Les demandes de chômage aux États-Unis ont dépassé la moyenne prépandémique la semaine dernière

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Les nouvelles demandes d’allocations de chômage ont augmenté la semaine dernière au-dessus de leur moyenne prépandémique pour la première fois depuis janvier, ajoutant aux signes que le marché du travail en ébullition pourrait commencer à se refroidir un peu.

Les demandes initiales de chômage, un indicateur des licenciements, ont augmenté de 27 000 à 229 000 la semaine dernière par rapport au niveau révisé de 202 000 la semaine précédente, a annoncé jeudi le département du Travail. Les réclamations étaient égales ou inférieures à la moyenne de 2019 de 218 000 depuis fin janvier.

La moyenne sur quatre semaines des nouvelles demandes, qui atténue la volatilité des chiffres hebdomadaires, a également légèrement augmenté pour atteindre 215 000 la semaine dernière. Ce chiffre avait augmenté depuis début avril jusqu’à fin mai, date à laquelle il a légèrement baissé.

Les demandes continues, un indicateur du nombre total de personnes recevant des paiements des programmes de chômage de l’État, sont restées à 1,3 million au cours de la semaine terminée le 28 mai, le point le plus bas depuis décembre 1969. Les demandes continues sont signalées avec un décalage d’une semaine.

Le marché du travail américain reste solide mais montre quelques premiers signes de ralentissement. Les employeurs américains ont ajouté 390 000 emplois en mai, un gain robuste qui était également inférieur au rythme mensuel moyen de croissance au cours de l’année écoulée. Le taux de chômage est resté stable à 3,6 %, égalant presque le creux d’une demi-décennie atteint juste avant que la pandémie ne frappe les États-Unis au printemps 2020.

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Il y avait 11,4 millions d’offres d’emploi désaisonnalisées en avril, soit une diminution de près d’un demi-million par rapport au mois précédent, mais toujours à un niveau historiquement élevé. Le nombre de fois où les travailleurs ont quitté leur emploi a atteint 4,4 millions en avril et le niveau des licenciements et des licenciements a atteint 1,2 million ce mois-là, ce qui était le plus bas jamais enregistré depuis 2000.

Alors que le marché du travail reste robuste, les craintes d’un ralentissement potentiel de l’économie pourraient inciter les licenciements alors que les employeurs planifient l’avenir, a déclaré Giacomo Santangelo, économiste au site d’emploi Monster.

Au milieu d’une séquence d’embauches record aux États-Unis, les économistes surveillent les signes d’un éventuel retournement de vague. Anna Hirtenstein du WSJ examine comment la hausse des taux d’intérêt face à une inflation élevée, les ventes massives du marché et les risques de récession défient la croissance de la main-d’œuvre américaine. Photo : Olivier Douliery/AFP

« Quand vous entendez qu’il y a une dépression tropicale, il y a une chance qu’il y ait un ouragan, alors vous sortez et vous commencez à vous préparer. Les entreprises vont commencer à se préparer à un ouragan potentiel qui arrive », a déclaré M. Santangelo.

Les grandes entreprises technologiques telles que Twitter Inc.

et Netflix Inc.

ont annoncé des gels d’embauche ou des réductions de personnel alors que l’industrie se replie. Tesla Inc.

Le patron Elon Musk a récemment déclaré à son personnel qu’il prévoyait de réduire les emplois salariés.

La Réserve fédérale augmente les taux d’intérêt pour maîtriser l’inflation élevée, qui a légèrement diminué pour atteindre un taux annuel de 8,3 % en avril. Les économistes interrogés par le Wall Street Journal estiment que l’indice des prix à la consommation est resté à 8,3 % en mai.

M. Santangelo a déclaré que chaque fois que les employeurs commenceront à licencier des travailleurs, les travailleurs à temps partiel seront les premiers sur le billot.

« Les entreprises ne veulent pas perdre, elles veulent quand même gagner de l’argent. Cela peut signifier éliminer les travailleurs à temps partiel et simplement essayer de rester avec une équipe plus réduite », a-t-il déclaré.

Écrire à Bryan Mena à bryan.mena@wsj.com

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