Le Sri Lanka fait défaut sur sa dette pour la première fois alors que la crise économique s’aggrave

Economie

Le Sri Lanka a fait défaut sur sa dette pour la première fois de l’histoire du pays alors que la nation insulaire est aux prises avec sa pire crise financière déclenchée par les ondes de choc mondiales de la pandémie et de la guerre en Ukraine, selon les médias.

Le gouverneur de la Banque centrale sri-lankaise, P Nandalal Weerasinghe, a déclaré jeudi que le pays était tombé dans un « défaut préventif » sur ses dettes après l’expiration d’un délai de grâce de 30 jours pour les paiements d’intérêts manqués sur deux de ses obligations souveraines.
Il s’agit du premier défaut de paiement d’un pays d’Asie-Pacifique au cours de ce siècle, selon l’agence de notation Moody’s.

Cela vient après une période de grâce de 30 jours pour arriver à 78 millions de dollars de paiements d’intérêts sur la dette impayés expirés mercredi. Plus tard jeudi, deux des plus grandes agences de notation de crédit du monde ont également déclaré que le Sri Lanka avait fait défaut, a rapporté la BBC.

Les défauts de paiement se produisent lorsque les gouvernements sont incapables d’honorer une partie ou la totalité de leurs remboursements de dette envers leurs créanciers. Elle peut nuire à la réputation d’un pays auprès des investisseurs, en rendant plus difficile l’emprunt de l’argent dont il a besoin sur les marchés internationaux, ce qui peut nuire davantage à la confiance dans sa monnaie et son économie.

Interrogé jeudi pour savoir si le pays était désormais en défaut, le gouverneur de la banque centrale Weerasinghe a déclaré: « Notre position est très claire, nous avons dit que jusqu’à ce qu’ils arrivent à la restructuration (de nos dettes), nous ne pourrons pas payer. C’est ce que vous appelez un défaut préemptif.

« Il peut y avoir des définitions techniques… de leur côté, ils peuvent considérer cela comme un défaut. Notre position est très claire, tant qu’il n’y aura pas de restructuration de la dette, nous ne pourrons pas rembourser », a-t-il ajouté.

Un taux d’inflation atteignant 40 %, des pénuries de nourriture, de carburant et de médicaments et des pannes d’électricité ont entraîné des manifestations à l’échelle nationale et une chute de la monnaie, le gouvernement étant à court des réserves de devises dont il avait besoin pour payer les importations.

L’agence de notation Fitch, basée à New York, a abaissé la note souveraine du Sri Lanka, criblée de dettes, à « défaut restreint » après que le pays n’a pas honoré ses obligations souveraines internationales.

Le 12 avril, Fitch avait rétrogradé le Sri Lanka à « C ».

« Nous avons abaissé les notations des émissions en devises du Sri Lanka de ‘D’ à ‘C’, compte tenu du défaut sur les obligations senior non garanties en devises et des clauses de défaut croisé déclenchées dans les autres obligations souveraines internationales en devises notées », a annoncé jeudi l’agence de notation.

Le Sri Lanka a déjà suspendu les remboursements des obligations souveraines internationales, des prêts des banques commerciales, des prêts des banques Exim et des prêts bilatéraux. Cependant, les prêteurs multilatéraux et les créanciers seniors ont été exclus.

Le pays criblé de dettes négocie actuellement un prêt avec le FMI.

Le FMI a déclaré vendredi qu’il restait déterminé à aider le Sri Lanka conformément à ses politiques et qu’il était en pourparlers avec les parties prenantes pour soutenir une résolution rapide de la crise économique dans le pays.

« Il y a actuellement une mission virtuelle du personnel du FMI engagée dans ces pourparlers techniques avec les autorités sri-lankaises, et nous espérons que cette mission se poursuivra jusqu’au 24 mai. Nous restons donc déterminés à aider le Sri Lanka conformément aux politiques du FMI et nous engagerons avec les parties prenantes en faveur d’une résolution rapide de la crise à laquelle ils sont confrontés », a déclaré le porte-parole du Fonds monétaire international, Gerry Rice.

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Le Sri Lanka a dû payer 106,34 millions de dollars cette année mais n’a réussi à payer que 12,4 millions de dollars en avril.

Au mois d’avril, les deux parties ont convoqué leur premier cycle de pourparlers au siège du FMI à Washington.

Le Sri Lanka espère un mécanisme de financement rapide (RFI) ainsi qu’un mécanisme de financement élargi (EFF) de l’organisme financier international pour l’aider à faire face à ses pénuries de devises étrangères, qui ont déclenché une crise économique.

Lors de la dernière réunion, le FMI a assuré aider le pays avec un montant de 300 à 600 millions de dollars.

Weerasinghe a déclaré jeudi que la nation avait annoncé un défaut de paiement préventif.

« Ce que nous avons annoncé est un défaut préventif, nous avons annoncé que nous n’allons pas payer », a-t-il déclaré.

Weerasinghe a déclaré « vous pouvez techniquement appeler cela un défaut dur sur la base des accords ».

Il a déclaré que des dollars suffisants avaient été débloqués pour payer les expéditions de carburant et de gaz de cuisine, aidés par 130 millions de dollars de la Banque mondiale et des envois de fonds en devises étrangères envoyés chez eux par des Sri Lankais travaillant à l’étranger, a rapporté le journal Guardian.

Le Premier ministre sri-lankais Ranil Wickremesinghe a déclaré cette semaine que la crise s’aggraverait au cours des deux prochains mois avant de s’améliorer.

La pire crise économique a conduit à la démission de Mahinda Rajapaksa en tant que Premier ministre après des mois de manifestations qui ont entraîné des affrontements violents et mortels dans les rues de la capitale.

La pandémie de Covid avait déclenché un effondrement du tourisme, entraînant une baisse des revenus en devises et une augmentation des niveaux d’endettement – ​​une situation aggravée par la flambée des prix mondiaux des matières premières ce printemps, exacerbée par la guerre de la Russie en Ukraine.

Le Sri Lanka est confronté à sa pire crise économique depuis son indépendance de la Grande-Bretagne en 1948. La crise est causée en partie par un manque de devises étrangères, ce qui signifie que le pays ne peut pas se permettre de payer les importations d’aliments de base et de carburant, ce qui entraîne une crise aiguë. des pénuries et des prix très élevés.

Au moins six personnes sont mortes d’épuisement alors qu’elles faisaient la queue pour l’essentiel. Dix autres personnes sont mortes dans des affrontements le 9 mai lorsqu’un groupe pro-gouvernemental a tenté de disperser des manifestants antigouvernementaux réclamant la démission du président Rajapaksa pour mauvaise gestion de la crise.

Le mois dernier, le pays a déclaré son incapacité à assurer le service de sa dette s’élevant à 51 milliards de dollars. En 2022, les engagements de dette extérieure s’élevaient à 6 milliards USD.

Le programme d’assistance économique de l’Inde depuis janvier avait maintenu le Sri Lanka à flot dans sa pire crise économique depuis l’indépendance en 1948. L’Inde a fourni des lignes de crédit pour l’achat de carburant et de produits essentiels alors que les réserves de change du Sri Lanka s’épuisaient.

New Delhi a engagé plus de 3 milliards de dollars au Sri Lanka criblé de dettes sous forme de prêts, de lignes de crédit et d’échanges de crédit depuis janvier de cette année.

La crise politique a été déclenchée fin mars lorsque des personnes blessées par de longues heures de coupures de courant et de pénuries essentielles sont descendues dans la rue pour exiger la démission du gouvernement.

Le président Rajapaksa a limogé son cabinet et nommé un cabinet plus jeune en réponse à la demande de démission. Une manifestation continue en face de son secrétariat dure maintenant depuis plus d’un mois.

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