Le ralentissement des usines chinoises est pire que prévu sous le poids des politiques de Covid

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HONG KONG – L’activité des usines chinoises s’est contractée en octobre après une amélioration de courte durée, un nouveau signe du bilan des politiques strictes du pays en matière de Covid et de la baisse de la demande mondiale de produits fabriqués en Chine.

L’indice officiel des directeurs d’achat pour le secteur manufacturier est tombé à 49,2 contre 50,1 en septembre, a annoncé lundi le Bureau national des statistiques. Le résultat est inférieur à la prévision médiane de 49,7 des économistes interrogés par le Wall Street Journal, soulignant la vulnérabilité de l’économie chinoise à ses politiques de lutte contre la pandémie. Une lecture inférieure à 50 indique une contraction des activités.

Le PMI non manufacturier officiel,

qui comprend les services et la construction, a également glissé dans la contraction, tombant à 48,7 contre 50,6 en septembre. La jauge d’octobre pour les seuls services est tombée à 47 contre 48,9. Il s’agissait de son plus bas niveau depuis avril, lorsqu’un verrouillage d’un mois a frappé la capitale commerciale et le centre de fabrication de Shanghai, en Chine.

Après avoir quitté le verrouillage en juin, la ville et les 30 autres régions de niveau provincial ont connu des épidémies sporadiques de faible intensité. La récurrence répétée du virus n’a guère contribué à saper la détermination du dirigeant chinois Xi Jinping à s’en tenir à la stratégie zéro-Covid, qui implique des tests de masse, des quarantaines et des verrouillages radicaux pour écraser les épidémies dès qu’elles se produisent.

Shanghai a connu des épidémies sporadiques et de faible niveau de Covid depuis la sortie du verrouillage.


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Photo/Zuma Press

Lundi, Shanghai Disney Resort, y compris le parc à thème et les zones commerciales, a de nouveau été fermé en raison des restrictions Covid de la ville, a indiqué la société. Shanghai Disneyland a été fermé pendant des mois dans le cadre du verrouillage général de la ville. Universal Beijing Resort a fermé la semaine dernière pour un nettoyage en profondeur après qu’au moins un cas positif ait été retracé dans le parc à thème.

Les lectures PMI atténuent les espoirs d’une reprise soutenue après une croissance du produit intérieur brut de 3,9 % plus forte que prévu au troisième trimestre. Ils soulèvent également la question de savoir ce qui stimulera la deuxième économie mondiale, d’autant plus que le risque imminent de récession aux États-Unis et chez d’autres grands partenaires commerciaux devrait saper la demande d’exportations chinoises.

La croissance de la Chine a fortement ralenti au cours de l’année écoulée, entraînée par un effondrement de l’immobilier et des dépenses de consommation atones.

Selon China Real Estate Information Corp.

Les investissements dirigés par le gouvernement dans les infrastructures et d’autres projets ont soutenu l’économie à court terme, mais sont considérés par de nombreux économistes comme un gaspillage et une source de croissance non durable.

« Les bases de la reprise économique de notre pays doivent être davantage stabilisées », a déclaré lundi Zhao Qinghe, statisticien principal au Bureau national des statistiques, dans un communiqué.

Shanghai Disneyland a été fermé pendant des mois dans le cadre d’un verrouillage antérieur de la ville.


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ALY SONG/REUTERS

Les inquiétudes des investisseurs concernant les perspectives économiques de la Chine se sont aggravées depuis que M. Xi a resserré son emprise sur le pouvoir lors du Congrès du Parti communiste de ce mois-ci, entraînant de larges ventes d’actions chinoises et d’autres actifs. M. Xi a été nommé chef de la Chine pour un troisième mandat lors de la réunion du parti deux fois par décennie, empilant le Politburo au pouvoir avec des loyalistes. Il n’a donné aucune indication que les contrôles stricts de la pandémie en Chine s’atténueraient dans un proche avenir.

Les données de lundi indiquent le risque croissant de perturbation des usines et des chaînes d’approvisionnement, alors que de nouveaux cas de virus émergent dans les principaux centres de fabrication et de logistique.

Une épidémie dans la capitale provinciale du Henan, Zhengzhou, a frappé la production des plus grands centres d’assemblage au monde pour Apple Inc.

iPhones. Foxconn Technology Group – le plus grand fournisseur d’Apple – a expédié environ 32 milliards de dollars de produits à l’étranger depuis Zhengzhou en 2019, faisant de sa succursale dans la ville le plus grand exportateur du pays, selon un groupe de réflexion soutenu par le gouvernement.

Bon nombre des centaines de milliers de travailleurs du site de Foxconn ont été placés en isolement dans le but d’empêcher la propagation du virus. Beaucoup d’autres ont dit au Journal qu’ils avaient trop peur pour continuer à travailler là-bas, et que beaucoup de leurs collègues sont partis et essaient de rentrer chez eux.

La Chine a signalé dimanche plus de 2 600 nouveaux cas de Covid transmis localement, soit plus du double du nombre quotidien d’une semaine plus tôt, selon les données officielles. Les nouvelles infections quotidiennes enregistrées dimanche dans la province du Guangdong, l’un des plus grands centres de fabrication et d’exportation de Chine, ont été multipliées par sept par rapport à la semaine précédente, selon les données.

Au 28 octobre, les villes représentant 47% du produit intérieur brut de la Chine étaient soumises à une forme ou une autre de restrictions de mobilité, selon les estimations des économistes de Goldman Sachs..

Les blocages de Covid-19, les répressions de la corruption et plus encore ont mis l’économie chinoise sur une trajectoire accélérée potentielle. Dion Rabouin du WSJ explique comment le ralentissement économique de la Chine pourrait nuire aux États-Unis et au reste du monde. Illustration : David Croc

De nouveaux blocages pourraient peser sur la production et les exportations en novembre, ont écrit lundi les économistes d’ING dans une note, exhortant les clients à être prudents quant aux perspectives de croissance de la Chine dans les mois à venir.

Les contrôles Covid de Pékin continuent également de peser sur Hong Kong, le PIB du territoire sous contrôle chinois diminuant de 4,5 % au troisième trimestre par rapport à l’année précédente, selon les estimations préliminaires du gouvernement publiées lundi, contre une contraction de 1,3 % au deuxième trimestre. La chute a été provoquée par la perturbation des flux de marchandises en provenance du continent, a indiqué le gouvernement.

Alors que les restrictions de Covid en Chine se poursuivent, les économistes craignent qu’il y ait un effet de cicatrisation permanent alors que de plus en plus de fabricants et de fournisseurs de services licencient des travailleurs et réduisent les salaires. Le sous-indice de l’emploi pour le PMI manufacturier d’octobre a glissé à un creux de cinq mois de 48,3.

Il est peu probable que la Chine puisse compter sur les exportations – un moteur clé de la croissance depuis le début de la pandémie – pour amortir le coup.

Un sous-indice du PMI manufacturier qui mesure les nouvelles commandes est tombé à 48,1, le niveau le plus bas en six mois. La croissance des exportations a ralenti à 5,7 % d’une année à l’autre en septembre, comparativement au gain moyen de 13,3 % des huit mois précédents.

Plus tôt ce mois-ci, l’Organisation mondiale du commerce a prédit que l’impact de la guerre en Ukraine et de l’inflation mondiale entraînerait une croissance du commerce mondial pour 2023 de 1 %, par rapport à sa prévision précédente de 3,4 %.

Shuanghe Electron Instrument Co., qui exporte principalement des thermomètres aux États-Unis et en Europe, a réduit ses effectifs à 380 contre plus de 500 l’année dernière alors que les ventes s’effondraient. Les nouvelles commandes ont chuté de plus de 40 % cette année par rapport à l’année précédente, a déclaré Zhang Zhuyao, directeur général de la société basée dans la ville de Ningbo, dans le sud-est du pays.

« Nous n’avons jamais vu une telle baisse des commandes au cours des 40 dernières années », a-t-il déclaré.

Écrire à Stella Yifan Xie à stella.xie@wsj.com

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