Les bénéfices de Saudi Aramco bondissent de 39% sur les prix élevés du pétrole

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La compagnie pétrolière nationale d’Arabie saoudite a enregistré mardi une hausse de 39% de ses bénéfices trimestriels, les prix élevés du pétrole ayant fait grimper les bénéfices qui aident le royaume à payer un ambitieux plan de transformation économique chez lui et à étendre son influence diplomatique dans la région.

Aramco, officiellement nommée Saudi Arabian Oil Co., a déclaré que son bénéfice net s’élevait à 42,43 milliards de dollars au cours des trois mois se terminant en septembre, contre 30,43 milliards de dollars à la même période un an plus tôt, en raison de la hausse des prix du pétrole brut et des volumes vendus.

Le bénéfice du troisième trimestre était inférieur à celui réalisé par la compagnie pétrolière au trimestre précédent, lorsqu’elle avait déclaré son bénéfice net trimestriel le plus élevé depuis qu’elle avait commencé à négocier ses actions à la bourse saoudienne en 2019. Aramco a déclaré que la baisse du bénéfice était due à une baisse prix du pétrole par rapport au deuxième trimestre et une baisse des marges du raffinage et de la chimie.

« Alors que les prix mondiaux du pétrole brut au cours de cette période ont été affectés par l’incertitude économique persistante, notre vision à long terme est que la demande de pétrole continuera de croître pendant le reste de la décennie », a déclaré le directeur général d’Aramco, Amin Nasser.

La société est l’une des plus précieuses au monde, prenant brièvement la première place en mai. Ses performances ont contribué à stimuler la croissance économique saoudienne alors même que les États-Unis et l’Europe s’inquiètent de la récession. La guerre en Ukraine et la flambée des prix de l’énergie qui en a résulté ont stimulé les États pétroliers qui, il y a quelques années à peine, étaient aux prises avec un marché pétrolier déprimé et un monde en transition vers des carburants plus propres.

Le Fonds monétaire international s’attend à ce que l’Arabie saoudite soit l’une des économies à la croissance la plus rapide au monde cette année, avec une croissance de 7,6 %, la croissance la plus rapide en près d’une décennie.

L’Arabie saoudite, le plus grand exportateur de pétrole au monde, utilise cet argent pour stimuler son économie et lancer des projets de développement accrocheurs proposés par le prince héritier Mohammed bin Salman, qui dirige les affaires quotidiennes du royaume pour son père, le roi Salman. . Bien que le royaume essaie de se diversifier loin du pétrole en créant de nouvelles industries telles que le tourisme, l’exploitation minière et la fabrication automobile, le pétrole reste le moteur de l’économie.

Bien que les prix du pétrole se soient refroidis depuis un pic en mars suite à l’invasion de l’Ukraine par la Russie, ils restent élevés. Le Brent, la référence mondiale du pétrole, s’élevait en moyenne à 70,86 dollars le baril l’an dernier et à 41,96 dollars un an plus tôt. Il s’échangeait pour la dernière fois à 94,09 dollars le baril mardi.

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Aramco, détenue majoritairement par le gouvernement saoudien, a déclaré qu’elle verserait à ses actionnaires 18,8 milliards de dollars sous forme de dividendes en espèces pour le troisième trimestre. Son flux de trésorerie disponible a atteint un record de 45 milliards de dollars pour le trimestre, contre 28,7 milliards de dollars au même trimestre l’an dernier, a-t-il noté. Le ratio d’endettement de l’entreprise, une mesure de la dette nette sur les capitaux propres, était négatif pour la première fois depuis le début de 2020, indiquant à quel point l’environnement des affaires s’est amélioré pour le géant pétrolier ces dernières années.

Le mois dernier, l’Arabie saoudite a orchestré une réduction de la production de 2 millions de barils par jour par la coalition de producteurs de pétrole de 23 membres connue sous le nom d’OPEP+, malgré les efforts des États-Unis et de quelques autres producteurs pour faire pression pour une augmentation de la production afin de compenser la forte consommation de carburant. les prix et l’inflation.

Les responsables saoudiens ont fait valoir en privé que la réduction de la production de l’OPEP+ était nécessaire pour protéger leur économie. Début octobre, les prix du pétrole avaient chuté de plus de 30 % par rapport au pic de juin et menaçaient de tomber en dessous de 80 dollars le baril. L’Arabie saoudite aura probablement besoin de 76 à 78 dollars le baril pour équilibrer son budget l’année prochaine, selon les économistes, sur la base de prévisions préliminaires.

Les responsables saoudiens ont déclaré à leurs homologues américains qu’ils pensaient que le marché pétrolier pourrait s’effondrer s’ils n’agissaient pas et tomber à 50 dollars le baril – une décision qu’ils craignaient de mettre en péril le plan économique Vision 2030 du royaume visant à diversifier son économie, ont déclaré des personnes familières avec le question.

L’Arabie saoudite et d’autres États du Golfe ont également utilisé leurs revenus pétroliers exceptionnels pour aider des voisins en crise tels que l’Égypte, le Pakistan et la Turquie, doublant ainsi un outil diplomatique qu’ils utilisent depuis longtemps pour renforcer leur pouvoir géopolitique.

Écrire à Summer Said à summer.said@wsj.com et Nikhil Lohade à Nikhil.Lohade@wsj.com

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