L’économie américaine se dirige vers un ralentissement, déclare le PDG de Wells Fargo

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Le PDG de Wells Fargo & Co., Charlie Scharf, a déclaré mardi qu’il n’y avait « aucun doute » que les États-Unis se dirigeaient vers un ralentissement économique.

La Réserve fédérale a relevé ses taux deux fois cette année et prévoit de continuer à le faire, dans le cadre de sa tentative de refroidir l’économie et de freiner l’inflation galopante. Les taux plus élevés ont fait grimper les coûts d’emprunt pour les prêts hypothécaires, les cartes de crédit et les autres prêts. Les mesures prises par la Fed ont soulevé la question de savoir si les États-Unis se dirigent vers une récession, ce que certains investisseurs craignent de voir se produire si la Fed relève ses taux trop rapidement.

« Il va être difficile d’éviter une sorte de récession », a déclaré M. Scharf mardi au Festival Future of Everything du Wall Street Journal.

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Mais M. Scharf a également noté que les consommateurs et les entreprises sont toujours en bonne santé financière à bien des égards.

« Le fait que tout le monde soit si fort dans ce domaine devrait, espérons-le, fournir un coussin tel que, quelle que soit la récession, s’il y en a une, elle soit courte et pas si profonde », a-t-il déclaré.

Les banques sont souvent considérées comme un substitut de l’économie au sens large. La crainte que le resserrement de la banque centrale n’entrave la croissance économique a fait chuter les actions des grandes banques, dont Wells Fargo. Les actions de la banque basée à San Francisco sont en baisse de 10% depuis le début de l’année, contre une baisse de 15% du S&P 500.

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M. Scharf a déclaré que certaines des technologies sous-jacentes de la crypto-monnaie pourraient changer la nature du fonctionnement des systèmes de paiement et des prêts. Mais il reste difficile, a-t-il dit, de déterminer la valeur de la crypto elle-même. Les valeurs des crypto-monnaies ont plongé cette année.

M. Scharf a également abordé la finance décentralisée, ou DeFi en abrégé, qui fait référence aux efforts visant à prendre des activités financières traditionnelles comme le commerce et le prêt et à les automatiser, en supprimant les institutions traditionnelles comme les banques. Pour certaines transactions, a déclaré M. Scharf, le recours à des intermédiaires, notamment des banques et d’autres prêteurs, n’est pas nécessaire.

Mais, a-t-il ajouté : « Cela remplace-t-il le système financier au sens large ? Non, c’est une chimère.

Écrire à Orla McCaffrey à orla.mcaffrey@wsj.com

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