Le suédois Einride va tester des camions autonomes sur les routes américaines

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La startup suédoise de camions autonomes Einride AB testera ses véhicules de fret autonomes sur les routes publiques aux États-Unis dans le cadre d’une opération avec GE Appliances après avoir obtenu l’approbation des régulateurs fédéraux.

Einride prévoit de mettre l’un de ses gros véhicules électriques, qui n’ont pas de taxis pour les conducteurs, sur un tronçon de route d’un mile entre deux entrepôts du Tennessee pour GE Appliances, une filiale de la société d’électroménager Haier. La National Highway Traffic Safety Administration a récemment donné son feu vert à l’essai de l’entreprise.

« Il s’agit d’une approche étape par étape, et c’est un grand pas en avant, dans la mesure où c’est en fait maintenant sur les routes publiques », a déclaré Robert Falck, directeur général de la société basée à Stockholm depuis six ans.

Einride rejoint un groupe croissant de startups de camions autonomes dans la course pour mettre leur technologie sur la route et générer des revenus. Des sociétés telles que TuSimple Holdings Inc., basée à San Diego, Aurora Innovation Inc., basée à Pittsburgh, et Waymo LLC, une division de la société mère de Google Alphabet Inc.,

ont annoncé des tests de leur technologie de camion sans conducteur dans des opérations commerciales transportant du fret.

Steve Viscelli, boursier et conférencier de l’Université de Pennsylvanie et expert de l’industrie du camionnage qui siège au conseil consultatif d’Aurora, a déclaré que le secteur du fret évolue plus rapidement vers le transport autonome que le secteur des voitures particulières, en partie parce que la technologie peut réduire les coûts. et simplifier les opérations des entreprises de camionnage commercial.

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« Les camions seront sans aucun doute les premiers dans le véritable système sans conducteur, en partie pour son économie », a déclaré M. Viscelli. « À l’heure actuelle, nous avons d’énormes limites sur la durée pendant laquelle un camion peut se déplacer car il est piloté par un être humain, qui a besoin de dormir et d’utiliser la salle de bain et de prendre des pauses obligatoires de 10 heures et d’autres choses. »

Einride appelle ses véhicules trapus et au nez retroussé Pods. Ils ont de la place pour environ 10 palettes de fret, soit environ 57 000 livres. Il n’y a pas de chauffeur à bord et ils sont gérés par des opérateurs à distance, qui peuvent surveiller plusieurs véhicules à la fois, selon Einride. Ces opérateurs à distance prennent des mesures que les conducteurs feraient généralement, comme appeler quelqu’un lorsqu’un véhicule est bloqué à une porte, a déclaré M. Falck.

Le programme pilote d’Einride, qui durera deux semaines au troisième trimestre 2022, mettra le Pod sur les routes publiques qui transportent des camions et des voitures.

Alors que les sociétés de véhicules sans conducteur Aurora et Embark font leurs débuts en bourse ce mois-ci, George Downs du WSJ a expliqué aux PDG pourquoi ils se concentrent sur les camions autonomes et si cela pourrait apporter une solution à la pénurie de chauffeurs de camion aux États-Unis.

Einride a signé l’année dernière un accord pour livrer 300 camions électriques au géant maritime AP Moller-Maersk A/S.

De nombreux camions autonomes que d’autres entreprises développent ne sont pas électriques. C’est en partie parce que le retour sur investissement n’est pas là en ce moment pour la distance qu’ils parcourraient par rapport au temps qu’ils auraient à consacrer à la recharge, a déclaré M. Viscelli.

L’un des défis auxquels sont confrontées les entreprises de véhicules électriques aux États-Unis est le manque d’infrastructures de recharge. Cela ne devrait pas être un problème sur le court tronçon qu’Einride utilisera dans le Tennessee, mais M. Falck a déclaré que son entreprise était prête à construire l’infrastructure dont elle avait besoin pour faire fonctionner ses véhicules.

Écrire à Liz Young à liz.young@wsj.com

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