Le Starliner de Boeing s’amarre avec succès à la station spatiale

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Vendredi, le Boeing Starliner s’apprête à accoster à la Station spatiale internationale.


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NASA/Associated Press

Boeing Co.

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Le vaisseau spatial Starliner de s’est amarré avec succès à la Station spatiale internationale, une étape importante d’une mission d’essai au cours de laquelle le véhicule a rencontré des problèmes techniques.

Le véhicule Starliner de la société s’est connecté à la station spatiale à 20 h 28 HE vendredi, selon la National Aeronautics and Space Administration.

La semaine prochaine, le véhicule devrait quitter la station et atterrir sous parachute dans un site désertique de l’ouest des États-Unis, selon la NASA.

L’achèvement de la mission préparerait le terrain pour que Boeing utilise Starliner pour des vols d’astronautes de haut niveau. Cela donnerait également à l’entreprise une victoire car elle fait face à des défis avec bon nombre de ses programmes d’avions, y compris les jets 737 MAX et 787 Dreamliner.

Le vaisseau spatial Starliner de Boeing s’est amarré à la Station spatiale internationale vendredi, après des mois de retard et une tentative de vol ratée. La capsule transporte de la nourriture et d’autres marchandises et ramènera d’autres articles sur Terre. Photo : NASA/Associated Press

Avant d’accoster au centre de recherche, le Starliner a effectué une série de manœuvres pour démontrer ses capacités. Les contrôleurs de vol ont recueilli des informations sur le fonctionnement du véhicule dans l’espace. La capsule ne transporte pas de membres d’équipage en mission de démonstration.

Après le lancement jeudi soir, deux propulseurs utilisés pour manœuvrer le Starliner sont tombés en panne, mais un troisième a fonctionné comme prévu, permettant au véhicule de rester sur la bonne voie. Les propulseurs qui ont échoué faisaient partie d’un sous-ensemble de ces appareils sur le véhicule. Boeing a déclaré plus tôt vendredi que les équipes avaient conclu qu’une baisse de pression avait provoqué la coupure des deux propulseurs.

Avec d’autres propulseurs disponibles, les pannes ne « posent pas de risque pour le reste du test en vol », a déclaré la société. Boeing a également déclaré que les équipes enquêtaient sur un problème avec un dispositif de refroidissement thermique sur le Starliner, mais que les sous-systèmes maintenaient des températures stables.

Jusqu’à présent, Boeing n’a pas été en mesure de terminer une mission de test sans équipage. Une erreur logicielle a raté une tentative en 2019, et les vannes du véhicule se sont bloquées l’été dernier avant un lancement de maquillage, provoquant des mois de retards pendant que Boeing et la NASA travaillaient pour résoudre le problème.

La capsule a transporté de la nourriture et d’autres marchandises vers la station spatiale et devrait ramener d’autres articles sur Terre, avec un départ prévu de la station le 25 mai.

L’agence spatiale utilise actuellement des véhicules exploités par SpaceX d’Elon Musk pour les missions d’astronautes vers la station spatiale, mais souhaite disposer de deux sociétés américaines pour fournir ce service.

Écrire à Michée Maidenberg à micah.maidenberg@wsj.com

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Apparu dans l’édition imprimée du 21 mai 2022 sous le nom de « Boeing’s Starliner Docks With Space Station ».

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