Les démissions massives de Twitter testent le manuel de gestion d’Elon Musk

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Le premier jour de Twitter 2.0 a démarré de manière chaotique, après qu’une avalanche d’employés ait rejeté l’ultimatum d’Elon Musk selon lequel ils s’engageaient à être « hardcore » et il s’est précipité pour refaire le réseau social à son goût.

Moins de 24 heures après les démissions massives, M. Musk a rappelé ses employés restants au travail vendredi matin, déclarant dans une série d’e-mails au personnel que « toute personne qui écrit réellement des logiciels » devrait se présenter au siège de l’entreprise à 14 heures locales. temps, ajoutant que seuls ceux qui ne peuvent pas physiquement s’y rendre ou qui ont une urgence familiale sont excusés.

Il a déclaré qu’il prévoyait d’être lui-même au siège de Twitter jusqu’à minuit, puis de revenir samedi matin, et a suggéré que les employés basés dans d’autres endroits devraient prendre l’avion pour San Francisco.

L’e-mail a marqué un changement soudain après que Twitter eut annoncé aux employés que leurs bureaux seraient fermés jusqu’à lundi. Les employés qui avaient choisi de ne pas cliquer sur « oui » jeudi – ce qui signifie qu’ils ont effectivement démissionné selon les conditions de M. Musk – n’ont pas été verrouillés de leurs comptes de messagerie professionnels vendredi matin, ce qui souligne l’incertitude. Ces employés ont commencé à perdre l’accès aux comptes professionnels vendredi après-midi, ont déclaré plusieurs personnes.

L’ampleur exacte des départs n’était pas claire, mais les employés estimaient qu’elle se chiffrait à des centaines ou plus. M. Musk a déjà réduit le personnel d’environ la moitié au début du mois, environ une semaine après avoir finalisé son acquisition de Twitter pour 44 milliards de dollars, et il a licencié de nombreux sous-traitants le week-end dernier. Twitter comptait environ 7 500 employés au début de cette année.

M. Musk a reconnu l’exode jeudi soir sur Twitter, en disant: « Les meilleures personnes restent, donc je ne suis pas très inquiet. » Lorsque quelqu’un sur Twitter a émis l’hypothèse que le personnel était réduit à 900 personnes, un autre cadre, Robin Wheeler, a répondu que le chiffre était « bien plus que cela ».

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Tard vendredi, Mme Wheeler, qui était la vice-présidente des solutions client américaines de Twitter et son principal agent de liaison avec les annonceurs, a quitté l’entreprise, ont déclaré des personnes proches du dossier. Elle a tweeté au passé que son équipe et ses clients « ont toujours été ma première et unique priorité » et a signé avec l’emoji de salut que les employés de Twitter ont adopté pour signaler leurs départs.

Mme Wheeler avait refusé de supprimer des membres du personnel qui venaient de signer l’engagement de M. Musk, qui impliquait de s’engager à travailler dur pour développer la plate-forme, ont déclaré les gens.

Twitter n’a pas répondu aux demandes de commentaires sur les démissions. La société, qui a enregistré une perte au cours de huit des 10 derniers exercices, a précédemment déclaré que des réductions de personnel étaient nécessaires pour « placer Twitter sur une voie saine ».

Photos : les licenciements dans le secteur de la technologie en chiffres

M. Musk a également tweeté vendredi matin qu’il rétablissait plusieurs comptes, dont la comédienne Kathy Griffin et la publication satirique Babylon Bee, qui avaient été précédemment suspendus. Il a déclaré qu’une décision sur la réintégration de l’ancien président Donald Trump n’avait pas été prise et que les messages haineux seraient « déboostés et démonétisés », afin que les gens ne puissent pas trouver un tel contenu à moins qu’ils ne le recherchent spécifiquement.

De nombreux employés qui partaient ont déclaré qu’ils partaient le cœur lourd, mais ont décrit un sentiment de coup de fouet cervical au cours des trois semaines environ depuis la prise de fonction de M. Musk.

Twitter encourage depuis longtemps les employés à s’exprimer en interne, ce qui convient à une plate-forme conçue autour de commentaires en temps réel. Cependant, depuis que M. Musk a pris la relève, de nombreux employés ont déclaré être frustrés par un manque de communication et la tendance de M. Musk à apporter des changements majeurs à court préavis.

Plusieurs employés ont déclaré avoir été licenciés après avoir fait des remarques critiques à propos de M. Musk sur Twitter ou en interne sur Slack.

Elon Musk à l’installation SpaceX Starbase à Boca Chica, Texas, en août.


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Jordan Vonderhaar/Bloomberg News

La réponse d’une grande partie de la main-d’œuvre de Twitter a représenté un rejet du manuel de gestion de M. Musk, qu’il a utilisé à bon escient dans ses autres entreprises, Tesla. Inc.

et SpaceX, et ont contribué à faire de lui la personne la plus riche du monde.

Le dernier bouleversement pour les employés de Twitter a commencé aux petites heures de mercredi lorsque M. Musk a envoyé sa missive sur l’ultimatum, affirmant que l’entreprise allait être « beaucoup plus axée sur l’ingénierie » alors qu’elle travaillait pour créer ce qu’il a surnommé « Twitter 2.0 ». .” Pour ce faire, a-t-il écrit, « nous devrons être extrêmement hardcore ».

Pendant des années, M. Musk s’est appuyé sur le même type d’e-mails tranchants et à main levée qui ont servi à lier ses organisations tentaculaires dans la poursuite d’un objectif commun.

Chez Tesla Inc. et SpaceX, les travailleurs disent depuis longtemps qu’ils étaient inspirés par les idéaux de sauver l’humanité. Ces messages ont également servi à créer une culture dans laquelle ceux qui ne cherchent pas à conduire aussi fort que M. Musk – ou du moins à essayer de l’égaler – trouvent un autre lieu de travail.

Chez Tesla, les travailleurs disent depuis longtemps qu’ils étaient inspirés par les idéaux de sauver l’humanité.


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Patrick Tehan/MediaNews Group/Bay Area News/Getty Images

Il y a environ un an, par exemple, M. Musk a exhorté ses employés de SpaceX, officiellement nommé Space Exploration Technologies Corp., dans un e-mail avertissant qu’un échec pourrait signifier la faillite.

Chez Tesla, il a déployé des avertissements similaires. En 2012, alors que le constructeur automobile se préparait à la tâche capitale d’augmenter la production de la berline de luxe Model S, il a prédit des temps difficiles à venir, disant à ses équipes de creuser profondément. L’avertissement est venu dans un e-mail avec la ligne d’objet inquiétante : « Ultra hardcore ».

« S’il vous plaît, préparez-vous à un niveau d’intensité supérieur à tout ce que la plupart d’entre vous ont connu auparavant », a-t-il écrit. « La révolution des industries n’est pas pour les âmes sensibles, mais rien n’est plus gratifiant ou excitant. »

Il n’avait pas tort. L’entreprise a augmenté sa production à travers un travail difficile, puis a failli manquer d’argent alors qu’elle se précipitait pour vendre ces véhicules nouvellement fabriqués. Au milieu de 2013, cependant, la fortune du constructeur automobile avait changé grâce au succès de la voiture, alimentant l’enthousiasme des investisseurs et propulsant finalement l’entreprise vers la voiture compacte Model 3.

Chez Twitter, M. Musk a tenté de formuler son intérêt pour l’entreprise en termes altruistes similaires – qu’il veut défendre la liberté d’expression – mais il n’est pas encore clair si ses exhortations motivent les employés de Twitter de la même manière.

Plus tôt: Elon Musk, le PDG de SpaceX et Tesla, est apparu virtuellement à la conférence commerciale B20 en Indonésie lundi et a déclaré qu’il avait trop de travail après avoir repris Twitter. Le milliardaire a également déclaré que la plateforme de médias sociaux devait publier plus de vidéos. Photo : B20 Indonésie 2022/YouTube

Plusieurs employés ont décrit l’incertitude quant à ce que Twitter 2.0 impliquerait comme l’une des principales raisons pour lesquelles ils ont choisi de partir et d’accepter M. Musk sur son offre de trois mois de licenciement.

Certains employés ont déclaré avoir été exaspérés par l’habitude de M. Musk d’envoyer des e-mails et des ordres du jour au lendemain qui bouleversaient les opérations. À titre d’exemple, ils ont cité le premier e-mail de M. Musk à l’ensemble de l’entreprise la semaine dernière, dans lequel il a mis fin à la politique flexible de travail à distance de Twitter avec moins d’un jour de préavis.

Les employés ont déclaré que M. Musk poussait les gens à travailler bien plus de 40 heures par semaine, mais ont déclaré qu’ils ne pensaient pas qu’il y avait une vision convaincante pour le justifier. « De longues heures à faire du bon travail, c’est génial, mais pas avec un pistolet sur la tempe », a déclaré un employé qui a démissionné jeudi.

Sur Twitter, certains employés ont partagé leur raison de partir. « Il n’y avait pas de vision partagée avec nous. Pas de plan sur 5 ans comme chez Tesla. Rien de plus que ce que tout le monde peut voir sur Twitter », a écrit Peter Clowes, un ingénieur logiciel.

Autour de la Silicon Valley, certains noms en gras ont conseillé de ne pas compter M. Musk. Le capital-risqueur Bill Gurley a tweeté que ceux qui prédisent une défaillance technique de Twitter « vont être déçus », et Salesforce Inc.

Le PDG Marc Benioff a simplement écrit : « Ne sous-estimez pas @elonmusk. »

—Suzanne Vranica a contribué à cet article.

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