Les efforts de syndicalisation augmentent au premier semestre

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Le nombre de lieux de travail américains où les employés ont commencé à essayer d’organiser des syndicats a bondi cette année au plus haut niveau en une demi-douzaine d’années, une augmentation qui reflète le réchauffement des attitudes du public envers les syndicats dans un marché du travail dynamique.

Au cours du premier semestre de l’année, les travailleurs de 1 411 lieux de travail américains ont déposé des requêtes auprès du National Labor Relations Board, la première étape pour rejoindre un syndicat, selon une analyse du Wall Street Journal des données fédérales. Cela représente une augmentation de 69 % par rapport à la même période en 2021 et la plus grande de toutes les années depuis 2015.

La poussée syndicale intervient alors que l’opinion publique sur le travail organisé est la plus positive depuis des décennies. Un sondage Gallup de l’année dernière a révélé que 68% des Américains approuvent les syndicats, la proportion la plus élevée depuis 1965.

Un sondage Gallup de l’année dernière a révélé que 68% des Américains approuvent les syndicats, la proportion la plus élevée depuis 1965.

Pourtant, la part des travailleurs américains qui appartiennent à des syndicats a fortement chuté au cours des dernières décennies et reste faible par rapport aux normes historiques. Environ 10,3% des travailleurs américains étaient syndiqués l’année dernière, contre 29,3% en 1964, selon des chercheurs de la Georgia State University, de la Trinity University et de l’Urban Institute.

Sur les 1 411 lieux de travail qui ont déposé des pétitions jusqu’à présent cette année, environ 400, représentant plus de 21 000 travailleurs, ont déjà voté en faveur d’un syndicat et environ 150, représentant près de 7 800 personnes, ont voté contre – une petite tranche des 164 millions dans le main-d’œuvre américaine. Les pétitions restantes ont soit été retirées, soit sont en attente d’un vote.

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Les travailleurs qui déposent des pétitions cette année incluent certains sur Amazon.com Inc.,

AMZN -3,28%

Starbuck Corp.

SBUX -1,74%

et Chipotle Mexican Grill Inc.,

GCM -3,67%

ainsi que les épiceries, les hôpitaux et les grands détaillants. De nombreux employés disent qu’ils recherchent de meilleures précautions en matière de santé et de sécurité, une meilleure rémunération et une plus grande influence sur leurs conditions de travail.

Christian Smalls, président de l’Amazon Labour Union, prend la parole lors d’un rassemblement devant une installation d’Amazon à Staten Island à New York, plus tôt cette année.


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Seth Wenig/Associated Press

Les travailleurs, qu’ils soient syndiqués ou non, profitent d’une importante pénurie de main-d’œuvre dans certaines industries où les employeurs ont du mal à pourvoir les postes vacants, selon les économistes.

« Les marchés du travail tendus sont certainement propices à l’organisation et aux travailleurs ayant plus de poids en général », a déclaré Chris Tilly, professeur à l’Université de Californie à Los Angeles, qui étudie le travail.

Après avoir reçu une pétition, le NLRB organise généralement une élection, au cours de laquelle les travailleurs votent pour former ou non un syndicat. S’ils votent pour, le syndicat est reconnu par le NLRB, une agence gouvernementale indépendante qui arbitre les conflits entre les travailleurs et leurs employeurs. Le syndicat entame alors des négociations contractuelles avec l’employeur sur les salaires, les conditions de travail et d’autres questions. Le processus peut prendre des années.

Si l’augmentation de l’activité syndicale augmente la part des travailleurs américains qui appartiennent à des syndicats, cela pourrait avoir deux effets, a déclaré Henry Farber, économiste à l’Université de Princeton. Premièrement, cela pourrait augmenter les revenus moyens des travailleurs employés. Mais cela pourrait également rendre l’embauche plus coûteuse pour les employeurs, ce qui pourrait entraîner une diminution du nombre d’emplois à long terme, a-t-il déclaré.

Les organisateurs réagissent lors d’un vote syndical Starbucks à Buffalo, NY, qui abrite le premier site appartenant à la chaîne de café à former un syndicat pendant la vague actuelle.


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LINDSAY DEDARIO/REUTERS

Les travailleurs du secteur privé qui sont syndiqués ont gagné près de 14 % de plus l’an dernier que ceux qui n’en sont pas membres, selon le Département du travail. Les travailleurs syndiqués des bars, restaurants et cafés gagnaient environ 17 % de plus que leurs homologues non syndiqués.

Pour les propriétaires de petites entreprises, l’augmentation de la syndicalisation ajoute une autre dépense en plus de la hausse des coûts, d’une pénurie de main-d’œuvre et des perturbations continues de la chaîne d’approvisionnement, a déclaré Beth Milito, conseillère principale à la National Federation of Independent Business.

« C’est vraiment difficile en ce moment pour les propriétaires d’entreprise et si vous ajoutez à tout autre type de problème de gestion des employés qui pourrait être lié à une campagne de syndicalisation, cela devient plus complexe et plus coûteux », a-t-elle déclaré. « Il arrive un moment où, en tant que propriétaire de petite entreprise, vous ne pouvez plus absorber d’augmentation des coûts. »

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Brandi McNease, membre de l’équipe d’un restaurant Chipotle à Augusta, dans le Maine, a déclaré que les employés étaient frustrés par le faible niveau de dotation en personnel qui obligeait les gens à travailler par quarts consécutifs avec peu de soutien ou de conseils de la part de la direction. En juin, les travailleurs ont organisé une grève, puis ont déposé une pétition auprès du NLRB pour former un syndicat indépendant.

« Nous venons tous de décider qu’il était temps de commencer à traiter les travailleurs de la restauration comme des personnes », a déclaré Mme McNease.

Les marcheurs de New York montrent leur soutien aux travailleurs de Chipotle qui exigent des augmentations de salaire et plus encore.


Photo:

Karla Ann Cote/NurPhoto/Zuma Press

Laurie Schalow, directrice des affaires générales de Chipotle, a déclaré que la société avait immédiatement fermé le restaurant lorsqu’elle avait pris connaissance des préoccupations des employés afin de pouvoir embaucher de nouveaux employés et apporter de nouveaux dirigeants.

« Nous respectons les droits de nos employés en vertu de la loi nationale sur les relations de travail et nous nous engageons à garantir un environnement de travail juste et équitable qui offre des opportunités à tous », a-t-elle déclaré.

Sur les 1 411 requêtes déposées auprès du NLRB au cours du premier semestre de cette année, 311 proviennent de magasins Starbucks. Parmi ceux-ci, 145 emplacements ont voté pour rejoindre un syndicat et 22 ont voté contre, selon les données du NLRB.

En décembre 2021, un Starbucks à Buffalo, NY, est devenu le premier site appartenant à une entreprise américaine à former un syndicat pendant la poussée actuelle après que les travailleurs y aient cherché de meilleurs salaires et conditions de travail.

« Pour être honnête, je ne savais pas à quoi je m’inscrivais », a déclaré Kylah Clay, un barista de Boston dont l’emplacement d’Allston, dans le Massachusetts, a été l’un des premiers Starbucks à se syndiquer après les magasins Buffalo. « Je n’aurais jamais imaginé que cela deviendrait quelque chose d’aussi national. »

Un porte-parole de Starbucks a déclaré que l’entreprise se concentrait sur le travail direct avec ses employés mais respectait leur droit à s’organiser. La société négociera de bonne foi, a-t-il déclaré.

Les partisans du syndicat se rassemblent devant un entrepôt d’Amazon en Alabama plus tôt cette année.


Photo:

Andi Rice pour le Wall Street Journal

Chez Amazon, des problèmes de santé dans un entrepôt de Staten Island à New York ont ​​incité les travailleurs à déposer une pétition NLRB plus tôt cette année. En avril, les travailleurs ont voté en faveur de la formation d’un syndicat, devenant ainsi la première usine américaine de l’entreprise à se syndiquer.

Amazon a proposé des tests Covid-19 et des vaccins aux employés ainsi que des congés payés et des primes pour que les travailleurs se fassent vacciner, a déclaré la porte-parole Maria Boschetti.

« Nos employés ont le choix d’adhérer ou non à un syndicat. Ils l’ont toujours fait », a déclaré la porte-parole d’Amazon, Kelly Nantel. « En tant qu’entreprise, nous ne pensons pas que les syndicats soient la meilleure réponse pour nos employés. Notre objectif reste de travailler directement avec notre équipe pour continuer à faire d’Amazon un excellent lieu de travail.

Des dizaines de milliers de travailleurs américains sont en grève et des milliers d’autres tentent de se syndiquer. WSJ examine les racines de cette nouvelle activité de travail et s’entretient avec un économiste du travail pour plus de contexte sur l’évolution du paysage du travail aux États-Unis. Photo : Alyssa Keown/AP

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