, plus de 43 millions de poules pondeuses étaient mortes des suites de la maladie.

« Des stocks d’œufs en coquille inférieurs à la normale vers la fin de l’année, combinés à une demande accrue résultant de la saison de cuisson des fêtes, ont entraîné plusieurs semaines successives de prix record des œufs », ont déclaré les économistes de l’USDA dans une note de recherche de janvier.

Les prix des œufs ont également augmenté dans le cadre de l’inflation alimentaire globale entraînée par la hausse des coûts de la main-d’œuvre, des ingrédients et de la logistique. Des coûts d’alimentation et de transport plus élevés pour les producteurs signifient que les acheteurs continueront de faire face à des prix élevés des œufs même lorsque les effets de la grippe aviaire diminueront, a déclaré M. Earnest de CoBank.

Pourquoi cette épidémie de grippe aviaire est-elle si meurtrière ?

Les responsables et les analystes de l’industrie agricole ont attribué la propagation rapide du virus aux oiseaux sauvages qui le transportent dans les fermes lors de leur migration. Pour limiter la propagation du virus, des troupeaux entiers de volailles sont tués après la confirmation d’une infection.

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Alors que l’épidémie de 2015 s’est terminée en juin de cette année-là, des cas en 2022 ont continué d’apparaître dans diverses régions du pays tout au long de l’automne et de l’hiver.

Les transformateurs de volaille ont investi dans de nouvelles mesures de biosécurité et d’autres précautions pour atténuer la propagation entre les fermes. Cependant, la propagation du virus peut être aussi simple qu’un travailleur marchant sur des matières fécales d’oiseaux sauvages et oubliant de nettoyer ses bottes avant d’entrer dans une grange commerciale, entraînant la mort de tout un troupeau.

Y a-t-il une pénurie d’œufs?

Il y a eu des pénuries ponctuelles d’œufs, mais pas généralisées. L’American Egg Board, qui représente les producteurs d’œufs, a déclaré que les pénuries étaient rares. Selon l’Egg Board, les fermes se rétablissent plus rapidement qu’en 2015, rebondissant après une épidémie en trois mois environ. Il a fallu six à neuf mois aux exploitations pour se remettre de l’épidémie précédente.

Kroger Co.

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la plus grande chaîne de supermarchés du pays, a déclaré que son approvisionnement en œufs restait adéquat, tandis que certaines chaînes régionales ont déclaré faire face à des pénuries intermittentes.

Les œufs biologiques et autres œufs de spécialité, qui sont vendus aux détaillants et distributeurs à prix fixe, ont parfois été moins chers que les variétés conventionnelles au cours des derniers mois. Les œufs biologiques ont été plus difficiles à trouver dans certains cas, car les détaillants cherchent à en stocker davantage.

Que font les supermarchés et les entreprises alimentaires à propos de la situation des œufs ?

Parce que les œufs sont un produit de base pour les consommateurs américains, les épiciers essaient de maintenir des prix compétitifs. En fait, certains détaillants ont déclaré avoir sacrifié certains bénéfices sur les œufs pendant des mois pour maintenir les prix sur les étagères aussi bas que possible.

Il n’y a pas beaucoup de substituts aux œufs. Les exploitants de supermarchés ont déclaré qu’ils essayaient d’obtenir davantage d’alternatives aux œufs à base de plantes ou de variétés spécialisées telles que les œufs biologiques.

Le plus grand producteur d’œufs aux États-Unis, Cal-Maine Foods Inc.,

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a déclaré le mois dernier que l’épidémie de grippe aviaire maintiendrait l’approvisionnement global en œufs serré jusqu’à ce que le troupeau national de poules pondeuses soit reconstitué.

Quels autres produits sont concernés ?

L’approvisionnement en dindes est également serré, la grippe aviaire entraînant la mort d’environ 10 millions de dindes commerciales, selon l’USDA. Les prix de la viande de poitrine de dinde au printemps 2022 ont grimpé au-dessus de 6,50 dollars la livre, un record absolu, et sont restés élevés depuis, selon les données fédérales.

Dirigeants chez Hormel Foods Corp.

le deuxième plus grand transformateur de dinde en volume derrière Butterball LLC, a déclaré lors d’un appel aux résultats de novembre qu’une baisse de la production de dinde est attendue au moins au cours du premier semestre 2023.

« Les prix de la viande de poitrine restent historiquement élevés et doivent encore se modérer », a déclaré Jacinth Smiley, directrice financière de Hormel, en novembre.

Écrivez à Patrick Thomas à patrick.thomas@wsj.com et à Jaewon Kang à jaewon.kang@wsj.com

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